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Henri Thornton

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Henry Thornton, le plus jeune fils de John Thornton (1720-1790) et de Lucy Watson (1722-1785), est né à Clapham, le 10 mars 1760. Son père était un marchand très prospère. Après une brève formation, il rejoint l'entreprise familiale. En 1780, il devient associé, mais en 1784, il rejoint la société bancaire Down and Free qui deviendra bientôt Down, Thornton et Free. Selon son biographe, Christopher Tolley : « Sous sa direction, et avec l'aide d'un héritage d'environ 40 000 £ hérité de son père, la banque de Thornton est passée d'une petite entreprise à l'une des plus grandes de Londres, avec un vaste réseau de pays Connexions."

En septembre 1782, il est élu à la Chambre des communes pour le siège de Southwark. Il avait des opinions politiques progressistes et était en faveur de la réforme parlementaire et de l'abolition de la traite des esclaves. Thornton était un pauvre orateur et parlait rarement au parlement. Thornton était très proche de son cousin, William Wilberforce, et comme lui il s'est converti au christianisme évangélique. Thornton a rejoint le Clapham Set, un groupe de membres évangéliques de l'Église anglicane, centré autour d'Henry Venn, recteur de l'Église de Clapham à Londres. À la suite de cette conversion, Thornton s'est intéressé au sujet de la réforme sociale. Les autres membres comprenaient Wilberforce, Hannah More, Granville Sharp, Zachary Macaulay, James Stephen, Edward James Eliot, Thomas Gisbourne, John Shore et Charles Grant.

En 1787, Thomas Clarkson, William Dillwyn et Granville Sharp forment la Society for the Abolition of the Slave Trade. Bien que Sharp et Clarkson soient tous deux anglicans, neuf des douze membres du comité étaient des quakers. Cela comprenait John Barton (1755-1789); George Harrison (1747-1827) ; Samuel Hoare Jr (1751-1825) ; Joseph Hooper (1732-1789) ; John Lloyd (1750-1811) ; Joseph Woods (1738-1812) ; James Phillips (1745-1799) et Richard Phillips (1756-1836). Des personnalités influentes telles que Thornton, Charles Fox, John Wesley, Josiah Wedgwood, James Ramsay et William Smith ont apporté leur soutien à la campagne. Clarkson fut nommé secrétaire, Sharp président et Hoare trésorier.

Thornton a joué un rôle de premier plan dans l'opposition à l'esclavage à la Chambre des communes. En 1787, Granville Sharp a eu l'idée que la communauté noire de Londres devrait être autorisée à fonder une colonie en Sierra Leone. Le pays a été choisi en grande partie sur la force des preuves de l'explorateur Mungo Park et d'un rapport encourageant du botaniste Henry Smeathman, qui avait récemment passé trois ans dans la région. Le gouvernement britannique a soutenu le plan de Sharp et a accepté de donner 12 £ par Africain pour les frais de transport. Sharp a contribué plus de 1 700 £ à l'entreprise. Plusieurs partisans de la Société pour l'abolition de la traite négrière ont investi de l'argent dans ce qui est devenu la province de la liberté. Compagnie sierra-léonaise. Cela comprenait Henry Thornton, William Wilberforce, Thomas Clarkson, Samuel Whitbread et William Smith.

Richard S. Reddie, l'auteur de Abolition! La lutte pour l'abolition de l'esclavage dans les colonies britanniques (2007) a fait valoir : « Certains détracteurs ont depuis dénoncé le projet de la Sierra Leone comme un rapatriement sous un autre nom. Il a été considéré comme un moyen noble mais hypocrite de débarrasser le pays de sa population noire croissante... Certains en Grande-Bretagne voulaient Des Africains à partir parce qu'ils craignaient de corrompre les vertus des femmes blanches du pays, tandis que d'autres en avaient marre de les voir réduites à mendier dans les rues de Londres."

Granville Sharp a réussi à persuader un petit groupe de pauvres de Londres de se rendre en Sierra Leone. Comme Hugh Thomas, l'auteur de La traite des esclaves (1997), a souligné : « Un navire a été cartographié, le sloop-of-war Nautile a été commandé en tant que convoi, et le 8 avril, les 290 premiers hommes noirs et 41 femmes noires libres, avec 70 femmes blanches, dont 60 prostituées de Londres, sont partis pour la Sierra Leone sous le commandement du capitaine Thomas Boulden Thompson de la Royal Navy". Quand ils sont arrivés, ils ont acheté une étendue de terre entre les rivières Sherbo et Sierra Leone.

Peu de temps après son arrivée, la colonie a souffert d'une épidémie de paludisme. Au cours des quatre premiers mois seulement, 122 sont décédés. L'un des colons blancs a écrit à Sharp : « Je suis vraiment désolé de vous informer, cher Monsieur, que... je ne pense pas qu'il en restera un au bout d'un douzième mois... Il y a rien de ce qui est mis en terre n'en poussera de plus d'un pied... Ce qui est plus surprenant, les indigènes meurent très vite ; c'est tout un fléau qui semble régner ici parmi nous.

Adam Hochschild a souligné : « Alors que les approvisionnements à Granville Town diminuaient et que les récoltes échouaient, les colons de plus en plus frustrés se sont tournés vers le pilier de longue date de l'économie locale, la traite des esclaves... Trois médecins blancs de Granville Town se sont retrouvés au dépôt d'esclaves florissant... sur l'île de Bance." Granville Sharp était furieux quand il a découvert ce qui se passait et a écrit aux colons : le joug exaspérant de la servitude envers les détenteurs d'esclaves... devraient devenir si ignoblement dépravés qu'ils se donneraient des instruments pour promouvoir et étendre la même oppression détestable sur leurs frères."

Sharp a refusé d'accepter les rapports négatifs en provenance de la Sierra Leone. Il a écrit qu'il avait choisi « l'endroit le plus éligible pour… l'établissement sur toute la côte de l'Afrique ». Avec le soutien financier de William Wilberforce, Thomas Clarkson et Samuel Whitbread, Sharp envoya une autre cargaison de colons noirs et blancs et de fournitures. Il ne fallut pas longtemps avant que Sharp ne commence à recevoir des informations selon lesquelles de nombreux nouveaux colons étaient « assez méchants pour se mettre au service de la traite des esclaves ».

En 1789, un navire de guerre de la Royal Navy descendant la côte a tiré un coup de feu qui a incendié un village de la Sierra Leone. Le chef local s'est vengé en donnant aux colons trois jours pour partir, puis en incendiant Granville Town. Les colons restants ont été sauvés par les marchands d'esclaves sur l'île de Bance. Sharp a été dévasté lorsqu'il a découvert que le dernier des hommes qu'il avait envoyés en Afrique étaient désormais également impliqués dans la traite des esclaves.

En 1791, la Sierra Leone Company a succédé à la province de la liberté de Granville Sharp. Thornton est devenu le président et l'une de ses premières actions a été de limoger Alexander Falconbridge, qui avait été un désastre en tant qu'agent commercial de l'entreprise. John Clarkson a maintenant été envoyé à Halifax, en Nouvelle-Écosse, où se trouvait une communauté d'anciens esclaves américains qui s'étaient battus pour les Britanniques pendant la guerre d'indépendance, afin de recruter des colons pour la colonie abolitionniste. Avec le soutien de Thomas Peters, le chef loyaliste noir, il dirigea une flotte de quinze navires, transportant 1196 colons, jusqu'en Sierra Leone, qu'ils atteignirent le 6 mars 1792. Bien que soixante-cinq Néo-Écossais soient morts pendant le voyage, ils ont continué à soutenir Clarkson qu'ils ont appelé « leur Moïse ».

John Clarkson est devenu gouverneur de la colonie qui a été nommée à juste titre Freetown. Cependant, comme Hugh Brogan l'a soutenu : « C'est l'entente entre Clarkson et les Néo-Écossais qui a permis à la colonie de traverser sa première année très difficile. Les services de Clarkson ont d'abord été généralement reconnus. religieux (il n'était pas favorable à l'évangélisme insistant d'Henry Thornton, le président de l'entreprise), en partie à cause de la tension habituelle entre le siège social et l'homme sur place, et surtout parce que Clarkson a insisté pour mettre les vues et les intérêts de la Nova Les Néo-Écossais d'abord, alors que les directeurs voulaient que l'entreprise dégage rapidement des bénéfices, afin qu'ils puissent rivaliser avec succès avec les marchands d'esclaves et apporter en Afrique le christianisme."

