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Général Thomas - Histoire

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Général Thomas

George Henry Thomas, né dans le comté de Southampton, en Virginie, le 31 juillet 1816, est diplômé de l'Académie militaire des États-Unis en 1840 et a été breveté premier lieutenant pour bravoure dans la guerre des Séminoles. Plus tard, il a enseigné à West Point et a servi avec distinction sous Taylor pendant la guerre du Mexique. Au début de la guerre de Sécession, Thomas, alors colonel, choisit de rester avec l'Union et prend le commandement d'une brigade dans la vallée de Shenandoah. Il devint brigadier général des volontaires le 3 août 1861 et reçut le commandement d'une division de l'armée de l'Ohio. Lorsque l'armée a été réorganisée sous le nom d'Armée du Cumberland, Thomas a reçu le commandement du XIVe corps et, à la bataille de Chickamauga en septembre 1863, il a gagné son célèbre surnom de "The Rock of Chickamauga". Prenant le commandement général de l'armée du Cumberland, il a ensuite combattu avec succès à Chattanooga Lookout Mountain et Missionary Ridge. Envoyé pour s'opposer à l'invasion du Tennessee par Hood à la fin de 1864, il remporte peut-être son plus grand succès lors de la bataille de Nashville du 15 au 16 décembre et est promu major général le 15 décembre 1864. Le général Thomas prend le commandement de la division militaire du Pacifique en juin 1869. , et mourut à San Francisco le 28 mars 1870.

(SwStr : t. 184 ; 1. 165' ; n. 26' ; dph. 4'6" ; a. 2 2 pdr.
P.r., 4 24-pdr. comment.)

Le général Thomas était l'une des quatre canonnières légères en bois construites à Chattanooga, Tennessee, pour le ministère de la Guerre en 1864. Après avoir navigué sur la rivière Ohio sans avoir été officiellement commandée en juin et juillet 1864, elle a commandé le 8 août 1864 à Bridgeport, en Alabama, Maître par intérim Gilbert Morton aux commandes.

Affecté au 11e district de l'escadron du Mississippi, commandé par le lieutenant Moreau Forrest, le général Thomas a servi comme patrouilleur sur la rivière Tennessee, au-dessus de Muscle Shoals. Pendant cette période, le général confédéré Hood montait sa campagne dans le Tennessee pour détourner la marche de Sherman sur Atlanta et le général Thomas patrouillait sans cesse la rivière pour empêcher les troupes du Sud de traverser. À Decatur, en Alabama, le 28 octobre 1864, la canonnière engagea de puissantes batteries de l'armée de Hood. Après avoir dépassé les batteries en aval et subi plusieurs coups, le général Thomas contourna et, avec la canonnière de l'armée Stone River, déversa un tel feu croisé dans les emplacements que les confédérés furent forcés de se retirer. Après la repousse de Hood à Nashville en décembre, le général Thomas a été utilisé sur le cours supérieur du Tennessee pour bloquer sa voie d'évacuation. Elle a aidé le général Steedman dans son attaque réussie sur Decatur le 27 décembre en donnant à son armée un appui de tir concentré et a tenté de passer au-dessus des Ellk River Shoals pour empêcher une traversée sud de la rivière. Le Tennessee était cependant trop bas et Forrest et ses canonnières ne pouvaient pas traverser.

Le général Thomas retourna à Bridgeport le 30 décembre 1864, mais redevint bientôt actif. Le 26 février 1865, il rejoint les autres canonnières du 11e arrondissement et, profitant des eaux inhabituellement hautes, traverse Elk River Shoals. Les navires ont détruit le camp du général sudiste Roddey, capturé une quantité de fournitures et détruit les communications à Lamb's Ferry avant de retourner à Bridgeport le 4 mars. Le général Thomas a continué à patrouiller entre Bridgeport et Decatur, en Alabama, jusqu'à ce qu'il soit remis au ministère de la Guerre à Bridgeport le 3 juin 1865.


Thomas McInerney

Thomas G. McInerney (né le 15 mars 1937) Ώ] est un lieutenant-général à la retraite de l'armée de l'air des États-Unis et un faucon de guerre bien connu. Il est pilote de commandement avec plus de 4 100 heures de vol, dont 407 missions de combat (243 en O-1 en tant que contrôleur aérien avancé et 164 en F-4C, D et E) pendant la guerre du Vietnam. En plus de son service au Vietnam, le McInerney a servi outre-mer dans les forces aériennes du Pacifique de l'OTAN et en tant que commandant de la 11e force aérienne en Alaska. Actuellement, il contribue à Fox News et est membre du comité politique iranien.


Colibri entre en redressement judiciaire

En janvier 2009, The Colibri Group a fermé ses portes de manière inattendue, licenciant ses 280 employés et se préparant à vendre tous les bijoux, or et argent restants pour payer les créanciers. Je ne sais pas encore ce que cela signifie pour Seth Thomas.

Le message suivant est apparu sur le site Colibri :

Le Groupe Colibri est actuellement en redressement judiciaire et n'accepte aucune commande pour le moment. Nous ne sommes pas non plus en mesure de réparer ou de remplacer les articles qui nous sont retournés pour le moment. Nous ferons de notre mieux pour nous assurer que les articles qui nous ont été envoyés seront retournés au client ou au propriétaire respectif. Nous mettrons à jour ce message dès que de nouvelles informations seront disponibles. Nous sommes désolés du dérangement. Merci pour votre patience."


Brigadier-général Thomas F. Meagher

La statue en bronze du général de brigade Thomas F. Meagher représente un homme fringant à califourchon sur un cheval cabré, brandissant son épée au-dessus de sa tête et exhortant la brigade irlandaise à se battre. L'un des généraux les plus colorés de la guerre civile, Meagher (prononcé Mar) a dirigé avec succès la légendaire brigade irlandaise de l'armée du Potomac à travers certaines des batailles les plus féroces de la guerre civile, y compris la campagne des sept jours, Antietam, Fredericksburg et Chancellorsville. Meagher a ensuite utilisé son expérience militaire comme tremplin vers de hautes fonctions politiques, une carrière écourtée par sa mort mystérieuse.

Né dans une famille aisée à Waterford, en Irlande, le 8 août 1823, Thomas F. Meagher a montré son vrai caractère dès son plus jeune âge. Indéniablement talentueux, Meagher était souvent décrit comme "truculent, bruyant, impétueux, verbeux et belliqueux".

À peine sorti de son adolescence, Meagher, bien éduqué, est devenu un porte-parole de premier plan au nom du mouvement indépendantiste irlandais. Orateur habile, il a également démontré une propension de longue date à se faire des ennemis et à créer

fureur publique. Le monde a entendu parler du jeune Thomas Meagher pour la première fois en 1846, après qu'il eut parlé devant un public hostile à Dublin, où il appela au renversement violent de la domination britannique sur l'île d'Émeraude. Il a cité les exemples de la Révolution américaine et des révoltes armées en Belgique et en Autriche, répétant le refrain moqueur, « Abhorrez l'épée ? Stigmatiser l'épée?’

Interrompu au milieu d'un discours par des modérés dans la foule qui n'étaient pas d'accord avec sa position, Meagher et ses partisans du mouvement Young Ireland ont quitté la salle en trombe. Le discours de Dublin qui l'a rendu célèbre a été largement publié et « Meagher of the Sword » a continué sa tournée en Irlande, s'adressant à un public tapageur et parfois violent. Il ne fallut pas longtemps avant que le jeune révolutionnaire n'attire l'attention des autorités britanniques.

Le 21 mars 1848, Meagher est arrêté et accusé de diffamation séditieuse. L'accusation a finalement été rejetée, mais les autorités britanniques étaient de plus en plus préoccupées par les activités révolutionnaires de Meagher. Il fut de nouveau arrêté à la fin de l'été 1848, et cette fois il fut reconnu coupable de sédition et d'activité de trahison. Il a été condamné à être pendu, tiré et écartelé, mais sa peine a ensuite été commuée en bannissement à vie, et Meagher a été envoyé à la colonie pénitentiaire de Tasmanie, où il a vécu sans incident pendant plusieurs années.

Cependant, Meagher ne se contenta pas de vivre sa vie en exil et, avec l'aide de deux marins, il rama secrètement jusqu'à une petite île entre l'Australie et la Tasmanie, où, par arrangement préalable, il fut récupéré par bateau 10 jours plus tard. Il arriva à New York à la fin du mois de mai 1852 et se trouva instantanément une célébrité. La grande communauté irlandaise de New York a accueilli son arrivée avec un enthousiasme fou. Des milliers de personnes l'ont acclamé dans les rues et des fêtes ont été organisées en son honneur.

Décrit comme "un beau jeune homme à l'allure militaire, solidement bâti, beau et toujours le favori des dames", Meagher a rapidement épousé une fille d'une riche famille de New York. Il est devenu citoyen américain et a été admis au barreau de New York en 1855. Comme beaucoup de ses autres professions, sa carrière d'avocat n'a pas été distinguée, bien que Meagher ait été avocat associé lors de la célèbre défense pour meurtre de Daniel E. Sickles, un homme destiné à devenir major général dans l'armée de l'Union du Potomac.

Le procès Sickles fut l'un des plus sensationnels de l'histoire américaine. En 1859, Sickles, un membre du Congrès new-yorkais bien connu, a abattu à Washington, D.C., le mondain Philip Barton Key, le fils du compositeur Francis Scott Key, dans les rues de la capitale. Selon des rumeurs répandues, Key avait eu une liaison avec la belle jeune épouse de Sickles, Theresa. Lorsque Sickles a inévitablement entendu les rumeurs, il a forcé sa femme à avouer et à signer un aveu de culpabilité. Puis, apercevant Key dans la rue devant la maison des Sickles, le mari indigné a sorti un pistolet, a crié: "Key, espèce de canaille, tu as déshonoré ma maison" tu dois mourir! balles dans le séducteur désarmé. Un groupe stellaire d'avocats de la défense, dirigé par le futur secrétaire à la guerre de l'Union, Edwin M. Stanton, a réussi à convaincre un jury que Sickles était innocent pour cause de « folie temporaire », la première fois qu'un tel plaidoyer avait été utilisé avec succès.

La carrière juridique de Meagher n'a pas pu le soutenir, cependant, et il a fondé un journal, le Nouvelles irlandaises, en 1856. Il continua également ses tournées de conférences. De ses carrières variées (orateur, éditeur, avocat, soldat, homme politique), il a le plus réussi à donner des conférences. Il a voyagé à travers les États-Unis et l'Amérique centrale, et il a été particulièrement impressionné par les États du Sud.