En 1792, Thornton acheta Battersea Rise, une villa sur Clapham Common qu'il partagea avec William Wilberforce. La bibliothèque de la maison est devenue un lieu de rencontre pour le Clapham Set. Le 1er mars 1796, Thornton épousa Marianne Sykes (1765-1815), fille unique de Joseph Sykes, marchand de Kingston upon Hull et évangélique. Ils ont eu neuf enfants. Son biographe a soutenu que : « Le mariage était affectueux ; dans sa famille, Thornton était plus chaleureux et plus spontané qu'il ne le paraissait habituellement au monde extérieur. Il prenait grand soin de l'éducation et de l'éducation religieuse de ses enfants, insistant sur leur utilité et au courant des affaires publiques dès son plus jeune âge.

Down, Thornton et Free sont devenus l'une des banques les plus importantes de Londres. Thornton a également utilisé ses compétences commerciales pour diriger la Sierra Leone Company. Son biographe, Christopher Tolley, a souligné : « La société visait à conférer à l'Afrique les bénédictions de la religion et de la civilisation européennes à travers une opération commerciale qui serait à la fois rentable et exempte de la souillure de l'esclavage. Thornton était le directeur le plus influent de la société et est resté président tout au long de sa vie, écrivant pratiquement tous ses rapports publiés et administrant la Sierra Leone depuis des bureaux aux côtés de sa banque à Birchin Lane. »

Amie proche d'Hannah More, Thornton a contribué à sa série de brochures, Cheap Repository Tracts, (1795-1798) sur les questions politiques pour les classes inférieures. On a prétendu qu'en un an, ces brochures se sont vendues à plus de 2 millions d'exemplaires. Ils étaient principalement achetés par les riches pour les distribuer aux pauvres. Le succès de ces publications a ouvert la voie à la création de la Religious Tract Society. Il a été soutenu par James Stephen qu'il « a donné entre 2 000 et 9 000 £ par an, les six septièmes de son revenu avant son mariage et un tiers après celui-ci ».

En 1802, Thornton publia Une enquête sur la nature et les effets du crédit papier de la Grande-Bretagne. Le livre a fourni un compte rendu complet du système monétaire anglais. Cela comprenait une discussion détaillée sur la façon dont la Banque d'Angleterre devrait agir pour prévenir l'instabilité. John Stuart Mill a décrit le livre comme « l'exposition la plus claire que je connaisse, en anglais, des modes selon lesquels le crédit est accordé et pris dans une communauté marchande ». Il a été affirmé que Karl Marx a été influencé par le travail de Thornton.

Thornton s'est associé à Zachary Macaulay pour lancer The Christian Observer en 1802. Il a contribué plus de quatre-vingts articles au journal qui soutenait la philosophie du Clapham Set. Thornton était également trésorier de la British and Foreign Bible Society et de la Church Missionary Society. Il a également acheté des pièces de vie d'église pour les présenter à des membres du clergé convenables et a été pendant de nombreuses années président de la Sunday School Society.

La loi sur l'abolition de la traite des esclaves a été adoptée en 1807. Peu de temps après, en juillet 1807, les membres de la Société pour l'abolition de la traite des esclaves ont créé l'Institution africaine, une organisation qui s'est engagée à veiller à l'exécution de la loi, à rechercher une interdiction de la traite négrière par les puissances étrangères et de promouvoir la « civilisation et le bonheur » de l'Afrique. Henry Thornton est devenu trésorier et le duc de Gloucester a pris le poste de président. Les membres du comité comprenaient Thomas Clarkson, William Wilberforce, Henry Brougham, James Stephen, Granville Sharp et Zachary Macaulay.

Wayne Ackerson, l'auteur de L'institution africaine et le mouvement antiesclavagiste en Grande-Bretagne (2005) a fait valoir : « L'African Institution était un groupe abolitionniste et anti-esclavagiste essentiel en Grande-Bretagne au début du XIXe siècle, et ses membres comprenaient des membres de la royauté, des avocats éminents, des membres du Parlement et des réformateurs de renom tels que William Wilberforce, Thomas Clarkson et Zachary Macaulay. Se concentrant sur la propagation de la civilisation occidentale en Afrique, l'abolition de la traite négrière étrangère et l'amélioration de la vie des esclaves dans les colonies britanniques, l'influence du groupe s'étendit loin dans les relations diplomatiques de la Grande-Bretagne en plus des affaires intérieures du gouvernement. L'institution a porté le flambeau de la réforme antiesclavagiste pendant vingt ans et a ouvert la voie aux efforts humanitaires ultérieurs en Grande-Bretagne. »

En 1808, il a été décidé de transférer la Sierra Leone Company à la couronne, le gouvernement britannique a accepté la suggestion de Wilberforce que Thomas Perronet Thompson serait un gouverneur approprié. Il a introduit une vaste gamme de réformes et a fait de graves allégations contre les anciens administrateurs de la colonie. Stephen Tomkins, l'auteur de William Wilberforce (2007) a soutenu : « Il (Perronet Thompson) a aboli à lui seul l'apprentissage et libéré les esclaves. Il a déposé des rapports scandalisés au bureau colonial. Wilberforce lui a dit qu'il était téméraire et précipité, et lui et ses collègues ont voté à l'unanimité licenciement. Wilberforce lui a conseillé d'y aller tranquillement pour le bien de sa carrière.

Selon son biographe, Christopher Tolley : « Lorsque l'impôt sur le revenu a été introduit, il a payé plus que nécessaire, estimant que l'impôt, bien que juste, n'était pas équitablement réparti... Il valorisait un bon revenu, mais refusait de se constituer une grande fortune. pour ses enfants, exhortant le ... à suivre son exemple et celui de son père de dépenses limitées et d'une grande libéralité."

Henry Thornton tomba malade à l'automne 1814 et mourut de consomption le 16 janvier 1815 alors qu'il était chez William Wilberforce. Il a été enterré dans le caveau de Thornton à la vieille église de Clapham le 24 janvier.


Henry Thornton est né le 10 mars 1760 dans une maison du côté sud de Clapham Common dans le Surrey. Il était le plus jeune des quatre enfants du philanthrope, banquier et marchand John Thornton (1729-1790) et de sa femme Lucy Watson (1722-1785). John Thornton a soutenu l'abolition de l'esclavage et a parrainé John Newton, l'abolitionniste et auteur de l'hymne « Amazing Grace ».

Les deux grands-pères d'Henry Thornton avaient été marchands à Hull, et bien que John Thornton ait poursuivi l'entreprise familiale à Hull, il faisait également du commerce à Londres.

La famille avait également de solides relations bancaires. John Thornton et son père (le grand-père d'Henry) Robert Thornton étaient tous deux administrateurs de la Banque d'Angleterre. Le frère d'Henry, Samuel Thornton, a ensuite été à la fois directeur et gouverneur de la Banque.

Henry Thornton a fait ses études dans des écoles de Wandsworth.

Carrière commerciale et bancaire

La vie professionnelle d'Henry Thornton a commencé dans l'entreprise de son cousin au deuxième degré Godfrey Thornton, un marchand faisant du commerce avec la Russie et la Baltique, et plus tard gouverneur de la Banque d'Angleterre.

En 1780, Thornton a déménagé pour travailler avec son père, qui était également un marchand faisant du commerce avec la Russie et la Baltique, et en plus un partenaire dans les entreprises de sucre et de savon de Hull.

En 1784, voyant que les récentes entreprises de son père avaient entraîné des pertes considérables, et contre l'avis de ses parents, Thornton quitta l'entreprise familiale pour se joindre à la société bancaire qui allait dominer sa vie professionnelle. Lorsqu'il a rejoint le partenariat, le nom de la banque est devenu Down, Thornton & Free.

Au cours des trois décennies suivantes, Thornton & Free est devenue l'une des plus grandes banques de Londres, agissant en tant qu'agent londonien pour un nombre croissant de banques en dehors de Londres, y compris de nombreuses sociétés bancaires provinciales et la Royal Bank of Scotland.

Vers 1810, Thornton découvrit que l'un de ses associés avait permis à une entreprise avec laquelle il était lié d'accumuler un solde débiteur inhabituellement important auprès de la banque. Il est vite devenu évident pour Thornton qu'il était peu probable que l'argent soit remboursé en totalité. Bien que Thornton soit intervenu à plusieurs reprises pour tenter de limiter les pertes, l'affaire a traîné pendant plusieurs années et la banque a finalement – ​​après la mort de Thornton – perdu 70 000 £, une somme presque égale au capital social de la banque de 72 000 £. Thornton se reprochait de s'être laissé détourner une trop grande partie de son attention de la banque vers ses activités parlementaires, religieuses et militantes. En 1814, il réfléchit qu'en tant qu'associé aîné de la banque, il était « le fiduciaire de nos clients », « compte sur la garantie que tout est en sécurité ». Bien que la banque ait survécu à cette crise, elle a finalement échoué en 1825, une décennie après la mort de Thornton.

Chrétien abolitionniste et évangélique

Henry Thornton était l'un des fondateurs de la « Clapham Sect », un nom appliqué rétrospectivement au groupe de chrétiens évangéliques qui se sont réunis à Battersea Rise, la maison de Thornton sur le côté ouest de Clapham Common. Ses membres éminents comprenaient les amis de Thornton, le militant Zachary Macaulay, l'écrivain Hannah More et son ami proche et cousin, l'abolitionniste de l'esclavage William Wilberforce.

La secte Clapham a lancé de nombreuses campagnes de réforme sociale et a également lancé et soutenu diverses causes caritatives et religieuses. La secte, et Thornton en particulier, ont joué un rôle central dans la campagne pour l'abolition de la traite des esclaves et, en 1799, Thornton a présenté le projet de loi (infructueux) sur la limitation de la traite des esclaves à la Chambre des communes. Thornton a également aidé la Sect à publier son propre journal, le Observateur chrétien, pour lequel il a écrit de nombreux articles.

Thornton était l'un des fondateurs (en 1791) et président de la Sierra Leone Company, créée pour établir une colonie d'esclaves affranchis en Afrique, destinée à démontrer que le commerce rentable ne dépendait pas de l'esclavage. Il a investi son propre argent dans l'entreprise et a effectivement dirigé l'entreprise depuis des bureaux à Birchin Lane dans la ville de Londres.

Après l'abolition de la traite des esclaves en 1807, Thornton devint trésorier de l'African Institution.

Thornton était un fondateur et trésorier des institutions missionnaires qui existent aujourd'hui comme la Church Missionary Society et la Société biblique. Il fut le premier président de la Sunday School Society. Il a également été fondateur et directeur de la London Institution for the Promotion of Literature and Useful Knowledge, une organisation qui offrait un enseignement scientifique, en partie aux personnes exclues des universités existantes en raison de leur affiliation religieuse.

Parlementaire et économiste politique

En 1782, Thornton a demandé à briguer l'un des deux sièges parlementaires pour Hull, où son ami et cousin William Wilberforce occupait l'autre siège depuis 1780. Il s'est retiré, cependant, après avoir découvert qu'il devait payer à chaque électeur deux guinées pour obtenir leur Support.

Plus tard la même année, il a été élu député de Southwark. Il a occupé ce siège jusqu'à sa mort. Bien qu'indépendant, il soutenait généralement les politiques de William Pitt le jeune, d'Henry Addington et du « ministère de tous les talents » de Lord Grenville et Charles James Fox. Il a apporté son soutien à la campagne de 1797 d'Earl Grey pour la réforme parlementaire et a soutenu des mesures pour lutter contre la corruption dans la vie publique.

Thornton a siégé à un certain nombre de comités parlementaires, principalement liés aux affaires financières. La crise monétaire de 1797, provoquée par les craintes d'une invasion française, a conduit la Banque d'Angleterre à suspendre le paiement de l'or en échange de billets de banque, et Thornton a plaidé à plusieurs reprises pour le renversement de cette politique. Ses opinions sur cette question et d'autres questions économiques étaient en opposition avec celles de sa famille, et en particulier de son frère Samuel, qui devint gouverneur de la Banque d'Angleterre. Il était l'un des trois auteurs du rapport du Bullion Committee (1810), dont le moment et les circonstances ont conduit à une incertitude financière et ont même mis en danger la propre banque de Thornton.

Le livre de Thornton en 1802 Une enquête sur la nature et les effets du crédit papier de la Grande-Bretagne l'a marqué comme un penseur économique de premier plan. Dans ce document, il a cherché à réfuter l'opinion commune selon laquelle le crédit papier était la principale cause des difficultés financières de l'époque, et à suggérer comment la Banque d'Angleterre devrait agir par rapport aux fluctuations monétaires. Le livre a été traduit en français et en allemand et également publié en Amérique. Bien qu'il ait été rapidement éclipsé par d'autres penseurs économiques contemporains, sa contribution à la théorie monétaire a été réévaluée au XXe siècle et a été considérée comme un précurseur des idées de John Maynard Keynes.

Vie de famille et caractère

Le 1er mars 1796, Thornton épousa Marianne Sykes (1765-1815), fille de Joseph Sykes, un marchand russe de West Ella près de Hull. Ils vivaient à Battersea Rise, que Thornton avait considérablement agrandi, y compris l'ajout d'une bibliothèque ovale qui aurait été conçue par William Pitt.

Bien que considéré comme froid et timide en public, sa fille Marianne le dépeint comme un père affectueux. Il était connu pour sa générosité et, alors qu'il était célibataire, il donna les six septièmes de ses revenus. Il est rapporté qu'il a soutenu des clients insolvables dont les difficultés provenaient de tiers et d'entreprises auxquelles il avait fourni des introductions, une fois à un coût personnel de 20 000 £. Lors de l'introduction de l'impôt sur le revenu en 1799, il insista en privé pour payer plus que ce qui lui était dû, conformément aux vues qu'il avait exprimées dans les débats parlementaires concernant le nouvel impôt.

Thornton a souffert d'une mauvaise santé tout au long de sa vie, notamment d'insomnie, de maux de tête et de troubles digestifs. Il a été dit que le surmenage contribuait à ces symptômes, et son partenaire bancaire Peter Free a écrit en 1807 que « M. Thornton va plutôt bien, mais comme d'habitude se surmene avec les affaires publiques et privées ». Il a pris les eaux à Bath et Buxton pour essayer de soulager ses symptômes.

Henry et Marianne ont eu neuf enfants ensemble :

  • Marianne, née en 1797 , née en 1800
  • Lucie, née en 1801
  • Watson, né en 1802
  • Isabelle, née en 1803
  • Sophie, née en 1805
  • Henriette, née en 1807
  • Laura, née en 1809
  • Charles, né en 1810

Mort et héritage

À l'automne de 1814, Thornton était gravement atteint de tuberculose. Son ami et cousin William Wilberforce a déménagé sa famille hors de leur maison à Kensington Gore afin que Thornton puisse y vivre, évitant ainsi d'avoir à se rendre à Battersea Rise.

Le 16 janvier 1815, Thornton mourut à Kensington Gore. Il a été enterré le 24 janvier dans le caveau familial de l'église St Paul, à Clapham.

Sa femme Marianne mourut le 15 octobre 1815, également de tuberculose.

On se souvient principalement de Thornton aujourd'hui pour son appartenance à la secte Clapham, son implication associée dans la campagne pour l'abolition de la traite des esclaves et son soutien actif aux causes missionnaires et caritatives et pour sa contribution à la théorie monétaire. En 1979, la Cass Business School de la City University de Londres a institué une conférence annuelle de Thornton « avec la conviction qu'aucun étudiant en argent et en banque ne devrait ignorer le nom et l'œuvre de cet économiste et banquier du XIXe siècle ».


La tragédie de Sir Henry Thornton

La nomination de la Commission royale sur les chemins de fer et les transports en 1931 a sonné le glas de Thornton. Il a été contraint de présenter sa démission l'été suivant par un groupe de députés conservateurs qui est devenu connu sous le nom de Wrecking Brigade. Il a également été privé de sa pension dans ce qu'un député libéral a qualifié de « l'entente la plus brutale qu'un homme ait jamais reçue du gouvernement du Canada ». D'une timidité inhabituelle, il avait refusé de riposter contre le gouvernement Bennett à une heure critique. Il chercha à s'en aller tranquillement. Lorsque des députés libéraux ont demandé la remise de ses papiers personnels, il les a brûlés plutôt que de les utiliser à des fins politiques.

Dans la nuit du 1er août 1932, Thornton et sa femme montent à bord de son autocar privé équipé d'une radio et quittent la gare Bonaventure de Montréal pour New York. Dans une série de mesures finales et malveillantes, le gouvernement Bennett avait forcé une grande banque canadienne à le retirer de son conseil d'administration, puis avait empoisonné sa chance de diriger l'Indian State Railways. Il meurt, fauché, d'un cancer à New York le 14 mars 1933, la nuit où il devait être de retour au Canada pour un dîner offert par des employés du CNR. Les syndicats des cheminots ont ensuite été crédités d'avoir organisé des campagnes massives contre chaque membre de la Wrecking Brigade et ont eu le plaisir de les voir tous vaincus, avec Bennett, lors des élections fédérales de 1935.

Ironiquement, lorsque la Commission royale a publié son rapport sur les chemins de fer six semaines seulement après le départ de Thornton, il n'était pas aussi critique que prévu. Le CP a été tenu aussi coupable de son expansion ferroviaire que le CN. Les commissaires ont critiqué certaines dépenses du CN, mais ont souligné que toutes les dépenses avaient été approuvées par le Parlement et qu'il n'avait "exercé aucune restriction appréciable sur les estimations des chemins de fer qui leur étaient soumises". À la consternation du CPR, pas un seul mot négatif n'a été écrit à propos de CNR Radio.