Meagher, un démocrate confirmé, a déclaré ses sympathies pour le Sud au printemps de 1861, mais il s'est vite rendu compte que sa position était impopulaire à New York. La guerre civile n'avait que quelques semaines lorsque Meagher s'est engagé, "Mon cœur, mon bras, ma vie" à la cause nationale. Et une fois qu'il a décidé de soutenir la cause de l'Union, Meagher est intervenu rapidement. Bien qu'il n'ait aucune expérience militaire, il fait de la publicité dans les journaux pour que 100 Irlandais forment une compagnie de zouaves irlandais sous sa direction. En juin 1861, l'actuel capitaine Meagher et ses zouaves sont rattachés au 69th New York Militia, une unité entièrement irlandaise commandée par le colonel Michael Corcoran.

Lors de la première bataille de Bull Run, le 69e est arrivé au pont de pierre sur le Warrenton Turnpike avant l'aube du 21 juillet 1861. Le 69e, que le commandant de division, le colonel William T. Sherman considérait comme son régiment le plus fiable, est entré dans la bataille sur le Sudley Springs Road, a traversé le Warrenton Turnpike et a heurté la ligne confédérée près de la maison Henry.

Meagher balança son épée au-dessus de sa tête. « Allez, les garçons, voici enfin votre chance », a-t-il exhorté. Trois fois le 69e attaqua en montant vers les confédérés, et trois fois ils furent repoussés dans des combats très violents. Les porte-drapeaux, portant pour la première fois le drapeau vert du 69e au combat, sont devenus des cibles pour les tireurs d'élite rebelles. Malgré un vaillant effort des Irlandais, l'artillerie ennemie les repousse. Un officier confédéré soulagé a noté que « les Irlandais se sont battus comme des héros ».

Pendant la bataille, Meagher a été renversé et est tombé insensé sur le terrain. Il a été sauvé d'une capture certaine par un ancien voisin de New York qui l'a reconnu. "Un soldat de la cavalerie des États-Unis, au galop, m'a saisi par la nuque, m'a tiré en travers de sa selle et m'a porté à quelques centaines de mètres au-delà de la portée des batteries", a rappelé plus tard Meagher.

Le 69e bat en retraite en bon ordre, mais laisse près de 200 d'entre eux sur le terrain, morts, blessés ou portés disparus. La plupart des troupes fédérales, cependant, fuyaient le champ en désordre, et le 69e rejoignit la déroute. La cavalerie confédérée jubilatoire a déferlé sur les fédéraux désorganisés, et le colonel Corcoran et plusieurs de ses hommes ont été capturés.

Le Meagher abasourdi a été placé à bord d'un caisson d'artillerie alors qu'il retournait à Washington. À Cub Run Bridge, la cavalerie confédérée a dépassé la colonne de fédéraux en fuite et a ouvert le feu. L'un des chevaux tirant le caisson a été abattu et le chariot s'est renversé, jetant le Meagher déjà secoué dans l'eau. Le chariot renversé a bloqué la route, provoquant une panique supplémentaire parmi les troupes en fuite, dont beaucoup n'ont cessé de courir jusqu'à ce qu'elles aient atteint la périphérie de Washington, D.C., à 35 miles de là.

Après le désastre de First Bull Run, la 69e milice de l'État de New York n'a plus servi. En août 1861, les soldats de 90 jours du 69e ont été retirés du service. De nombreux anciens combattants se sont immédiatement engagés dans une nouvelle unité, le 69th New York State Volunteers. Le colonel Corcoran étant désormais prisonnier, le capitaine Meagher, l'un des Irlandais les plus en vue de New York, est promu major du 69e.

Il ne fallut pas longtemps avant que le persuasif et ambitieux Meagher persuade le gouvernement de lui permettre de former une brigade irlandaise. Meagher a parlé devant 30 000 recrues potentielles lors d'un événement à New York, et il s'est également rendu à Boston pour s'adresser à la communauté irlandaise là-bas. Beaucoup de nouvelles recrues n'étaient pas simplement motivées par le patriotisme. Encouragés par Meagher, ils considéraient que le service dans l'armée de l'Union était un bon moyen d'obtenir une formation militaire en vue d'une éventuelle invasion armée de l'Irlande.

Meagher, qui fut promu brigadier général par intérim, passa une grande partie de l'automne 1861 à lever les régiments de la brigade irlandaise. Outre le 69e, la brigade se composait à l'origine de deux autres régiments de volontaires de l'État de New York, le 63e et le 88e. Mme Meagher a été adoptée en tant que colonel honoraire du 88e, qui s'est formé autour du noyau de la compagnie Meagher's Zouave. À divers moments, le 28th Massachusetts, le 29th Massachusetts (non irlandais), le 116th Pennsylvania et plusieurs batteries d'artillerie ont également servi avec la brigade irlandaise.

Les « Sons of Erin » portaient des drapeaux verts distinctifs, brodés en or avec une harpe, un trèfle et un rayon de soleil. Les officiers portaient des plumes vertes dans leurs chapeaux, tandis que le Meagher coloré aimait les vestes vertes, brodées de beaucoup plus de dentelle dorée que la réglementation ne l'exigeait, rehaussées d'un foulard en soie jaune. Selon un soldat de Pennsylvanie, il était "une image d'une grâce et d'une majesté inhabituelles".

Sur les 2 500 hommes qui s'étaient initialement enrôlés dans la brigade, au moins 500 étaient des vétérans de Bull Run, et beaucoup d'autres avaient combattu avec des armées étrangères. À la fin de novembre 1861, le 63e régiment quitte New York au milieu d'une émeute sur les quais. Des milliers de civils ont fait leurs adieux à leurs garçons. L'écrasement de la foule était si grand que le cheval de Meagher a presque été poussé dans le chemin d'un train alors qu'il essayait de faire monter ses soldats à bord.

À son arrivée en Virginie, la brigade est affectée à la 1re division de Brig. Le général Edwin V. Sumner’s II Corps. Les hommes de Meagher ont passé la majeure partie du printemps à s'entraîner à Alexandrie. Meagher a rapidement acquis une réputation de bon hôte, offrant à ses invités de l'alcool et une conversation pétillante. Les fêtes de la Brigade irlandaise sont rapidement devenues aussi légendaires que leur esprit combatif. Le 31 mai 1862, la brigade a parrainé une course de chevaux, le Chickahominy Steeplechase. Au milieu de la course, les forces confédérées du général Joseph E. Johnston attaquent les forces fédérales à Fair Oaks (Seven Pines). Le général George McClellan, commandant de l'armée du Potomac, envoya immédiatement le IIe corps de Sumner pour renforcer la ligne de l'Union. Pour les hommes de la brigade irlandaise, cet après-midi et cette nuit semblaient une marche sans fin. Ils ont traversé la rivière Chickahominy et, épuisés, se sont endormis pendant quelques heures au milieu des épaves macabres de la bataille de la veille.

Le 1er juin, les 69th et 88th New York Volunteers sont entrés en action avec un cri de guerre mi-anglais, mi-gaélique qui se comparait favorablement au redoutable cri des rebelles. Ils arrêtèrent l'avancée de deux brigades de confédérés, puis firent office d'arrière-garde tandis que d'autres fédéraux s'échappaient du côté nord du Chickahominy. Bien que la brigade irlandaise n'ait pas été dans le pire des combats, elle a quand même perdu 39 tués, blessés, capturés ou disparus à Fair Oaks.

C'est au cours de la campagne des Sept Jours, au cours de cette terrible dernière semaine de juin 1862, que Meagher et ses Irlandais ont établi leur réputation pour la première fois. Le 27 juin, après que l'armée de Virginie du Nord du général Robert E. Lee eut percé les lignes fédérales à Gaines Mill, les hommes de Meagher repoussèrent les retardataires fuyant la bataille, arrêtant ainsi la déroute. Ils ont ensuite mené une action d'arrière-garde obstinée qui a permis à McClellan de gagner une journée précieuse pour rassembler son armée du Potomac en retraite. Le brigadier confédéré. Le général George Pickett a crédité les hommes de Meagher d'avoir combattu héroïquement et d'avoir retenu les rebelles poursuivants sous le commandement de son collègue général Thomas R. Cobb.

Deux jours plus tard, la brigade irlandaise et le reste du IIe corps de Sumner ont menacé la ligne confédérée dans la matinée, puis ont été contraints de se retirer vers la station de Savage. Ce jour-là, le 29 juin, Meagher a été temporairement placé en état d'arrestation, mais les accusations ne pouvaient pas être trop graves. Le lendemain, il était visible en montant et en descendant la ligne de front à White Oak Swamp, directement devant les forces du major-général Thomas ‘Stonewall’ Jackson. Alors que Jackson bombardait la ligne fédérale, Meagher a déclaré : « Je préférerais être tué sur ce cheval plutôt que de m'allonger. »

Alors que juin 1862 se transformait en juillet, Lee tenta de détruire l'armée de l'Union battue à Malvern Hill. Meagher était à l'avant-garde du corps à corps sauvage, exhortant ses hommes à se débarrasser de leur équipement et à charger à la baïonnette. Au moment où l'obscurité a mis fin à la campagne des Sept Jours, les célèbres drapeaux verts de la Brigade irlandaise ont été criblés de feu. En l'espace d'une semaine seulement, la brigade a perdu 700 hommes morts, blessés ou disparus.

La brigade avait besoin de nouvelles recrues pour se renforcer, et McClellan a donné à Meagher la permission de retourner à New York pour une campagne de recrutement. Faisant ce qu'il faisait le mieux, Meagher a parlé devant 4 000 personnes à New York le 25 juillet, mais l'époque du recrutement facile était révolue. Lorsque Meagher a rejoint son unité, il n'a amené avec lui que 250 nouvelles recrues, un quart à peine de celles nécessaires pour compléter les rangs.

En septembre 1862, l'armée du Potomac et l'armée de Virginie du Nord se dirigeaient vers leur affrontement historique à Antietam. Le jour le plus sanglant de l'histoire américaine, Meagher, ses assistants et les aumôniers régimentaires ont ouvert la voie alors que la brigade irlandaise traversait Antietam Creek, puis montait la pente. Ils ont calmement démoli une clôture face à d'énormes tirs d'artillerie. Les rebelles se sont retirés sur une route en contrebas, où ils ont tiré sur la brigade irlandaise et le reste du 2e corps. Meagher a crié, « Les garçons ! Levez les couleurs et suivez-moi !’