Le gouvernement Bennett n'a pas non plus porté le coup fatal à l'émission radiophonique de Thornton, comme le CPR l'avait espéré. Bennett avait déjà été contraint de prendre ses distances avec le CP, en grande partie parce que le public approuvait le travail de Thornton et était fermement opposé à un monopole des transports au Canada. Bennett avait même jugé nécessaire, lors de la campagne électorale de 1930, de réitérer la fameuse phrase : "Concurrence jamais : fusion jamais !"


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Le monde de Jane Austen

Mémorial Nelson. Un esclave enchaîné. Image reproduite avec l'aimable autorisation de @Tony Grant

Lecteurs curieux, ce sujet plutôt sérieux de la propriété des esclaves britanniques joue un rôle dans le monde de Jane Austen et ses romans. Elle a abordé le problème de manière indirecte à Mansfield Park et Emma, ​​la fortune de Bertram reposant sur la traite des esclaves et le père marchand de Mme Elton situé à Bristol, l'un des trois principaux centres de traite des esclaves en Grande-Bretagne. Je suis sûr que ses deux frères marins ont raconté des histoires vivantes de leurs voyages dans leurs lettres et quand ils sont rentrés chez eux pour une visite. Jane, qui lisait bien et participait aux conversations familiales, était très consciente de la traite et de l'exploitation des êtres humains. Ironiquement, quelques années après sa mort, Charles patrouillait activement les mers contre la traite des esclaves. Dans cet article, Tony Grant aborde l'héritage de la propriété des esclaves britanniques. Les Britanniques, sans Dieu, ont aboli l'esclavage des décennies avant les États-Unis et d'une manière plus civilisée et pacifique. (Tony Grant, qui vit à Wimbledon, contribue fréquemment à Jane Austen’s World. Visitez ses autres blogs sur London Calling et The Novels of Virginia Woolf. Il retrace ses origines dans la traite des esclaves. Quant à moi, je suis né un citoyen néerlandais. Les actions honteuses des Néerlandais dans le transport d'esclaves d'Afrique et leur rôle dans la traite des esclaves sont bien documentés.)

(Recherche à l'UCL (University College London) par Catherine Hall Professeur d'histoire sociale et culturelle britannique moderne et son équipe de projet.)

Le titre ci-dessus est un titre générique qui a été attribué à deux projets, l'un intitulé « Tracer l'impact de la propriété des esclaves sur la Grande-Bretagne moderne » et l'autre, « Legacies of British Slave Ownership ». Ceux-ci conduiront à un autre projet intitulé « Structure et signification de la propriété des esclaves des Caraïbes britanniques 1763 -1833 ».

Église de Clapham, Sainte Trinité. Image @Tony Grant

En 1974, j'étais dans ma deuxième année de formation d'enseignant. Je suivais un cours de formation d'enseignants de trois ans au collège de formation des enseignants de Gypsy Hill situé à Kingston Hill, à environ un mile du centre de Kingston upon Thames. Le collège a finalement été fusionné avec l'Université de Kingston. Le nouveau département d'enseignement universitaire n'a malheureusement pas conservé son épithète à consonance plutôt romantique, Gypsy Hill. Ma pratique d'enseignement au cours de cette deuxième année consistait à passer six semaines à enseigner l'anglais à l'école secondaire Henry Thornton située au sud de Clapham Common. C'était un endroit difficile où aller en tant que jeune enseignant. Bien que Clapham ne soit pas tout à fait classé comme centre-ville, la région abritait de nombreuses familles défavorisées, certaines appartenant à des minorités ethniques et beaucoup d'entre elles d'origine antillaise. Henry Thornton aurait été ravi de la mixité ethnique de l'école. Ma première leçon d'anglais, lecture et discussion, Cidre Au Rosé,par Laurie Lee, devait être avec une classe d'adolescents de quinze ans. Dès que je suis entré dans la salle de classe, un grand garçon antillais puissamment bâti, se balançant dans sa chaise en me regardant, essayant de me regarder dehors, a nonchalamment levé son poing droit et l'a brisé à travers la douleur du verre dans la fenêtre à côté de lui donnant sur le couloir. Je pense que le sang a dû s'écouler assez rapidement de mon visage et j'ai demandé à un autre élève d'aller chercher le directeur de l'année qui s'est précipité à mon secours immédiatement. Venant de Southampton, sur la côte sud, c'était ma première expérience de Clapham.

Intérieur de l'église Holy Trinity de Clapham, image @ Tony Grant

Cependant, cette expérience a de nombreux liens avec l'histoire passée de la Grande-Bretagne dans le commerce des esclaves et avec ce que je vais écrire dans cet essai. Henry Thornton, est né à Clapham le 10 mars 1760. Son père avait été l'un des premiers fondateurs du mouvement évangélique en Grande-Bretagne. Son père et ses cousins ​​étaient banquiers. En fait, son frère Samuel Thornton est devenu le gouverneur de la Banque d'Angleterre. Henry lui-même était un banquier très prospère. La banque – Down, Thornton and Free – est devenue la banque la plus prospère de Londres. Henry Thornton est crédité d'être le père du système bancaire central moderne. Il était un grand théoricien et a écrit des livres sur la banque.

Henry est devenu député de Southwark, qui est situé juste en face du London Bridge de la City. Cependant, il était différent des autres banquiers de l'époque. La richesse de la Grande-Bretagne était étroitement liée à la traite des esclaves, mais Henry Thornton était un abolitionniste. Henry Thornton était l'un des fondateurs de la secte Clapham des réformateurs évangéliques, qui se sont d'ailleurs rencontrés et ont adoré ensemble à l'église Holy Trinity, qui est aujourd'hui juste en face de l'école d'Henry Thornton où j'ai eu mon expérience d'enseignement mémorable. Il était avant tout un militant pour l'abolition de la traite des esclaves. Son ami proche et cousin était William Wilberforce. Les deux hommes vivaient avec leurs familles à Battersea Rise, du côté opposé de Clapham Common à l'église et où se trouve l'école qui utilise son nom. Henry était le financier derrière la secte Clapham dans leurs nombreuses campagnes.

William Wilbeforce. Image @Tony Grant

Catherine Hall et son équipe de projet s'efforcent de comprendre l'étendue et les limites du rôle de l'esclavage dans le façonnement de l'histoire de la Grande-Bretagne et de son héritage durable. Ils se concentrent sur divers aspects tels que le commerce, la culture, l'histoire, l'Empire, les attributs physiques, tels que les grandes maisons et domaines financés par l'esclavage et aussi les aspects politiques. Comment l'esclavage était-il impliqué dans la politique nationale et locale ? In Henry Thornton we see many of these aspects even if his actions and beliefs were contrary to the slave trade. He was a member of parliament who campaigned against slavery. He used his wealth to counteract slavery. I wonder if the West Indian lad who broke the window in my lesson realised that his destiny and the generations of his family before him were connected with the man whose name was on the school he was attending?

There is rather a surprising link and revelation about Henry Thornton in the research and data the UCL team has gathered. Kate Donnington, one of the PHD researchers on the team, has written a thesis about George Hibbert, one of the most influential characters and one of the major figures amongst West Indian merchants.

George Hibbert was a leading member of the pro slavery lobby and so one of the main adversaries of Henry Thornton over the slavery bill. However, Hibbert was a philanthropist and did many good works for charities. In 1824 he helped set up the National Institution for the Preservation of Life from Shipwreck. Nowadays that has become the RNLI, the Royal National Lifeboat Institution, which saves the lives of many around our coasts to this day. He was also involved in creating The Royal Institute. The running and creation of the Royal institute for the arts and science also involved, Henry Thornton and his brother John. It seems that individuals could be absolutely opposed to each other over slavery but work together in other aspects of the nation’s life.

This project by UCL is of national and international importance, but it also has a very personal meaning. Another of the researchers in the project team, James Dawkins, is studying the slave owning presence of his own family, the Dawkins, through the data collected. This inspired me to look up my surname, Grant, to see who amongst the Grant clan from North East Scotland around the Spey Valley, was connected with slavery. I didn’t have any hopes for direct ancestors to myself being involved in slavery unless were crew on the slave ships we were labourers in the fields and workers in the whisky distilleries. We owned no land as such and certainly had no wealth.

Slave Ship. Image @Liverpool Museum

I discovered there were many Grants involved in the slave trade and plantation ownership though. There were various Alexander Grants, not all the same person I am sure. Alexander, must have been a popular name amongst the Grants. In fact my son, Samuel, has Alexander as his second name. There is an Alice Grant, one of my daughters is called Alice, a Betty, and various Anne Grants. It quickly becomes evident that many women, perhaps through inheritances, were investors in and owners of slaves. The list of Grants goes on.There are one hundred and eighty five Grants listed. I have an uncle, John Grant. There are many John Grants in the list and my father is Robert and yes there are many Roberts in the list. My own family’s Christian names are amongst the most prevalent Christian names associated with Grants in the survey. But my surname Grant is one Scottish surname amongst hundreds. If my families name is mirrored in the survey by all the other Scottish clan names there must be an inordinate number of Scottish families connected with the slave trade.

“The abolition of the slave trade Or the inhumanity of dealers in human flesh exemplified in Captn. Kimber’s treatment of a young Negro girl of 15 for her virjen (sic) modesty.”
Shows an incident of an enslaved African girl whipped to death for refusing to dance naked on the deck of the slave ship Recovery, a slaver owned by Bristol merchants. Captain John Kimber was denounced before the House of Commons by William Wilberforce over the incident. In response to outrage by abolitionists, Captain Kimber was brought up on charges before the High Court of Admiralty in June 1792, but acquitted of all charges. Image @Wikimedia

I took one Grant to look at more specifically. Alexander Grant , the survey does not show when he was born but he was born at Abelour, Banffshire. He died on the 7th may 1854 He was a slave owner, planter and merchant on the island of Jamaica. He had Abelour House built for him in 1838. The house still exists today. His will left £300,000. His estates in Jamaica and Scotland were inherited by his niece, Margaret Gordon McPherson Grant.

Slaves in transit, Liverpool

An interesting character I discovered on the UCL website was Ann Katherine Storer (née Hill, 1785-1854) She was born in Jamaica, where she married Anthony Gilbert Storer. She inherited her husband’s estates after his death, which not only included his Jamaican estates but also Purley Park in Berkshire, England. Anthony Gilbert Storer died in June 1818 and Ann Katherine returned to Purley Park with her five surviving children. There were problems with large debts and disputes over recompense. A rather strange and disturbing story is related about Ann Katherine Storer. When she returned to England she brought some slaves with her to work at Purley House.

“In 1824, Ann Katherine Storer was accused of the maltreatment of Philip Thompson, a black servant who was bought as a slave in Jamaica and brought to England by the Storers. According to Philip Thompson’s testimony, “flogging was the usual punishment for any misdemeanour and he was often ill treated… One day in July 1824 Mrs Storer was already up when Philip rose at 6 am. Finding that he had not been up in time to clean the lobby she ordered him to be taken to the “whipping place”. After removing his coat, waistcoat and shirt, he then received about a dozen lashes from a hunting whip wielded by the butler so that the blood ran down his back… Mrs Storer was said to have been present and said [to Robert Stewart, the butler], “Well done, Robert, give him more”…

African slaves in Liverpool

There is an element of sadism in this. She almost seems to take pleasure in the ill treatment of Philip. Ann was born and brought up on a slave plantation and was obviously used to dealing with slaves. This story made me wonder if this was a usual sort of treatment that was commonplace.

I mentioned above that the project team are focusing on aspects such as commerce, culture, history, the Empire, physical attributes such as the great houses and estates financed by slavery and also political aspects. Money from slavery was used to build Abelour House in Scotland as one example and the estate still exist today. George Hibbet was a philanthropist as well as a slave owner and he did many charitable works including setting up the forerunner to the RNLI as well as the London Institution, which was for the diffusion of useful knowledge in the arts and sciences. He acted as both its president and vice president between 1805 and 1830. He was a member of a number of learned societies and clubs including the Freemasons, the Linnean society and the Royal Society and the Society of Antiquaries. Hibbet collected books, prints and art. He also inherited a house with its estate called Munden in Hertfordshire. I am taking George Hibbet as an example, but the point is that this sort of philanthropy and range of interests in the arts, literature, science, charities and so on is replicated throughout the four thousand individuals of wealth and property identified by this research.

Slavery and it’s proceeds were and are bound up with the whole of society, good and bad, and we must still be benefiting from it today. Eric Williams, the historian who wrote, “Capitalism and Slavery,” believes that the slave trade and slavery, “provided not only essential demand for manufactures and supply of raw materials but also vital capital for the early phases of industrialisation. This has been partially substantiated through the histories of particular family firms.”

In 1807 the slave trade was abolished in Britain and it’s Empire. In 1833 slavery was abolished by the British Parliament in the British Caribbean, Mauritius and The Cape. These people in the survey have been identified as the recipients of compensation for the loss of wealth when slavery came to an end. However it is important to note that what replaced it was not much better. The great sugar, tea. cotton and coffee plantations were still there. The slaves got their freedom but were then signed up to what was called an apprentice scheme. This meant that they signed up for work on the estate for a minimum number of years. Life did not materially or actually change for them. In many ways, it is interesting to think about what slavery is and means. Slavery is obviously the worst sort of work contract but we all have to work. We all have no choice once we have signed a contract. The conditions of work are very favourable on the whole for us but there are legal and social requirements we have to fulfill. The jobs we have can in no way be compared to the plight of a slave but there are degrees. Is working for someone else and being contracted to work a type of benign slavery?

The research Catherine Hall and her team are doing is fantastic but it has had its critics. There have been concerns both in the United Kingdom and in the Caribbean that the project team is white. One argument in defence is that white people as well as black people were all part of the slave trade. By putting the emphasis in the study on individual slave owners there is a fear that the case for reparations to be made by the state could be weakened. There is also a concern for banks and legal firms founded in the 17th century or before who have continued to this day and who have inherited the benefits derived from slavery in the past. The UCL group has said they are prepared to share their empirical data with these firms but also the contextualisation of that evidence.

Triangular slave trade. Liverpool

Professor Hall and her colleagues suggest that there are some key questions and problems that remain to be addressed:


THORNTON Genealogy

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Henry Thornton

(10 March 1760, London – 16 January 1815,[1] London) was an English economist, banker, philanthropist and parliamentarian.

He was the son of John Thornton (1729�) of Clapham, London, who had been one of the early patrons of the evangelical movement in Britain. At the age of five, Henry attended the school of Mr Davis at Wandsworth Common, and later with Mr Roberts at Point Pleasant, Wandsworth. From 1778 he was employed in the counting house of his cousin Godfrey Thornton, two years later joining his father’s company, where he later became a partner.

In 1784 Thornton joined the banking firm of Down and Free of London, later becoming a partner of the company which became known as Down, Thornton and Free. It was under his direction that this became one of the largest banking firms in London, with regional offices in other British cities.

In 1782 Henry Thornton had been urged to seek a seat in Parliament, and applied to contest one of the two seats for Hull. He soon withdrew on a point of principle, after learning that it was local custom to pay each voter two guineas in order to secure their vote. In September the same year Thornton was elected as member for Southwark, London. Despite lacking popular appeal, and refusing to bribe voters in a similar way to those of Hull, he became respected as a man of morals and integrity.

As an independent MP, Thornton sided with the Pittites, and in 1783 voted for peace with America. In general he tended to support William Pitt, Henry Addington and the Whig administration of William Grenville and Charles Fox. He seldom spoke in the House of Commons, as much of his contribution was in the various parliamentary committees on which he sat. In 1795 he became the treasurer of the committee responsible for the publication of the Cheap Repository Tracts.[2]

He served on committees to examine the public debt (1798), the Irish exchange (1804), public expenditure (1807) and the bullion committee (1810), which scrutinized the high price of gold, foreign exchange, and the state of the British currency. The report of the committee, written by Thornton, argued for the resumption of gold payments in exchange for notes and deposits, which the Bank of England (of which his elder brother, Samuel Thornton, was a director) had suspended in 1797, but the recommendation was not well received at the time, and gold redemption on demand was not restored until 1821. In the next few years he continued to press for these measures to be implemented, publishing two reports in 1811.

This period 1797� was a time of major change and great confusion in the British banking system, and the currency crisis of 1797 led to Thornton’s greatest contribution as an economist, for which he is most remembered today. In 1802 he wrote An Enquiry into the Nature and Effects of the Paper Credit of Great Britain, in which he set out to correct common misconceptions, such as the view that the increase in paper credit was the principal cause of the economic ills of the day. This was a work of great importance, and gave a detailed account of the British monetary system as well as a detailed examination of the ways in which the Bank of England should act to counteract fluctuations in the value of the pound.