Cinq fois, les hommes de la brigade irlandaise ont chargé la ligne confédérée à la soi-disant Bloody Lane, et cinq fois ils ont été repoussés. Les porte-drapeaux étaient des cibles faciles et huit hommes portant les drapeaux verts ont été abattus à Antietam.Face au feu flétri, les hommes de Meagher s'arrêtèrent sur une petite colline à 100 mètres de la route en contrebas, avec les confédérés directement dans leur ligne de feu. À court de munitions, les soldats fouillèrent frénétiquement les poches des morts et des blessés à la recherche de cartouches. L'un des assistants de Meagher a été tué et un autre a eu deux chevaux abattus sous lui. Au cœur de la bataille, le cheval de Meagher a également été tué et il a été jeté au sol inconscient. (Au moins un officier fédéral a affirmé que Meagher était ivre et est simplement tombé de son cheval.) Bien que le général n'ait pas été sérieusement blessé, les premiers comptes rendus de la bataille dans les journaux ont rapporté que Meagher avait été tué. Quelle que soit l'étendue de ses blessures, il s'était suffisamment rétabli à temps pour arranger une trêve avec un officier confédéré le lendemain pour récupérer les blessés.

Les régiments furent mis en pièces sur le petit tertre, et ils allèrent enfin à l'arrière, les 500 hommes encore debout marchant fièrement en formation. Le commandant de division, le général de division Israel Richardson, a salué un régiment au passage. ‘Bravo 88e, je ne t'oublierai jamais !’ s'écria-t-il.

Après Antietam, le président Abraham Lincoln destitua à nouveau le très populaire McClellan du commandement de l'armée du Potomac. La légende raconte qu'au moment où McClellan passait en revue ses troupes, l'impétueux Meagher ordonna de jeter les fameux drapeaux verts devant le général pour protester contre le limogeage de McClellan. McClellan s'arrêta et ordonna sombrement de ramasser les drapeaux avant de passer.

Les 1 300 survivants de la brigade irlandaise ont subi leur prochain procès par le feu en décembre à Fredericksburg. En route, Meagher ordonna à ses hommes de traverser le Rappahannock et de capturer une batterie confédérée isolée. Les hommes de la brigade irlandaise ont pris d'assaut un gué dans la rivière, ont mis les défenseurs en déroute et ont capturé deux canons en quelques minutes. Un major-général admiratif, Winfield S. Hancock, a fait remarquer : « Général Meagher, je n'ai jamais rien vu d'aussi splendide. »

Avec le major-général Ambrose E. Burnside désormais aux commandes, l'armée du Potomac a enduré des semaines de froid et de pluie pendant que les confédérés fortifiaient leurs positions à Fredericksburg. Bien qu'un assaut contre les défenses confédérées semble suicidaire, Burnside persiste.

Trois ponts flottants ont été jetés sur la rivière et le 12 décembre 1862, la brigade irlandaise et le reste du IIe corps ont traversé le Rappahannock. Chaque homme de la brigade portait un brin à feuilles persistantes dans sa casquette alors que la brigade se déplaçait dans la ville en ruine, la débarrassant des tireurs d'élite.

Depuis la position confédérée sur les hauteurs de Marye, le major-général DH Hill a marmonné : « Il y a encore ces maudits drapeaux verts. » Les drapeaux verts, en fait, étaient en lambeaux au-delà de toute réparation, tous sauf un nouveau porté par le 28e Massachusetts. (Ce drapeau a été retrouvé plus tard sur le champ de bataille par un soldat confédéré d'ascendance irlandaise. Peu de temps après la bataille, les confédérés ont traversé la rivière de manière impulsive pour rendre le drapeau à Meagher.)

De nouveaux drapeaux verts pour la brigade irlandaise avaient en fait été apportés à Fredericksburg par plusieurs citoyens distingués de la ville de New York. Des wagons remplis de nourriture et de boissons avaient également été commandés pour être présentés avec les drapeaux, mais la bataille qui s'ensuivit intervint.

Le matin du 13 décembre, Meagher ordonna au 69th New York de diriger la brigade sur Hanover Street en direction du canal. Les hommes ont regardé avec anxiété la division du major-général Samuel French's abattue, puis ce fut à leur tour de faire face au feu. Sous un feu intense, ils ont commencé à pousser vers le centre même des défenses confédérées sur Marye's Heights. Les actions de la brigade irlandaise à Fredericksburg ont valu à ses hommes l'admiration de tous ceux qui étaient présents. En montant vers le centre de la ligne confédérée retranchée, la brigade n'a jamais faibli malgré le feu meurtrier. Les confédérés qui regardaient depuis les hauteurs étaient particulièrement impressionnés. Le lieutenant-général James Longstreet pensait que la charge des Irlandais était la plus belle chose de toute la guerre. Robert E. Lee a déclaré avec admiration, "Jamais les hommes n'ont été aussi courageux". Pickett, qui ferait son propre légendaire. charge au cours de l'année, pensant que "l'assaut brillant était au-delà de toute description" nous avons oublié qu'ils nous combattaient, et applaudissements après leur intrépidité ont augmenté tout au long de notre ligne.

Thomas F. Galwey, un soldat de l'Union dans la division française, avait une vue plongeante sur la charge de la brigade irlandaise : nous avec leurs chapeaux! ’ Galwey a vu la brigade ‘atteindre un point à un jet de pierre du mur de pierre. Pas plus loin. Ils essaient d'aller au-delà, mais sont massacrés. Rien ne pouvait avancer plus loin et vivre. Ils s'allongent obstinément, déterminés à tenir le terrain qu'ils ont déjà pris. Là, loin dans les champs à l'avant et à gauche de nous, nous les voyons pendant une heure environ, alignés près de ce terrible mur de pierre. C'était inutile. La ligne confédérée était trop forte, et peu à peu les Irlandais ont commencé à ramper vers le bas de la colline.

La brigade irlandaise avait été brisée. Le soir, seuls 250 hommes sur les 1 300 qui avaient chargé la colline étaient présents et comptés. Près de 500 hommes avaient été tués ou blessés, une compagnie était réduite à trois hommes.

Malgré le carnage, cette nuit-là, les nouveaux drapeaux verts ont été présentés à la brigade irlandaise. Les survivants ont réquisitionné un bâtiment endommagé par les obus à Fredericksburg. L'alcool coulait à flot, de grandes tables de nourriture étaient dressées et Meagher était en tête de la liste des orateurs. La fête était si bruyante que le quartier général de Burnside a entendu l'agitation de l'autre côté de la rivière et a ordonné l'arrêt des festivités avant que les confédérés ne reprennent les bombardements.

La réputation de Meagher comme un bon hôte s'est encore renforcée en mars 1863, lorsqu'il a invité le nouveau commandant de l'armée, le major-général Joseph Hooker, ainsi que son personnel et la plupart des officiers du IIe Corps, à un gala Saint Patrick&# Banquet du jour des années 8217. Les divertissements présentés comprenaient une course d'obstacles, regardée par 20 000 soldats fédéraux, ainsi que des courses à pied, des courses de brouettes, des courses de chevaux et une poursuite de cochons graissés. Un officier s'est souvenu que Meagher avait servi "le coup de poing le plus fort que j'aie jamais goûté".

Le printemps apporta un temps de campagne, et une fois de plus l'armée du Potomac, y compris les 520 membres survivants de la brigade irlandaise, traversa le Rappahannock et se dirigea vers Chancellorsville. Le 3 mai 1863, alors que les troupes de Lee roulaient la ligne fédérale, la brigade irlandaise a soutenu la 5e batterie du Maine en essayant d'endiguer l'avance confédérée. Trente canons rebelles ont pilonné les six canons du 5e Maine, détruisant la plupart des caissons et tuant les chevaux. Retirant obstinément, les Irlandais ont sauvé les canons, les traînant en arrière à la main alors que leur nombre était encore plus réduit.

Quelques jours après la débâcle de Chancellorsville, l'impétueux Meagher commet la pire erreur de sa carrière militaire. Pour protester contre le dépérissement de ce qu'il appelait ‘ce pauvre vestige et relique de la brigade irlandaise,’ Meagher a démissionné de son commandement le 6 mai 1863. Il avait l'intention de retourner à New York et de consacrer tout son temps à élever un nouvelle brigade, même si ses précédents voyages de recrutement avaient été infructueux. Il confie le commandement au colonel Patrick Kelly et quitte la brigade le 19 mai.

Meagher est retourné à New York, mais son rêve de former une nouvelle unité a été brisé par les émeutes de juillet dans la ville, des émeutes dans lesquelles la communauté irlandaise a joué un rôle notoire et peu recommandable. N'ayant pas grand-chose d'autre à faire, Meagher a fait pression pour un nouveau commandement militaire ou le poste de gouverneur de l'un des nouveaux territoires occidentaux.

Dix-huit longs mois s'écoulèrent avant que l'armée ne trouve une place pour Meagher. Finalement, à l'automne 1864, il est envoyé dans le sud, dans le département du Cumberland, où il se voit confier la tâche ingrate de constituer une unité de combat composée de quelque 5 000 traînards, convalescents et troupes de garnison. Cependant, le cœur du général n'était pas dans son nouveau commandement, et il fit peu pour remettre ses hommes en forme. La division provisoire de Meagher, décrite comme « une foule d'hommes en uniforme », a été expédiée à New Bern, en Caroline du Nord, en janvier 1865. Un témoin a décrit les hommes de la division comme « mal traités et souffrants, mal gérés , honteusement déserté par des officiers ivres.’

C'est à ce stade de sa carrière que la consommation excessive d'alcool de Meagher est devenue si perceptible que les militaires ne pouvaient plus l'ignorer. Le 5 février 1865, le major Robert N. Scott livra des ordres à Meagher et trouva le général tellement ivre qu'il ne put les comprendre. Trois semaines plus tard, Meagher a été relevé de ses fonctions, au milieu de rumeurs de procédures en cour martiale. Alors que la Confédération était mise à genoux, Meagher retourna à New York. Il a démissionné de sa commission le 15 mai 1865.

En reconnaissance de son service au commandement de la brigade irlandaise, l'État de New York a décerné à Meagher une médaille d'or. Son uniforme criard abandonné au profit de vêtements civils, Meagher en disgrâce a participé au défilé du 4 juillet à New York avec les autres membres de la brigade irlandaise.