A successful merchant banker, as a monetary theorist Thornton has been described as the father of the modern central bank. An opponent of the real bills doctrine, he was a defender of the bullionist position and a significant figure in monetary theory, his process of monetary expansion anticipating the theories of Knut Wicksell regarding the "cumulative process which restates the Quantity Theory in a theoretically coherent form". His work on 19th century monetary theory has won praise from present-day economists for his forward-thinking ideas, including Friedrich August von Hayek who wrote an introduction to his

An Enquiry into the Nature and Effects of the Paper Credit of Great Britain

and John Maynard Keynes alike.[3]

Abolitionist and reformer

Henry Thornton was one of the founders of the Clapham Sect of evangelical reformers and a foremost campaigner for the abolition of the slave trade. A close friend and cousin of William Wilberforce, he is credited with being the financial brain behind their many campaigns for social reform and philanthropic causes which the group supported. For some years Thornton and Wilberforce shared a house called Battersea Rise which Thornton had bought in 1792. The cousins spent much time here co-ordinating their activities and entertaining their friends. After their marriages in 1796𠄷 they continued to live and work in close proximity for another decade.

In 1791 Thornton played a major part in the establishment of the Sierra Leone Company, which took over the failed attempt by Granville Sharp to create a colony for the settlement for freed slaves in Africa. As the company’s foremost director, he virtually administered the colony as chairman of the company until responsibility was transferred to the Crown in 1808. It was at this time that he became a friend of Zachary Macaulay, who was governor of the colony 1794�.

In 1802 Thornton was one of the founders of the Christian Observer, the Clapham Sect’s journal edited by Zachary Macaulay, to which he contributed many articles. He was also involved in supporting the spread of Christian missionary work, including the founding of the Society for Missions to Africa and the East (later the Church Missionary Society) in 1799, and the British and Foreign Bible Society (now the Bible Society) in 1804, of which he became the first treasurer. A friend of Hannah More, he assisted in the writing and publication of her Cheap Repository tracts. In 1806, Thornton served as Manager of the newly formed London Institution.

Personal life

In 1796 Thornton married Marianne Sykes (1765�), daughter of Joseph Sykes, a merchant from Hull. Ils ont eu neuf enfants. Both parents died in 1815 and the children were adopted by a family friend, Sir Robert Inglis.[4] The eldest child, Marianne Thornton, was a bluestocking who lived in Clapham for most of her long life. She was the subject of a biography by her cousin, E.M. Forster (1879�), the novelist, who was one of Henry Thornton's great-grandchildren. The oldest son, Henry Sykes Thornton (1800�), succeeded his father in the banking business, but the firm was merged into Williams Deacon's Bank following the financial crisis of 1825𠄶. One of the younger daughters, Sophia Thornton, married John Leslie-Melville, 9th Earl of Leven). Another daughter, Isabella, in 1841 married the clergyman Benjamin Harrison who became a Canon of Canterbury and Archdeacon of Maidstone.[5]

Henry Thornton was buried at St Paul's Church, Rectory Grove, Clapham, where a commemorative plaque records the fact, with an additional reference to the family vault nearby. (A selection of photographs is displayed on the website of the school named after him: www.oldthorntoniansclapham.org.uk)

David Laidler (1987). "Thornton, Henry (1760�)," The New Palgrave: A Dictionary of Economics, v. 4, pp. 633�. John Hicks (1967). "Thornton's Paper Credit'," in Critical Essays in Monetary Theory, pp. 174- 88. Oxford. [ Francis Horner] (1802). Review of Thornton's Paper Credit, Edinburgh Review, 1(1] Art. XXV, (pp. 172�. Extended analytical abstract, sections I-IV. Pollock, John. Wilberforce: God’s Statesman. (Eastbourne: Kingsway Publications, 2001). ISBN 0-85476-907-2. Stott, Anne. Hannah More – The First Victorian (Oxford: University Press, 2004) ISBN 978-0-19-927488-8 Tolley, Christopher. Henry Thornton in Oxford Dictionary of National Biography (Oxford: University Press, 2005) ISBN 978-0-19-861411-1. [edit] WorksAn Enquiry into the Nature and Effects of the Paper Credit of Great Britain, 1802. Introduction by Friedrich Hayek (1938) & chapter links.


THORNTON, Henry (1760-1815), of Battersea Rise, Clapham Common, Surr.

b. 10 Mar. 1760, 3rd s. of John Thornton, Russia merchant and dir. Bank of England, of Clapham by 2nd w. Lucy, da. et h. of Samuel Watson, Russia merchant, of Kingston-upon-Hull Yorks. bro. of Robert Thornton* and Samuel Thornton*. éduquer. Dr Davis’s sch. Wandsworth Common 1765-73 Mr Roberts’s sch. Point Pleasant, Wandsworth 1773-8. m. 1 Mar. 1796, Mary Anne, da. of Joseph Sykes, Russia merchant, of West Ella, Yorks., 3s. 6da.

Bureaux tenus

Ass. Russia Co. 1789-1811 chairman, Sierra Leone Co. 1791-1811.

Capt. Battersea and Streatham vols. 1798.

Biographie

Of the Thornton brothers, ‘all City people and connected with merchants, and nothing but merchants on every side’, Henry was the most obvious heir to his father’s evangelical and philanthropic endeavours. Inheriting £40,000 from him in 1790, in addition to his partnership in the London bank of Down, Thornton and Free and a share in the family business interests at Hull, he devoted six-sevenths of his income to charity until his marriage in 1796 (when he was worth £7,000 p.a.) and one-third thereafter. A sharp critic of his father’s rough and ready approach to life, he aspired to the suaviter in modo of his cousin William Wilberforce* who described him in 1789 as ‘a most excellent, upright, pure, and generous young man: may it please God long to continue him a blessing to the public, and to amend his health’. Wilberforce saved him from ‘a sort of infidelity’ and set up house with him from 1792 until his marriage their enthusiasm for the abolition of the slave trade secured him the chairmanship of the Sierra Leone Company founded in July 1791 to promote African commerce and civilization. He had championed the Company in the House that session and by the end of the year it kept him busy ‘from morning till night’, so that ‘at present, business, politics, friendship, seem all suspended for the sake of it’. He informed the House, 2 Apr. 1792, that he was proud to be the only merchant supporting abolition of the slave trade that day. Around him and Wilberforce gathered the Clapham Sect, or the ‘Saints’ as they were dubbed, including Charles Grant I* and Edward James Eliot*. The King remarked that he hated ‘such canting Methodists’ as Thornton.1

On his unopposed election in 1790, Thornton had combined the profession of ‘just support to administration’ with his perennial claim to independence of party: ‘he never gave one party vote’. He favoured relief for religious dissenters, and abstained from voting with Pitt on the Russian armament and on 30 Dec. 1794, 26 Jan., 6 Feb. and 27 May 1795 joined Wilberforce in voting on principle for a negotiated peace with France. He admitted (26 Jan.) that the moment was not propitious and, having presented a petition from Southwark in favour of peace on 6 Feb., scrupulously presented a counter-petition on 20 Feb. He was satisfied that the majority of his constituents were in favour of legislation against sedition, 1 Dec. 1795, and next day signed the London merchants’ declaration of support for Pitt. At his re-election in 1796, when he headed the poll, he was still a ‘general friend of administration’, having at first supported the war with France and then waived his objections to it on discovering that government could not honourably negotiate peace. He was prepared to support a temperate and seasonable reform of Parliament and voted for it, 26 May 1797. That session he was a respected spokesman before the secret committee on the Bank of England and a member of the finance committee he then investigated the Ordnance accounts and, in the following session, the victualling office. He claimed his constituents’ pressure for his opposition to Pitt’s triple tax assessment, 14 and 18 Dec. 1797, but apart from a proposal to improve commercial assessment, he approved the income tax as the only way to continue war finance, 27 Dec. 1798, and silently raised his own contribution in accordance with the proposal he had made in the House. In 1798 and 1799 he assisted Wilberforce by promoting a bill to limit the African slave trade, which was eventually defeated in the Lords, 5 July 1799. He was a champion of paper money, 27 Nov., 5 Dec. 1800, 23 Mar. 1801, denying that it adversely affected the price of provisions, and in 1802 published his views in an authoritative Enquiry into the nature and effects of the paper credit of Great Britain.2