Alors que sa carrière militaire s'est terminée dans une quasi disgrâce, Meagher à la langue argentée a commencé à chercher du travail civil, de préférence loin de New York. Au cours de son séjour à New York en 1863 et 1864, Meagher avait réussi à offenser une grande partie de la communauté irlandaise locale. Il avait laissé entendre que de nombreux Irlandais étaient impliqués dans les émeutes meurtrières de New York et avait accusé les «troupeaux obstinés» des démocrates irlandais de «grosse stupidité» et «de la cécité la plus grave». Ses réalisations militaires étaient pas assez pour effacer ces remarques dures.

Peu de temps après avoir quitté l'armée, Meagher s'est lancé dans la dernière grande aventure de sa vie. En réponse à un véritable flot de lettres de l'Irlandais, le président Andrew Johnson nomma Meagher nouveau secrétaire du territoire du Montana.

Meagher, comme d'habitude, a réussi à s'impliquer dans la controverse presque dès le début. Il arrive dans les camps d'extraction d'or brut du Montana en septembre 1865 et se retrouve immédiatement gouverneur par intérim du Montana. Pendant près de deux ans, le flamboyant Meagher s'est frayé un chemin dans la politique du Montana, exaspérant tour à tour les démocrates et les républicains.

Fidèle à ses habitudes, le gouverneur Meagher a fait de son mieux pour déclencher une guerre avec la tribu Sioux. À la recherche d'armes pour la milice qu'il avait levée, Meagher se rendit à Fort Benton pour rencontrer un bateau à vapeur de la rivière Missouri qui apportait des caisses de fusils. Un ami, trouvant le général malade après plusieurs jours de voyage, lui a offert une place à bord d'un bateau à vapeur à quai.

Tard dans la nuit, un gardien à bord du bateau à vapeur a vu une silhouette blanche indistincte s'effondrer des ponts supérieurs du bateau. Lorsqu'il entendit un clapotis dans l'eau, il réveilla l'équipage. Des chercheurs munis de lanternes ont vérifié les deux rives du Missouri autour de Fort Benton, mais aucune trace du gouverneur disparu n'a jamais été retrouvée.

L'incident qui a mis fin à la vie de l'Irlandais coloré et combatif est depuis entouré de mystère. Certaines personnes ont émis l'hypothèse que Meagher avait bu et était tombé accidentellement du bateau. D'autres pensaient qu'il s'était suicidé ou qu'il avait été assassiné par ses ennemis politiques dans le territoire du Montana. Peu importe, Thomas Francis Meagher avait fait sa dernière sortie de la scène mondiale.

Malgré une vie remplie de réalisations militaires et autres, Meagher n'a jamais obtenu le grand succès qu'il recherchait. Il reste cependant un solide rappel de ses réalisations. Sur la pelouse du Montana Capitol à Helena, une statue bronzée du fougueux général est assise à cheval, le sabre levé, toujours prêt à charger dans la bataille.

Cet article a été écrit par Gary Glynn et a été initialement publié dans le numéro de mars 2000 de Guerre civile américaine magazine. Pour plus d'articles, assurez-vous de vous abonner à Guerre civile américaine magazine aujourd'hui !


Georges Thomas

Major-général George H. Thomas

En tant que commandant du XIVe corps d'armée à Chickamauga et commandant de l'armée du Cumberland à Chattanooga, le major-général George H. Thomas a joué un rôle de premier plan dans la campagne de Chattanooga. Né dans une grande famille de propriétaires d'esclaves dans le comté de Southampton, en Virginie, Thomas a fait preuve d'un talent qui lui a valu un poste de cadet à West Point, où il a obtenu son diplôme dans la classe de 1840, se classant douzième dans une classe de quarante-deux cadets. Son expérience d'avant la guerre civile comprenait le service de garnison aux forts Moultrie et McHenry, une expérience de combat pendant la guerre américano-mexicaine, où il a servi comme lieutenant dans la batterie E du capitaine Braxton Bragg, 3 rd US Artillery, devenant ainsi un ami proche de son futur ennemi. Avec la paix, Thomas a servi en Floride avant d'être nommé pour enseigner les tactiques de cavalerie et d'artillerie à l'Académie militaire des États-Unis à West Point en 185.1, en grande partie grâce à une recommandation de Bragg. Thomas avait un certain nombre de ses futurs subordonnés et ennemis en tant qu'étudiants et devint proche du surintendant de l'Académie, Robert E. Lee. À West Point, il a également rencontré Frances Lucretia Kellogg, de Troy, New York, qu'il a épousée en 1852.

Thomas retourna sur le terrain en 1854, étant transféré en Californie où il fut nommé major dans le 2 nd United States Cavalry nouvellement créé, encore une fois en raison d'une recommandation de son vieil ami, Braxton Bragg. Thomas a renouvelé son amitié avec son compatriote Virginian et commandant en second de son nouveau régiment, le lieutenant-colonel Lee. Thomas a vu l'action contre les Comanches, et au cours de ce conflit, il a reçu sa seule blessure, étant touché par une flèche au menton et à la poitrine lors d'une escarmouche le long de la rivière Brazos en août 1860. À sa guérison, Thomas a demandé un congé de absence. C'est à cette époque qu'il fait face à l'une des décisions les plus difficiles de sa vie, que ce soit rester fidèle à l'armée des États-Unis ou rejoindre de nombreux autres officiers du Sud en démissionnant et en offrant leurs services à leurs États d'origine alors qu'ils quittaient l'Union. La décision de Thomas a finalement conduit les membres de sa famille à le renier.

Thomas est resté fidèle à l'Union et a été nommé brigadier général des volontaires américains, organisant et formant des volontaires du Kentucky et du Tennessee au Camp Dick Robinson, Kentucky. Il remporta la première grande victoire de l'Union au Western Theatre à Mill Springs, Kentucky, le 19 janvier 1862. Promu major général des volontaires en avril, Thomas participa aux batailles et campagnes suivantes en 1862 qui comprenaient Corinthe, Mississippi, Perryville, Kentucky et Stones River (Murfreesboro), Tennessee.

Alors que la campagne de Chattanooga se déroulait à l'été 1863, le corps de Thomas marcha sur les monts Cumberland et traversa la rivière Tennessee à Bridgeport et Stevenson, en Alabama, fin août, début septembre. À Chickamauga, le major-général William S. Rosecrans, commandant de l'armée de l'Union du Cumberland, confia à Thomas la responsabilité de défendre la gauche de la ligne de l'Union et la route LaFayette, la route cruciale menant au nord de Chattanooga. Alors qu'un tiers de l'armée de l'Union, y compris Rosecrans, se repliait vers le nord en direction de Chattanooga le deuxième jour de la bataille, Thomas prit le commandement des troupes restantes de l'Union sur le terrain, les organisa et défendit avec succès Snodgrass Hill et Horseshoe Ridge. Sa défense a permis le retrait en toute sécurité de l'armée du Cumberland vers Chattanooga et lui a valu le surnom de "Rock of Chickamauga".

Lorsque Rosecrans a été relevé de son commandement en octobre, Thomas a été nommé nouveau commandant de l'armée du Cumberland. C'est l'armée de Thomas qui brisa le siège de Chattanooga pendant deux mois en escaladant les hauteurs de Missionary Ridge le 25 novembre 1863 et en mettant en déroute les confédérés à gauche et au centre. En 1864, il participe à la campagne d'Atlanta et supervise la défense de Nashville, où il bat l'armée de son ancien élève, John Bell Hood, en décembre 1864. Cette victoire lui vaut les remerciements du Congrès.

Avec la fin de la guerre civile, Thomas a continué son service militaire, commandant le département du Cumberland jusqu'en 1869 et menant la lutte contre la campagne de terreur et d'intimidation du nouveau Ku Klux Klan. En 1869, Thomas est transféré à San Francisco pour commander la Division du Pacifique. Il y mourut d'un accident vasculaire cérébral le 28 mars 1870 et fut enterré dans la ville natale de sa femme, Troy, New York, avec tous les honneurs militaires.

Clive, Freeman. Rocher de Chickamauga : La vie du général George H. Thomas. Norman : University of Oklahoma Press, 1948.

Daniel, Larry J. Jours de gloire : L'armée du Cumberland, 1861-1865. Bâton Rouge : LSU Press, 2004.

Einolf, Christopher J. George Thomas : Virginien pour l'Union. Norman : University of Oklahoma Press, 2007.

Fitch, John. Annales de l'armée du Cumberland : 1861-1863. Mechanicsburg : Stackpole Books, 2003.

McKinney, Francis F. L'éducation à la violence : la vie de George H. Thomas et l'histoire de l'armée du Cumberland. Détroit : Wayne State University Press, 1961.


Carrière [ modifier | modifier la source]

Ryan est devenu cadet de l'aviation en septembre 1949, et après avoir terminé sa formation de pilote à la base aérienne de Reese, au Texas, il a été nommé sous-lieutenant en octobre 1950. Il a ensuite servi dans diverses missions de vol avec le Strategic Air Command à la base aérienne de Barksdale, Louisiana Ramey Air Force Base, Porto Rico et Hunter Air Force Base, Géorgie, jusqu'en juillet 1953, date à laquelle il entra à l'école de formation des observateurs aux bases aériennes d'Ellington et James Connally, au Texas.

Ryan pendant son mandat de lieutenant général.

De mai 1954 à juin 1962, il a été affecté à la base aérienne de Forbes, au Kansas, en tant que pilote de B-47, commandant d'avion d'équipage sélectionné, pilote instructeur et officier des opérations d'escadron. En 1958, il devient évaluateur de normalisation dans la 90e Escadre de reconnaissance stratégique.

Ryan a été transféré au quartier général du SAC à la base aérienne d'Offutt, dans le Nebraska, en juin 1962 en tant qu'officier d'état-major dans la section des plans et de l'organisation de la branche de gestion des armes, division de maintenance des armes. En février 1965, il entra au Collège d'état-major des forces armées et après avoir obtenu son diplôme en juillet 1965, il rejoignit la 4200e escadre de reconnaissance stratégique équipée de SR-71 à la base aérienne de Beale, en Californie, où il servit en tant que chef de la division du contrôle de la qualité et plus tard en tant que chef de la Division du contrôle de la maintenance.

En juillet 1968, il est diplômé de l'Air War College, puis a suivi la formation des équipages de combat RF-4C à la Shaw Air Force Base, en Caroline du Sud. En mars 1969, il est affecté à la 432e escadre de reconnaissance tactique à la base aérienne royale thaïlandaise d'Udorn, en Thaïlande, en tant qu'officier de contrôle de la maintenance et plus tard en tant que chef de la maintenance. Au cours de cette période de service, il a effectué 114 missions de combat dans des RF-4C.

À son retour aux États-Unis, Ryan a fait partie du personnel de l'inspecteur général du quartier général de l'US Air Force, à Washington, DC, d'avril 1970 à juin 1971. Il a ensuite été transféré à la base aérienne de Wurtsmith, dans le Michigan, en tant que vice-commandant puis commandant de la 379e Escadre de bombardement. En 1972 et 1973, il a effectué une période de service temporaire en tant que commandant de la 303e escadre de maintenance d'aéronefs consolidée à la base aérienne d'Andersen, à Guam, et a participé à la campagne Linebacker II contre le Nord-Vietnam en décembre 1972.

Il a assumé les fonctions de commandant de la 47e division aérienne dont le siège était à Fairchild Air Force Base, à Washington, en juillet 1973. Ryan a de nouveau été affecté au siège du SAC en janvier 1974 en tant que chef d'état-major adjoint pour la logistique et en janvier 1975 est devenu le chef adjoint. du personnel pour la logistique.

Il retourne au quartier général de l'Air Force en avril 1976 en tant que directeur des plans et programmes logistiques, et en juillet 1977 devient le chef d'état-major adjoint pour les systèmes et la logistique. D'octobre 1977 à juillet 1981, Ryan a été vice-commandant en chef du Military Airlift Command à la base aérienne de Scott. Il est ensuite devenu commandant de l'Air Training Command à Randolph Air Force Base, au Texas. Il prend le commandement du Military Airlift Command en juin 1983.

Ryan a été promu général le 1er août 1981, avec la date de grade le 31 juillet 1981.


Thomas Mifflin

Thomas Mifflin était un marchand et homme politique distingué de Pennsylvanie qui a également été délégué et président du Congrès continental, général de division de l'armée continentale, délégué à la Convention constitutionnelle et premier gouverneur du Commonwealth de Pennsylvanie. Malgré ces réalisations variées, Mifflin est également connu pour son implication dans des scandales en tant que premier quartier-maître général de l'armée continentale qui a terni sa réputation et conduit à une brouille avec George Washington.

Mifflin est né à Philadelphie en 1744, fils de riches marchands quakers. Il a fréquenté le Collège de Philadelphie (la future université de Pennsylvanie) et quatre ans après avoir obtenu son diplôme, il a ouvert un magasin de négoce dans la ville avec son frère. En 1769, Mifflin est devenu impliqué dans la résistance coloniale contre les politiques britanniques. En 1772, il a été élu pour siéger à l'Assemblée provinciale de Pennsylvanie, où il a plaidé pour la révolte contre la Grande-Bretagne. En 1774 et à nouveau en 1775, il a été choisi comme délégué au Congrès continental et a finalement soutenu le mouvement vers l'indépendance.

Mifflin a rejoint l'armée continentale en avril 1775, à la suite des batailles de Lexington et de Concord. Le 4 juillet 1775, le général George Washington annonça dans ses ordres généraux que « Thomas Mifflin Esqr. est nommé par le général l'un de ses aides de camp ». 1 Mifflin avait le grade de major et était principalement impliqué dans la rédaction de messages, de rapports et d'ordres pour Washington. Après avoir servi comme aide de camp pendant un peu plus d'un mois, Mifflin a été nommé par Washington pour devenir quartier-maître général de l'armée continentale.

De nombreux soldats et civils ont fait l'éloge de la sélection, y compris Richard Henry Lee, qui a écrit à Washington : « Je pense que vous n'auriez pas pu nommer un meilleur homme à son poste actuel que M. Mifflin. 2 Mifflin commandait le département du quartier-maître, supervisant la distribution des vêtements et de l'équipement aux soldats de l'armée continentale et fut promu au grade de colonel le 22 décembre 1775, de brigadier général le 16 mai 1776 et de général de division le février 19, 1777.

Pendant son mandat de quartier-maître général, cependant, Mifflin a fait l'objet d'un examen minutieux pour sa mauvaise gestion du département, en particulier de ses affaires financières. Le 7 mars 1776, le secrétaire de Washington, le lieutenant-colonel Joseph Reed, écrivit à son commandant : « Je dois vous mentionner une continuation de l'un de vos principaux officiers dans un commerce privé dont je me souviens que vous étiez très mécontent de l'automne dernier - vous peut être sans Perte de savoir de qui je veux dire [Mifflin]." 3 Cette accusation n'était qu'une des nombreuses accusations portées par les soldats et les civils contre Mifflin.

Au printemps 1777, Mifflin commença également à être en désaccord avec la stratégie de guerre de Washington. Mifflin a temporairement démissionné de son poste de quartier-maître général pendant l'été, mais est resté dans l'armée. Il s'est ensuite aligné avec les membres de la soi-disant Conway Cabal, un complot visant à remplacer Washington par Horatio Gates en tant que commandant en chef. Naturellement, des tensions entre Washington et Mifflin sont apparues. Mifflin est brièvement revenu au poste de quartier-maître plus tard cette année-là. Cependant, le 11 juin 1778, une lettre du président du Congrès continental ordonnait « qu'une enquête soit menée sur la conduite du défunt quartier-maître général4. » Washington autorisa Mifflin à quitter l'armée et à s'occuper de sa défense. Mifflin a continué à être inondé d'allégations de sa faute jusqu'à ce qu'il démissionne finalement de sa commission en février 1779.

Mifflin est retourné en Pennsylvanie après son service militaire. Il a de nouveau servi en tant que délégué au Congrès continental et a été élu président en 1783. Alors qu'il occupait ce poste, il a personnellement accepté la démission de Washington en tant que commandant en chef. Mifflin a été membre de la Convention constitutionnelle en 1787, puis président du Conseil exécutif suprême de Pennsylvanie. En 1790, il est élu premier gouverneur du Commonwealth. Washington et Mifflin sont restés en contact tout au long de cette période, mais principalement pour mener des affaires officielles pendant que Mifflin était gouverneur. Mifflin a servi dans ce bureau pendant neuf ans avant de mourir à Lancaster le 20 janvier 1800.

Jared D. Johnson
Université George Washington

Remarques:
1. "General Orders, 4 July 1775," The Papers of George Washington, Revolutionary War Series, Vol. 1, éd. W.W. Abbot (Charlottesville, VA : University Press of Virginia, 1983), 54.

2. "Richard Henry Lee à George Washington, 26 septembre 1775," The Papers of George Washington, Revolutionary War Series, 2:52.

3. "Lieutenant-colonel Joseph Reed à George Washington, 7 mars 1776," The Papers of George Washington, Revolutionary War Series, 3:428, 430.

4. "Henry Laurens à George Washington, 11 juin 1778," The Papers of George Washington, Revolutionary War Series, 15:38.

Bibliographie:
Les papiers de George Washington. Éd. WW Abbé. 55 vol. Charlottesville, Virginie : University Press of Virginia, 1983.

Headley, J.T. Washington et ses généraux. 2 vol. New York, NY : Baker et Scribner, 1847.

Purcell, L. Edouard. Qui était qui dans la révolution américaine. New York, NY: Faits au dossier, 1993.


Ressentiment général

Qu'est-ce qui vous a intéressé au général Thomas ?

Je lis sur la guerre civile depuis que je suis enfant et je m'identifie à mes ancêtres qui ont combattu du côté confédéré. Mes arrière-grands-pères étaient des soldats de l'armée de Virginie du Nord, et je suis sûr que si j'avais été l'un d'entre eux, je me serais porté volontaire pour l'armée confédérée tout comme eux. Si vous avez grandi, comme moi, sur Lee Street à Danville, la dernière capitale de la Confédération, il est difficile d'imaginer qu'il y avait des Virginiens qui se sont réellement battus pour les Yankees. Et si vous suivez l'armée de Lee à chaque étape du chemin vers Appomattox, il est facile d'ignorer le fait qu'il y avait une autre guerre en cours à l'ouest de Blue Ridge. Dans le passé, on m'a entendu dire, un peu en plaisantant, que pour moi, si cela se passait au-delà des montagnes, cela aurait aussi bien pu être une bataille entre la Belgique et la Bulgarie.

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Ainsi, le fait massif de George Thomas, un Virginien qui a combattu pour le Nord et est devenu l'un des grands généraux de l'Union, s'est progressivement imposé à moi, jusqu'à ce que je sois fasciné par lui. Il venait du comté de Southampton, d'où venaient mes ancêtres paternels. Qu'est-ce qui l'a poussé à prendre les décisions qu'il a prises? Quel genre d'homme était-il ? Quel genre de soldat ? A sa place, aurais-je fait la même chose ? Le fait qu'il soit une figure si imposante et que si peu d'Américains sachent quoi que ce soit à son sujet m'a donné envie de raconter son histoire.

Quelle est la chose la plus intéressante chez Thomas ?

Thomas avait une telle croix à porter. Venant du nord de la Virginie, il a fait face à la méfiance des politiciens du Nord, y compris Lincoln. Il était clairement accablé par le fait qu'il se battait contre le Sud et que les gens du Sud, y compris ses propres parents, étaient très en colère contre lui. Thomas, de toutes les figures majeures de la guerre, avait plus de choses internes à gérer, ce qui le rend plus complexe et plus intéressant. C'était un Virginien qui s'est battu pour le Nord et est devenu l'un des grands généraux. Des dizaines de milliers de Sudistes se sont battus pour le Nord, mais Thomas était celui qui était le plus en colère parce qu'il avait le plus de succès au combat.

Vous dites dans l'article qu'à ce jour Thomas est vilipendé par de nombreux Sudistes – pourquoi ressentent-ils toujours autant de sentiments ?

Beaucoup de gens se battent encore pendant la guerre civile. Certaines personnes détestent Thomas pour la même raison que certaines personnes arborent encore le drapeau confédéré. J'espère que ça ne va pas durer éternellement, et ça a diminué, mais c'est toujours là. Lorsque vous écrivez des livres sur la guerre civile, comme je le fais, vous constatez que beaucoup de gens ne sont pas seulement intéressés et sympathisent avec l'armée confédérée dans un sens historique, mais que certains d'entre eux agitent toujours le drapeau.

Les historiens de la guerre civile se disputent-ils à ce sujet lorsqu'ils se réunissent ?

Il y a beaucoup de désaccords, comme parmi tous les historiens sur n'importe quel sujet, mais beaucoup d'arguments sur la guerre civile - parmi les historiens sérieux - se résument vraiment aux détails plutôt qu'à la vue d'ensemble, car c'est assez bien compris maintenant.