Thornton welcomed the purity of the Southwark election of 1802, in which he again headed the poll he had complained in the House, 20 Feb. 1797, of the abuses prevalent under a system of electoral treating. He admitted that he had gone far in supporting government and was well disposed to Addington, who had made peace with France.3 He disliked his tampering with Pitt’s sinking fund scheme, 3 June 1802, but assisted in the defence of the continued restriction of cash payments, 11 Feb. 1803. It was the resumption of hostilities that alienated him he joined the minority on it, 24 May 1803, and probably also voted with Pitt for the orders of the day on 3 June. He joined the minorities against Addington on defence, 10 and 25 Apr. 1804, and was listed a supporter of Pitt by then and during his second ministry, until constituency pressure dictated his votes in the majorities against Melville, 8 Apr. and 12 June 1805. He was preoccupied with the defence of the Sierra Leone Company against its critics in debate, and with the presentation of the case against Burdett in the Middlesex elections, which displeased some of his constituents. He was ‘cool’ about the payment of Pitt’s debts after his death. He voted for the Grenville ministry’s repeal of Pitt’s Additional Force Act, 30 Apr. 1806, and was not an opponent of theirs in the ensuing election. He was trying to interest them in taking over the management of the Sierra Leone Company, to save him having to apply (as he had done since 1800) for annual grants which never sufficed, 20 Jan. 1807. He approved Windham’s military plans, apart from their neglect of the volunteers, though he feared they would not meet immediate requirements, 23 Jan. 1807. Having been named to the finance committee on 10 Feb., he also gave credit to the ministry’s new plan of finance, 19 Feb. He was among the staunch supporters of their abolition of the slave trade. It looked, when he opposed the grant of the duchy of Lancaster to Perceval on 25 Mar., as if he would go into opposition with the Grenville ministry but it was as an advocate of retrenchment that he spoke. He informed his electors in May that he disapproved the late ministry’s handling of the Catholic bill and upheld the royal prerogative.4

Thornton tried to interest the Portland ministry, too, in taking over the Sierra Leone Company, 29 July 1807, and in the following year succeeded. After the abolition of the slave trade, a jubilant Wilberforce had asked him ‘well, Henry, what shall we abolish next?’ The reply was, ‘The lottery I think’. In fact it was economical reform that preoccupied Thornton in the Parliament of 1807.

No place or pension ere he got
For self or for connection
We shall not tax the Treasury
By Thornton’s re-election

was the verse sung by his Southwark supporters.5 On being re-elected to the finance committee, 30 June 1807, he sought to carry out the reductions proposed by its predecessor, collaborating with Henry Bankes and sometimes taking the chair. The committee’s report on the Bank, which aimed to save the public £240,000 p.a. was supervised and defended by him in the House, 10 Feb. 1808, in defiance of the views of his family and City connexions. At the same time he concurred with Wilberforce’s line of judging ministerial measures by their merits, which palliated opposition fears that he had gone over to ministers.6 He voted with opposition on the Copenhagen expedition, 3 Feb. 1808, on the mutiny bill, 14 Mar., and on the admission of Catholics to the Bank of Ireland, 30 May. He regretted the amendment secured by the ministerial members of the finance committee to their report on sinecures, 29 June 1808. While he objected to the wilder allegations made by Col. Wardle in the House on corruption in the army administration, 31 Jan. 1809, he thought the Duke of York had connived at it and accordingly voted for Bankes’s amendment of 15 Mar. and opposed Perceval’s exoneratory resolution, 17 Mar. On 20 Mar. he supported the opposition amendment to proceed no further against the duke, following his resignation from the command. This line of conduct did not go far enough to please many of his constituents, as he discovered at a Southwark meeting on the subject, 12 Apr., but they applauded his promise to support parliamentary reform and the abolition of sinecures.7 On 20 Apr. he advocated making the purchase of seats in the House an offence under the sale of offices prevention bill. He voted with opposition on allegations of ministerial corruption, 25 Apr. and 11 May. He was chairman of the committee which exposed the peculation of £44,000 by the Dutch commissioners, debated on 1 May. He was as good as his word in supporting sinecure regulation, 8 May, 2 and 8 June, and parliamentary reform. He complained that Curwen’s reform bill did not go far enough, penalizing voters but not those who bought them, and he voted for Burdett’s reform motion on 15 June. On the other hand, he assured Col. Wardle that there was no more scope for retrenchment than that already sketched by the finance committee, 19 June.

On 31 Jan. 1810, having seconded Bankes’s motion to abolish offices in reversion in perpetuity, he was renamed to the finance committee. He had voted with ministers on the address, 23 Jan., but joined opposition throughout on the Scheldt inquiry, so that they listed him ‘hopeful’. He supported Bankes’s amendment to the army estimates, 1 Mar. He voted against Burdett’s imprisonment and for the release of Gale Jones, 5, 16 Apr., and on 15 June presented his constituents’ petition for Burdett’s release. He voted for Romilly’s bid to limit the imposition of capital punishment for theft, 1 May, spoke and voted for sinecure reform, 3 and 17 May, and voted for parliamentary reform, 21 May 1810: he was circularized, unavailingly it seems, by the Friends of Constitutional Reform in 1811. He joined opposition on the Regency questions of 1 and 21 Jan. 1811 and voted for the election treating bill, 25 Mar. He opposed the reinstatement of the Duke of York as commander-in-chief of the army, 6 June. That session he spoke as a member of two committees: that on commercial credit, appointed 1 Mar., supporting their findings, and as a member (sometimes chairman) of the bullion committee appointed the previous session.

Thornton, with Francis Horner and William Huskisson, had prepared the report of the bullion committee which he defended on 6 May 1811. He set out to prove that if the shortage of specie had its origin in an unfavourable balance of trade, it was exacerbated by the quantity of paper money in circulation, which must be restricted. These views he further defended against his critics on 13 May and published. He went on to express reservations about the bank-note bill, 15 July 1811, 26 Mar., 10 Apr. 1812, but admitted, 8 Dec. 1812, that the time was not ripe for the resumption of cash payments by the Bank, which led Robert Peel to suppose that he had made a ‘complete recantation’. He could scarcely have concurred.8 On 13 Feb. 1812 Thornton opposed Whitbread’s motion blaming the orders in council for the imminence of war with the USA, but he joined opposition to the orders, 3 Mar., and supported investigation into abuses of them, 16 Apr. He voted steadily for sinecure reform and retrenchment that session, describing the grant to the royal princesses as a burden to the people, 23 Mar. He also voted for Catholic relief, 24 Apr., but was in the government minority against a more comprehensive administration, 21 May.

Thornton was listed ‘doubtful’ by the Treasury after his re-election in 1812. As if to confirm this, he opposed Vansittart not only on his bank-note bill but also on his plan of finance, which damaged the sinking fund, 3 Mar., 25 Mar., 7 Apr. 1813. He supported Catholic relief throughout the session and defended the sinecure regulation bill, 29 Mar. He gave a qualified support to the East India Company commercial monopoly, 3 June, suggesting that it be extended, for the time being, to free London merchants. Like his two brothers in the House, he held East India Company stock. He supported Christian missions in India, one of his own interests, and was an advocate (like his father) of relief of prisoners for debt, 8 Apr., and of a resident clergy, 8 July. His attendance fell with declining health in 1814, when he voted for Romilly’s bill against attaintment, 25 Apr. supported the election expenses bill, 9 May, the London prisons bill, 14 June, and the relief grant to German war victims, 14 July. He had been added to the select committee on the corn trade on 7 Apr. 1813 a year later he advocated the postponement of measures for agricultural protection, 6 May, and was named to the new select committee of 6 June. He died 16 Jan. 1815, an outstanding philanthropist, the intellectual mainstay of the Clapham evangelical group and a most scrupulous Member of Parliament.9


Henry Thornton - History

The Brewery: History and Timeline

1836: Don Carlos Berry brewed beer in a log cabin that was located on the site of the present 400 Margaret Street.

1857-1897: John S. Bielfeldt Brewing:

John S. Bielfeldt was born January 27, 1834, in the town of Hemme, Holstein, Germany. He emigrated with his parents in 1851 and settled in Blue Island, IL, where they remained one year. On January 26, 1858, he married Miss Crescentia Ladoux, born September 13, 1835, in Canton Berne, Switzerland.

In 1857, John Simon Bielfeldt relocated to Thornton and erected a brewery with a ten barrel kettle. In 1876, he constructed the building with a residence which is on the site at the present time and began a 20 barrel business.

In 1895, he placed a 50 barrel kettle, and in 1896 put up an ice plant. The beer he brewed was known as &ldquoJ.S. Bielfeldt Lager Beer.&rdquo Thornton&rsquos clear spring water was a great infuence in starting the business. A few years later a well was drilled. The grain was ground by horses on a small scale grist mill. His market was the surrounding towns, mostly in Blue Island, Lansing, Thornton and Hegewisch, but Bielfeldt also delivered the beer by horse and wagon as far as Beecher and Eagle Lake, Illinois, and Crown Point, Hessville and Dyer, Indiana.

Mr. Bielfeldt was a Republican, and served one term in the Legislature, the Thirtieth General Assembly of the State of Illinois, but finding it took too much of his time, he declined to serve another term. This was in 1877, and he was on the Committees on Roads, Bridges and License. He later served in many local Township positions.

Bielfeldt's wife gave birth to 10 children. Her death occurred August 14, 1895. Bielfeldt died on December 31, 1899 and is buried along with his family in Homewood Memorial Gardens Cemetery in Homewood, IL.

1897-1920: John S. Bielfeldt Brewing Company:

Upon J.S. Bielfeldt&rsquos death in 1899, the business was turned over to his children. Bottles bearing the name Bielfeldt Brewing Co. have been found in nearby Thorn Creek.

1902: Thorn Creek food, brewery partially damaged.


1902: The brewery was the site of the first whistle for the Volunteer Fire Department.


1904: The brewery was partially destroyed by tornado.

1910: A truck was acquired in 1910 for delivering beer.


1915: No longer needed, the brewery barn was bought and moved to the northeast corner of Williams and Ridge Road.

1918: The brewery was partially destroyed by fire. Carl Ebner, Sr., was added to the management of the Bielfeldt Brewery, and was made its president and manager on December 1, 1918. In the earlier part of his career, Ebner was Brewmaster at Jung Brewery, and later superintendent at Chicago Brewery and North Western Brewing Company. Carl Ebner added a modernly equipped bottling department to the general establishment of the Bielfeldt Brewery.

Officers of the Bielfeldt Brewery were president and manager Carl Ebner Sr., vice president John B. Bielfeldt, vice president & treasurer Paul J. Mueller Jr. and secretary Carl Ebner Jr.

National Prohibition of alcoholic beverages (beer, wine and distilled spirits) existed in the U.S. between 1920 and 1933. The Bielfeldt family sold the brewery at the onset of Prohibition, probably to Carl Ebner. Ebner is listed in the 1920 Illinois Census as a manufacturer of soda pop.

1922: The brewery was partially destroyed by fire. Some beer making continued in the 1920s despite Prohibition. Revenue agents came in with axes and smashed the vats. It was about this time that the Chicago crime syndicate took control. It was not uncommon to see the notorious Prohibition beer runner and gangster, Joseph &ldquoPolack Joe&rdquo Soltis, aka &ldquoPublic Enemy Number 9,&rdquo roll up in a black sedan to check on his bootlegging operation. Trucks would pick up the beer during the night for deliveries to Chicago&rsquos speakeasy customers.

Roadhouses (Dutch&rsquos Place, Blue Lantern, Rose Bowl, Red Lantern) were built east of Thornton on Ridge Road. They were disreputable and were raided frequently by federal officers due to suspicions of violating the 18th amendment.

1933-1936: Thornton Brewing Company:

When Prohibition ended in 1933, it was reported that installation of new brewing equipment had begun in the old brewery. Owner John M. Kubina stated that although former &ldquoBeer Baron of the South Side&rdquo Joe Soltis wanted to own a piece of the brewery he was denied. President and treasurer was John M. Kubina, along with a partner named Henry Detmer. Vice president was Edward B. Kenny, secretary R.W. Bielfeldt and brewmaster was Andrew Marra. Chief engineer was G. Swanson and they had an annual capacity of 25,000 barrels of old Thornton Special beer.

By October 1936 Thornton Brewing Co. filed for bankruptcy listing debts of $20,000. An auction of the property was held in December of 1936, with the two leading bidders being Jacob Silver and Dominick Frederick. Offers went as high as $8100, plus the amount necessary to pay the creditors. Joe Soltis, one-time beer runner of Prohibition days, warned Frederick that if he persisted in his bidding there wouldn&rsquot be any brewery left. Frederick withdrew his bid. Bankruptcy Court Referee Wallace Streeter had Soltis cited for contempt and the brewery property went to Frederick.

1937-1940: Illinois Brewing Company:

In 1937, Dominick Frederick and his brothers joined Mr. J. Capodice to incorporate the Illinois Brewing Company in Thornton, Illinois. Among their many brands were &ldquoOld Fashion&rdquo Lager Beer, Pennant, Queensville, Export Pale and Muenchener Bohemian Beer. In mid 1940, the brewery contracted with Crown Cork and Seal to produce J spout cans of Pilsner and Frederick&rsquos beer. Later that year, the company name was officially changed to Frederick&rsquos Brewing Co.

1940-1948: Frederick&rsquos Brewing Company:

Frederick&rsquos Brewing was a partnership of James, Frank, Joseph and Dominick Frederick. Brewmaster was Henry Scholl and assistant brewer Ernest Buehler. They operated two bottling lines and had a 75,000 barrel capacity and manufactured Frederick&rsquos Four Crown Special Beer. The beer was shipped by railroad car to army camps throughout the U.S. Boys from Thornton were always surprised to get beer from home. The empty bottles would be shipped back to Thornton to be refilled. Over $400,000 was spent to modernize the one-time log cabin. In the late 1940&rsquos, the brewery employed approximately 65 men but Frederick&rsquos Brewing went bankrupt.

1948-1950: McAvoy Brewing Company:

McAvoy Brewing was originally located on Brewers Row in Chicago but it did not survive Prohibition. The Frederick Brothers acquired the name in 1948. They brewed McAvoy Malt Marrow, American Club Pilsner Beer, and Van Nestor. McAvoy had a 100,000 barrel capacity. The Fredericks were apparently poor businessmen and the brewery again filed for bankruptcy in 1943 but remained in operation until 1949 when they went bankrupt from race track gambling debts.

1951-1957 White Bear Brewing Co., Inc.:

In 1951, the brewery was sold to Ildefonsas &ldquoJoe&rdquo Sadauskas, an immigrant from Lithuania who was sponsored by Thornton families after the war. The first stock certificate for 200 shares was issued Nov. 8, 1951. Sadauskus produced White Bear Beer from a Lithuanian recipe. It was not very popular with the people of the town.

Sadauskas advertised in Lithuanian newspapers in Chicago. He made his own barrels in a small cooper shop attached to the brewery complex.

In 1957, Sadauskas allegedly refused to pay the crime syndicate for protection and they tried to run him out of business. It was said that they came over and dumped about 140,000 gallons of beer from bottles and kegs into the creek. Other state that he just hadn't paid his taxes. At that point Sadauskas and partner Anthony Stakanas brought in small industrial companies. It was called Thornton Industrial Complex. Beer was never again brewed on the site.

1970s: After his partner died, Sadauskas sold the brewery to a syndicated group. Ed Huelat was one of three owners.

1977: Brewery gutted by fire. Owners were Frank Halagiere of Dolton, Robert Ried of Dolton, and Joseph Genovese of Riverdale.

1980s: Building bought by Gierczyk Development Co.

1980s: Bambino&rsquos Hideaway Restaurant, owners Frank and Debbie Elton.

1980s: Two Dolton businessmen, Butch Sikora and Greg Cooper purchased the brewery from Gierczyk Development Company.

1990-92: Became restaurant/bar called The Brewery. It was shut down in August of 1992 in a raid by the Metropolitan Enforcement Group.

1993 : Reopened as Dan D Jac&rsquos.

1997: Sold to Warren Salihar who named it Widow McCleary&rsquos Bar & Restaurant which had a fictitious history.

2000: Still called Widow McCleary&rsquos Bar & Restaurant, new owners.

2014: Steve Soltis, Andrew Howell and business partner Jake Weiss, the building&rsquos owner, got to work changing the former brewery into a distillery. It was called Soltis Family Spirits.

2017: Soltis Family Spirits open for business in December of 2017.

2018: Soltis Family Spirits was short-lived, with Steve Soltis pulling out of the business in early 2018. Andrew Howell, his brother Jon, and Jake Weiss continued distilling whiskey, rum and gin with plans to add additional brands of spirits to their product lineup. Their tasting room cocktail bar is called &ldquoThe Well,&rdquo after the natural spring water used for their products.


Family history through the alphabet – F is for Fecund Forebears

F is for Fecund Forebears

My tree has many branches because large numbers of offspring appear to have been the norm among the mining, fishing and farming families of North-East England and Scotland. Three of my grandparents are from large families. Grandmother Ellenor Turner was the seventh child of ten. Grandmother Margaret Jane Henderson was the third child of seven. Grandfather George Crackett was the eighth child of ten. (Shown in the banner of my blog).

Taking it back one generation further the big families include: Cracket 8, Parkinson 5, Carr 5, Henderson 7, Thornton 11. Similar trends can be seen in the earlier generations too with most of the couples having somewhere between 5 and 10 children.

F is for findmypast

F is also for findmypast which is one of the resources I find most useful for my genealogy research. I find their transcriptions among the most reliable, although Cracket has on occasion been twisted to Crackel. So far I have just used the UK site, but expect I am soon going to have to take a look at both Ireland and Australia. I have not managed to figure out yet whether having a subscription for one country gives any discount opportunities for the other countries.

If you would like to know more about this alphabet challenge take a look at Family History through the Alphabet.


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