Pourquoi Thomas était-il opposé à l'esclavage alors qu'il avait eu des esclaves et vécu la rébellion de Nat Turner ?

Il était opposé à l'esclavage parce que c'était son devoir de l'être. Sur la base de choses qu'il a dites et faites au cours de son mandat de général de l'Union et dans sa carrière d'après-guerre, il pensait clairement que l'esclavage était une mauvaise chose. Si cela avait été un livre au lieu d'un article, j'en aurais inclus beaucoup plus. Il est frappant de constater qu'il a été séparé de sa famille à cause de ce qu'il a fait, et qu'ils étaient toujours là-bas dans la société de plantation, qu'il avait quittée lorsqu'il est entré dans l'armée.

Dans l'article, vous dites que différents historiens donnent différentes raisons pour lesquelles Thomas est tombé dans l'obscurité. Quelle est votre explication ?

Je pense principalement à l'attention portée à Grant et Sherman, qui ont combattu dans l'Est, où la guerre a finalement pris fin. Appomattox et la marche à travers la Géorgie et tout ce qui est si dramatique qu'ils ont éclipsé Thomas, qui se battait au-delà des montagnes dans le théâtre occidental.

Thomas Circle à Washington. D.C. est proche de Smithsonianles bureaux de. Êtes-vous allé là-bas et avez-vous vu la statue?

Oui, et c'est une bonne statue c'est plutôt bien fait. Il était peut-être plus corpulent que la statue ne le montre, cependant.

À propos d'Amy Crawford

Amy Crawford est une journaliste indépendante basée au Michigan qui écrit sur les villes, la science, l'environnement, l'art et l'éducation. Un long moment Smithsonian contributeur, son travail apparaît également dans CityLab et le Boston Globe.


Rattraper le “vieux trot lent”

De la nuit d'août, James Gurley est passé au galop devant le chêne massif devant la maison de plantation blanche d'Elizabeth Thomas. Sortir! il cria. Emmenez votre famille et courez! Maintenant! Le chef renégat des esclaves Nat Turner arrivait avec une bande d'esclaves vengeurs, se déchaînant de ferme en ferme, tuant des hommes, des femmes et des enfants blancs.

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George Henry Thomas, 15 ans, s'est entassé dans une voiture avec sa mère et ses sœurs et a saccagé le long des chemins de terre dans l'obscurité. Avant qu'ils ne soient allés loin, craignant que les assassins ne les rattrapent, ils abandonnèrent la voiture et prirent la direction des bois. Dans et hors du sombre Mill Swamp, à travers Cypress Bridge et les bas-fonds de la rivière Nottoway, ils se sont échappés vers le siège du comté de Jérusalem, à environ 12 miles en zigzag de chez eux.

L'insurrection de Nat Turner en 1831, dans le comté de Southampton, en Virginie, a été le soulèvement d'esclaves le plus sanglant de l'histoire américaine. Avant sa fin, 55 Blancs ont été tués. Il a suscité de profondes craintes dans le Sud, balayant tout discours d'émancipation progressive et durci les deux côtés dans le débat de longue date qui s'est terminé par une guerre civile. Ce que cela a fait au jeune George Thomas, qui, en tant que général de l'Union, est devenu l'une des figures les plus réussies, les plus controversées et les moins reconnues de cette guerre, reste une question en suspens.

Tandis que Turner et sa bande, armés de fusils, de gourdins, de haches et d'épées, accomplissaient leur tâche macabre, la mère de Thomas conduisit sa famille en sécurité, aidée par certains de ses propres esclaves, selon la tradition locale. Le père de George était décédé deux ans plus tôt. L'oncle du garçon, James Rochelle, qui l'avait conseillé depuis la mort de son père, était greffier du tribunal où Turner a avoué et a été pendu en novembre. Le jeune George était plongé dans la panique initiale, la mobilisation des milices et la fureur des citoyens exigeant une justice rapide. Il entendit dire que tous les ennuis ne seraient jamais arrivés si Turner n'avait pas appris à lire et à écrire.

Enseigner aux esclaves était illégal en Virginie et dans le Sud, mais George était parmi les nombreux à avoir enfreint la loi, apprenant à lire aux 15 esclaves de sa propre famille.

Après avoir fréquenté l'académie locale, il est devenu greffier adjoint de son oncle et a entrepris des études de droit au palais de justice du comté. Mais il était agité et accepta volontiers une nomination de son membre du Congrès à l'Académie militaire américaine de West Point. Il se souviendra longtemps du conseil d'adieu qu'il a reçu de son frère John : "Ayant fait ce que vous croyez en toute conscience être juste, vous pouvez regretter, mais ne devriez jamais être ennuyé par un manque d'approbation de la part des autres." C'était un conseil qui s'avérerait prophétique.

Mesurant près de six pieds, solide de corps et de tempérament têtu, George avait presque 20 ans lorsqu'il est arrivé à West Point. Son colocataire était un Ohioan roux et impulsif nommé William Tecumseh "Cump" Sherman. Ils sont devenus des rivaux amicaux, et après quatre ans, Sherman avait terminé 6e, Thomas 12e, parmi les 42 membres de la classe de 1840. En cours de route, Thomas a mis un terme au bizutage de certains camarades cadets en menaçant de jeter un élève intimidant. une fenêtre de caserne après des années passées à superviser une plantation tentaculaire, il avait appris à exercer une autorité sereine. Parmi les cadets, son sérieux lui a valu son premier surnom : Old Tom.

Cinq mois après l'obtention de son diplôme, Thomas a navigué pour la Floride et la longue et laide petite guerre commencée par Andrew Jackson pour forcer les Indiens Séminoles à s'installer dans des réserves. Le capitaine de Thomas a écrit une appréciation qui décrirait bien toute sa carrière : « Je ne l'ai jamais su qu'il était en retard ou pressé. Tous ses mouvements étaient délibérés, son sang-froid était suprême, et il recevait et donnait des ordres avec la même sérénité. "

La vraie guerre était à venir au Mexique, où en tant que lieutenant d'artillerie sous le général Zachary Taylor en 1846, Thomas a remporté la promotion honorifique au grade de capitaine pour sa conduite dans la bataille rangée de Monterrey. Ensuite, Thomas a été breveté major pour la façon dont il a manipulé ses armes à Buena Vista, lorsque Taylor a vaincu le général mexicain Santa Anna lors de la dernière grande bataille dans le nord du Mexique.

Le comté de Southampton était fier de son fils, et lui offrit une magnifique épée, son pommeau d'or serrant une améthyste, son fourreau d'argent gravé des noms de ses batailles. Sur sa prise se trouvait l'image d'un éléphant parmi les soldats, avoir été au combat, c'était avoir « vu l'éléphant ». Et Thomas était toujours dévoué à la maison : déçu que son frère n'ait pas choisi une épouse pour lui, George a dit : Je ne saurais pas où chercher..." Dans ses lettres, il s'inquiétait pour ses sœurs célibataires, laissées seules à la ferme, disant "les différends domestiques sont pour moi les plus horribles que je puisse concevoir". Il ne pouvait pas encore imaginer l'ampleur des différends internes qui l'attendaient.

En 1851, il se dirigea vers le poste d'instructeur d'artillerie à West Point. À chaque arrêt depuis sa première arrivée là-bas, il avait rencontré et mesuré des cadets et des collègues officiers qui figureraient dans son avenir – Sherman, J.E.B. Stuart, John Schofield, William Rosecrans, Braxton Bragg, John Bell Hood, parmi des dizaines destinés à devenir célèbres dans l'histoire de la guerre civile. Personne n'était plus impressionnant que le surintendant de l'académie, le lieutenant-colonel Robert E. Lee, et personne là-bas n'impressionnait Lee plus positivement que l'honnête et consciencieux George Thomas.

Sous Lee, Thomas avait le devoir supplémentaire d'instructeur de cavalerie. Dans ce rôle, Thomas a gagné un autre surnom, Old Slow Trot, pour empêcher les cadets de galoper sur leurs montures. Comme son frère ne lui avait pas trouvé d'épouse, Thomas a trouvé sa propre Frances Kellogg, grande et forte d'esprit, une habitante du nord de l'État de New York, cousine d'un cadet de Troie. Il a porté son épée de cérémonie pour la seule fois de sa vie lorsqu'ils se sont mariés dans la chapelle de l'académie en novembre 1852.

En moins de six mois, Thomas a dû quitter sa fiancée pour le service dans l'extrême sud-ouest, il lui faudrait trois ans avant de la revoir. Lors d'un affrontement dans le désert avec un brave Comanche, il a échappé de justesse à la mort lorsqu'une flèche a jailli de son menton avant de se loger dans sa poitrine. Thomas l'a retiré et, après qu'un chirurgien ait pansé la plaie, s'est mis à vaquer à ses occupations. Puis, en 1860, alors que le pays était en crise après l'élection d'Abraham Lincoln à la présidence, Thomas rentra chez lui en congé.

Pendant qu'il était là-bas, il s'inquiétait pour son avenir alors que les États du Sud commençaient à faire sécession. Le gouverneur John Letcher a offert de faire de lui le chef de l'artillerie de Virginie. En refusant cette position, Thomas a écrit : « Ce n'est pas mon souhait de quitter le service des États-Unis tant qu'il est honorable pour moi d'y rester, et donc tant que mon État natal, la Virginie, reste dans l'Union, il est mon but de rester dans l'armée, à moins que je ne sois obligé d'accomplir des tâches répugnantes à l'honneur et à l'humanité."

Un mois plus tard, en avril 1861, le jour où les canons confédérés s'ouvrirent contre Fort Sumter dans le port de Charleston, Thomas envoya des télégrammes à sa femme et à ses sœurs, déclarant qu'il resterait fidèle à l'Union. Nous ne savons pas exactement ce qu'il a dit alors ou ce qui se passait en lui à d'autres moments critiques, car tous ses papiers personnels ont été détruits. Mais sa femme a déclaré que "quelle que soit la façon dont il tournait la question dans son esprit, son serment d'allégeance à son gouvernement était toujours prioritaire". Lorsque Lincoln a appelé des troupes pour réprimer l'insurrection, Virginia a rejoint la Confédération, avec la plupart de ses soldats professionnels. Mais Thomas est resté fidèle à son serment, et à ce jour a été vilipendé par de nombreux Sudistes pour cette décision.

Même ses propres sœurs ont tourné sa photo contre le mur et ont nié avoir eu un tel frère. Ils ont rendu ses lettres non ouvertes et ont ignoré sa demande de lui envoyer l'épée de cérémonie qu'il leur avait laissée en lieu sûr.Il a également perdu contact avec ses frères. Certains l'appelaient un transfuge.

La vérité est que Thomas, comme beaucoup d'autres soldats, a été déchiré par la décision déchirante qu'il a été contraint de prendre. Tout comme son ami Lee, qui s'est opposé à la sécession et a agonisé de démissionner de l'armée américaine qu'il avait si fidèlement servie. Mais Lee s'est finalement dirigé vers le sud, affirmant qu'il ne pouvait pas se résoudre à se battre contre sa maison, sa famille et ses amis. Il est également vrai que Lee avait une participation beaucoup plus importante en Virginie, dans ses plantations et son histoire, que Thomas ne l'avait fait dans sa place plus modeste à Southampton. Et en plus de sa loyauté envers l'ancien drapeau, Thomas était attaché à une épouse du Nord qui était aussi fortement unioniste que ses sœurs étaient sécessionnistes.

Ses souvenirs de l'insurrection de Nat Turner pourraient l'avoir endurci en un défenseur déterminé de l'esclavage, comme il l'a fait pour tant d'officiers du Sud qui ont rejoint la Confédération. Au lieu de cela, se souvenant peut-être des Noirs avides à qui il avait appris à lire et à écrire, il s'est battu pour renverser "l'institution particulière". Bien qu'il n'ait laissé aucune déclaration audacieuse sur ce qu'il ressentait, lorsque son devoir est venu d'inclure la fin de l'esclavage, il l'a exécuté avec la même force que lorsqu'il s'agissait simplement de préserver l'Union.

Ceux qui protestent contre la décision de Thomas ont moins tenu compte du fait que le vieux Winfield Scott, général en chef de l'armée dans les premiers mois de la guerre, était aussi un Virginien. Il était une figure nationale depuis la guerre de 1812, mais à la fin de 1861, il avait pris sa retraite et n'avait plus d'importance. Des dizaines de milliers de Sudistes se sont battus pour l'Union, mais Thomas a été au centre du ressentiment pour une raison : il était un meilleur général que les autres.

Dès ses jours de cadet, les contemporains de Thomas avaient vu une ressemblance avec George Washington dans son profil classique, son intégrité et son pouvoir restreint. En 48 mois de guerre, alors que ses cheveux bruns et sa barbe bien taillée commençaient à grisonner, il atteindrait une certaine grandeur qui ne faisait que renforcer cette comparaison. Il montrait rarement son tempérament explosif, mais quand il le faisait, on s'en souvenait. Il dédaignait le théâtre et la politique pour le général et futur président James A. Garfield, toute sa vie semblait « franche et sans artifice ». Ainsi, dans son caractère, sinon dans son instinct de joueur, il ressemblait aussi étroitement à Lee, qui était un modèle pour tant de jeunes officiers qui ont servi sous ses ordres.

Thomas gagnerait la loyauté éternelle de soldats comme Henry Van Ness Boynton, qui a remporté la médaille d'honneur du Congrès en combattant sous ses ordres en 1863. Boynton a écrit que Thomas « considérait la vie de ses soldats comme une confiance sacrée, à ne pas mettre en péril par négligence. Chaque fois qu'il se rendait au combat, il était certain que tout avait été fait pour que la prudence, la délibération, la réflexion et le sang-froid pouvaient faire dans les circonstances environnantes pour assurer un succès proportionné au coût de la vie des hommes. la guerre terminée, il pourrait être écrit en toute vérité de Thomas seul qu'il n'a jamais perdu un mouvement ou une bataille."

Mais pour Thomas, chaque succès sur le champ de bataille semblait susciter la controverse ou la jalousie de rivaux ambitieux. Contrairement à d'autres généraux de renom, il n'avait pas de politiciens de l'État d'origine pour faire pression en son nom à Washington. Ulysses S. Grant, par exemple, a été défendu par le membre du Congrès de l'Illinois Elihu Washburne, et Sherman par son frère, le sénateur de l'Ohio John Sherman. Pour Thomas, chaque pas vers le haut dépendait uniquement de ses performances sur le terrain.

Dans l'une des premières escarmouches de la guerre, il a dirigé une brigade dans la vallée de Shenandoah qui a battu les confédérés sous Stonewall Jackson. Quand le fringant rebelle J.E.B. Stuart apprit que Thomas commandait la cavalerie de l'Union, il écrivit à sa femme que « je voudrais le pendre comme traître à son état natal ». Même après cela, il y avait un doute persistant parmi certains unionistes, y compris Lincoln. Contrairement à Grant, Sherman, George McClellan et d'autres officiers supérieurs de l'Union qui avaient rompu leur service militaire avec des années en tant que civils, Thomas était soldat depuis le jour où il était entré à West Point. Pourtant, lorsque son nom a été promu, le président, retenu par les radicaux du Nord et entouré dans la bureaucratie fédérale par les Sudistes, a déclaré : « laissez le Virginien attendre ». Mais Sherman, entre autres, se porte garant de Thomas, et bientôt le Virginian est élevé au rang de général de brigade et reçoit l'ordre d'organiser des troupes loin de la Virginie, au-delà des Appalaches.

Là, en janvier 1862, il envoie un bulletin d'encouragement à une Union avide de bonnes nouvelles. Après une marche de 18 jours sur des routes boueuses, sa division affronta les rebelles à Mill Springs, Kentucky. Au milieu de la pluie froide et de la fumée des armes à feu, il a mené ses troupes en infériorité numérique pour repousser les confédérés sous le commandement du major-général George Crittenden, puis les a conduits de l'autre côté de la rivière Cumberland. Bien qu'il ne s'agisse pas d'une victoire massive, ce fut le premier succès nordiste notable de la guerre, faisant reculer un mouvement confédéré de l'est du Tennessee au Kentucky. Thomas a été promu major général, un avancement qui allait bientôt créer des frictions avec son ancien colocataire "Cump" Sherman et Grant, qui étaient devenus si proches qu'un affront à l'un ou à l'autre était ressenti par les deux.

Après avoir remporté des éloges pour avoir capturé les forts Henry et Donelson dans l'ouest du Tennessee, Grant était tombé en disgrâce pour avoir mal géré et avait failli perdre la sanglante bataille de Shiloh. Il a été critiqué pour avoir fait 13 000 victimes et était soupçonné d'avoir bu au travail. Sherman, dont l'excitabilité et les surestimations sauvages de la force rebelle avaient amené certains à remettre en question sa santé mentale, s'était battu courageusement après une première erreur à Shiloh. Lorsque les forces de l'Union se sont déplacées vers le sud en direction de Corinth, dans le Mississippi, ce printemps-là, le général de l'Union Henry Halleck a envoyé Grant dans un rôle de figure de proue et a donné à Thomas le commandement temporaire de l'aile qui comprenait l'armée du Tennessee de Grant. Grant, en colère, a été dissuadé de démissionner par Sherman. Grant n'oublierait pas l'incident.

Grant et Sherman se rachèteraient en prenant le contrôle du fleuve Mississippi lors de la campagne coûteuse et détournée qui aboutit à la capture de Vicksburg à la mi-1863. Pendant qu'ils opéraient sur le Mississippi, Thomas a dirigé un corps dans l'armée de Rosecrans du Cumberland, gagnant le respect dans des combats comme celui de Stones River, où il a déclaré : « Cette armée ne recule pas », et a soutenu ses paroles par des actions sur le champ. Là et à Tullahoma, les forces de Rosecrans repoussent les confédérés dans l'est du Tennessee.

Au fur et à mesure que Thomas se levait, il prouvait à ses hommes que son penchant pour le détail et son insistance sur la préparation sauvaient des vies et gagnaient des batailles. Son poste de général derrière le front, avant la bataille, avait des générations d'avance sur ses pairs. Il a organisé un quartier général professionnel qui a rendu le travail d'état-major des autres généraux aléatoire. Son mess et ses services hospitaliers, ses cartes et son réseau de reconnaissance étaient autant de modèles d'efficacité qu'il n'avait jamais surpris puisque Grant l'avait été à Shiloh. Il a anticipé la guerre moderne en mettant l'accent sur la logistique, en réparant rapidement ses lignes d'approvisionnement ferroviaire et en enseignant à ses soldats qu'une bataille pouvait tourner sur la cheville ouvrière brisée d'un canon. Il exigeait une discipline stricte, mais l'enseignait par l'exemple. Il n'a fait aucune déclaration retentissante à la presse. Ses troupes en vinrent à comprendre son souci paternel pour leur bien-être, et lorsqu'elles rencontrèrent l'ennemi, elles crurent en ses ordres.

À la fin de l'été, Rosecrans s'est déplacé contre le bastion rebelle de Chattanooga, une passerelle cruciale entre les théâtres de guerre est et ouest. Le général confédéré Bragg s'est retiré de la ville sur les montagnes voisines dominantes, attendant que le major-général James Longstreet apporte des renforts de Virginie. Quand ils sont arrivés, Bragg a tout lancé dans un assaut sur les lignes de l'Union le long de Chickamauga Creek, juste à l'intérieur de la Géorgie. Le corps de Thomas était retranché sur la gauche de l'Union. Au deuxième jour de combats acharnés, un ordre incompris ouvre une large brèche sur sa droite. Les rebelles de Longstreet se sont écrasés avec la division toujours agressive de John Bell Hood en tête, ils ont plié la ligne de l'Union en fer à cheval.

Rosecrans, certain que la bataille était perdue, se retira dans Chattanooga avec cinq autres généraux et des milliers de soldats en uniforme bleu. Mais Thomas a inspiré ses hommes à tenir bon, et seule leur résistance déterminée a sauvé son armée de la destruction. Ils ont tenu tout l'après-midi contre les assauts répétés des Confédérés, se retirant à Chattanooga après la tombée de la nuit. Ce fut la plus grande de toutes les batailles de l'Ouest, et depuis ce jour, Thomas est connu dans l'histoire sous le nom de Rocher de Chickamauga.

Pour leurs actions, Rosecrans a été licencié et Thomas a pris le commandement de l'armée du Cumberland. Mais la situation de l'Union restait désastreuse. Bragg, tenant toujours ces montagnes formidables, assiégea Chattanooga. Grant, commandant les armées de l'Union entre le Mississippi et les montagnes, ordonna à Thomas de tenir la ville « à tout prix » et précipita les troupes vers l'est pour aider.

"Je tiendrai la ville jusqu'à ce que nous mourions de faim", répondit Thomas, et ils faillirent mourir de faim. Coupée du ravitaillement, son armée vivait de demi-rations. Des milliers de chevaux et de mulets sont morts. Des semaines passèrent avant que Grant ne rassemble suffisamment de forces pour lever le siège. Le terrain clé était l'imposant Missionary Ridge. Grant a ordonné à Sherman de conduire sur la crête par la gauche et le major-général Joseph Hooker par la droite, Thomas visant le centre. Sherman a essayé et n'a pas réussi à atteindre sa fin, mais les troupes de Hooker ont pris Lookout Mountain sur le flanc lointain. Thomas attendit l'ordre de Grant d'avancer. Quand elle arriva, Thomas prit son temps pour étudier la crête avec ses jumelles, puis envoya ses troupes en avant avec ordre de n'occuper que la première ligne des ouvrages confédérés. Ils l'ont fait avec beaucoup de style, puis, voyant qu'ils étaient exposés au feu d'en haut, ont continué. Thomas a été surpris et Grant en colère, exigeant « Qui a ordonné à ces hommes de monter sur la colline ? Personne n'avait. Les troupes s'élancent en avant, se heurtent à un feu nourri, escaladent la pente raide et plantent avec jubilation leur drapeau sur les hauteurs à la vue de tous.

Le secrétaire adjoint à la Guerre Charles A. Dana, un témoin oculaire, a qualifié l'assaut de "l'un des plus grands miracles de l'histoire militaire. Aussi terrible qu'une intervention visible de Dieu". Thomas, ému par la vue, ordonna qu'un cimetière soit créé pour ses soldats sur une belle pente du champ de bataille. Lorsqu'un aumônier a demandé si les morts devaient être séparés par État, Thomas n'a pas hésité. "Non, non," dit-il. "Mélange-les. Mélange-les. J'en ai marre des droits des États." Une fois décidé à rester avec l'ancien drapeau, il n'a jamais exprimé de réticences s'il les avait, elles s'étaient depuis longtemps effacées en voyant tant d'hommes mourir pour préserver l'Union.

À la fin de 1883, les troupes de couleur américaines comblaient certaines des lacunes ouvertes dans les forces fédérales par la bataille et la maladie. Bien que Sherman ait résisté à l'utilisation de soldats noirs, Thomas les a volontiers acceptés. Dans le passage drastique du servage à la liberté, écrit-il, il valait probablement mieux que les anciens esclaves soient des soldats, et apprennent ainsi progressivement à subvenir à leurs besoins, que « d'être jetés sur les froides charités du monde sans sympathie ni assistance ».

Alors que les fédéraux rassemblaient leurs forces pour s'enfoncer dans la Géorgie, ce n'était pas le seul désaccord entre l'Ohioan très tendu et le Virginian calme. Début mars, Lincoln appela Grant East pour devenir général en chef de toutes les armées du Nord. Personne n'a été surpris que l'ami de Grant, Sherman, plutôt que Thomas, l'ait remplacé en tant que commandant dans l'Ouest, même si, en tant que major général, Thomas était le supérieur de Sherman. L'ex-colonel Donn Piatt, un booster et biographe de Thomas au XIXe siècle, l'a qualifié de "le favoritisme le plus nu qui ait jamais déshonoré un service".

Au début de sa route en 1864 vers Atlanta, Sherman a rejeté le plan de Thomas de prendre son commandement à travers Snake Creek Gap pour couper et écraser l'armée confédérée de Joseph Johnston. Plus d'un mois en Géorgie, un Sherman impatient s'est plaint à Grant que l'armée du Cumberland de Thomas ralentissait son avance - "un nouveau sillon dans un champ labouré arrêtera toute la colonne". Il était toujours dans cet état d'esprit quelques jours plus tard lorsqu'il a ignoré le conseil de Thomas de ne pas attaquer de front les rebelles fortement retranchés à Kennesaw Mountain. Les fédéraux ont perdu plus de 2 000 soldats en essayant de prendre ce que Thomas avait prévenu comme une position imprenable.

Thomas commandait environ les deux tiers de l'infanterie de Sherman, son armée était la force centrale, le marteau de la campagne de quatre mois, et a ouvert la voie à Atlanta. Mais ni Sherman, Grant, ni le secrétaire à la Guerre Edwin Stanton ni Lincoln n'ont cité Thomas dans leurs félicitations. Comme lors de la campagne de Virginie de 1864, où tous les éloges officiels et les gros titres sont allés à Grant, en Géorgie, tout était Sherman. Dans son ordre spécial annonçant la victoire, Sherman a crédité le corps du major-général Henry W. Slocum d'être entré en premier dans la ville, bien que Slocum était sous le commandement de Thomas et n'avait dirigé le corps que pendant six jours.

Lorsque le maire d'Atlanta a protesté contre le régime militaire sévère de Sherman, le général a répondu : « La guerre est une cruauté et vous ne pouvez pas la raffiner. Ceux qui ont introduit la guerre dans notre pays méritent toutes les malédictions et les malédictions qu'un peuple peut déverser. ." Puis il s'est lancé dans sa marche historique vers l'infamie et la grandeur, pillant la campagne alors qu'il coupait une grande bande à travers la Confédération.

Thomas a adopté un point de vue différent. Sévère bien qu'il était au combat, il a posté un garde à la maison d'un citoyen soupçonné de déloyauté parce que, a-t-il dit, "Nous devons nous rappeler qu'il s'agit d'une guerre civile, menée pour préserver l'Union qui est basée sur l'amour fraternel et la croyance patriotique dans une seule nation. La chose devient horriblement grotesque. lorsque nous visitons sur des vieillards, des femmes et des enfants impuissants les horreurs d'une guerre barbare. Nous devons être aussi prévenants et gentils que possible, ou nous découvrirons qu'en détruisant les rebelles nous ont détruit l'Union.

Opposés par la personnalité, la tactique et la philosophie, Thomas et Sherman ont ensuite été séparés avec reconnaissance en géographie également. Alors que Grant se débattait avec Lee en Virginie et que Sherman détruisait la Confédération de l'Est, Thomas fut renvoyé au Tennessee pour réorganiser l'armée dépouillée du Cumberland et s'occuper de Hood. Le général confédéré s'était enfui d'Atlanta avec quelque 40 000 soldats et avait échappé aux efforts de Sherman pour l'attraper. Maintenant, il marchait vers le nord à travers le Tennessee. Les fédéraux de Thomas dirigés par John Schofield ralentissent et endommagent gravement les rebelles lors de la féroce bataille de Franklin, mais en décembre, Hood est retranché sur les hauteurs face à Nashville. Thomas a fortifié la ville pendant qu'il rassemblait des forces pour un coup décisif, mais pour le mener à bien, il avait besoin de plus d'hommes, de chevaux et de fournitures.

Grant, à 500 miles de là, s'impatienta. Il envoya des télégrammes exhortant Thomas à bouger, puis lui ordonna « d'attaquer immédiatement ». Thomas a déclaré après la guerre qu'il était tenté « grossièrement inapproprié comme cela aurait été » de demander pourquoi Grant lui-même, qui était retranché autour de Petersburg, ne se battait pas. La défaite à Nashville "aurait été une plus grande calamité que toutes celles qui avaient frappé les forces fédérales", a-t-il déclaré. "Cela aurait ouvert la voie à la marche triomphale de l'armée de Hood à travers le Kentucky et à une invasion réussie de l'Indiana et de l'Illinois, dans laquelle il n'y avait pas de troupes fédérales. Il était donc de la dernière importance que la bataille dont dépendait tant de choses pas être combattu jusqu'à ce que je sois prêt pour cela." Thomas a continué à planifier, à s'entraîner, à stocker et à équiper ses cavaliers des nouvelles carabines Spencer à chargement par la culasse.

Puis, juste au moment où il était prêt, une tempête de neige fondue a gelé les deux armées en place pendant des jours. Grant, furieux que Thomas n'ait pas réussi à engager l'ennemi, a décidé de le relever de son commandement, d'abord avec un général, puis un autre. Finalement, il a commencé à se diriger vers l'ouest pour le licencier en personne. Mais avant qu'il ne quitte Washington, la glace a fondu au milieu du Tennessee.

Le 15 décembre, Thomas, ignorant que Grant avait l'intention de le licencier, rugit hors de ses travaux contre Hood. En deux jours, ses troupes écrasent l'armée rebelle. Son infanterie, dont deux brigades de troupes de couleur américaines, s'écrasa sur les troupes de Hood tandis que la cavalerie de l'Union, démontée avec ses Spencer à tir rapide, se recroquevilla autour et derrière le rebelle à gauche. Près d'un siècle plus tard, l'historien Bruce Catton a résumé la bataille en deux mots : « Tout a fonctionné.

Thomas "entre dans l'histoire. comme le grand combattant défensif, l'homme qui ne pouvait jamais être chassé mais qui n'était pas très offensif. C'est peut-être une évaluation correcte", a écrit Catton, un admirateur et biographe de Grant. "Pourtant, il vaut peut-être aussi la peine de noter que seulement deux fois dans toute la guerre, une armée confédérée majeure a été chassée d'une position préparée en déroute complète à Chattanooga et à Nashville. Chaque fois, le coup qui l'a finalement mis en déroute a été lancé par Thomas. "

Nashville était le seul engagement dans lequel une armée a pratiquement anéanti une autre. Thomas B. Buell, un étudiant de la guerre de Sécession, a écrit qu'au Tennessee, Thomas a interprété le "chef-d'œuvre inégalé de la guerre en matière de commandement et de contrôle du théâtre. Si moderne dans son concept, si vaste, il deviendrait un modèle de manœuvre stratégique au 20 - la guerre du siècle." Après cela, il n'y a plus eu de combats à grande échelle à l'ouest de Blue Ridge.

Lorsque l'effusion de sang fut enfin terminée, après l'assassinat de Lincoln et la remise du choc, 150 000 soldats de toutes les armées de l'Union ont convergé vers Washington pour le défilé de la victoire le plus mémorable de l'histoire du pays. Tous, c'est-à-dire, à l'exception de l'armée du Cumberland. Lorsque Sherman passa fièrement en revue devant Grant, le président Andrew Johnson et des multitudes de spectateurs enthousiastes, Thomas avait déjà dit au revoir à ses quelques troupes restantes. De retour à Nashville, dans un message que sa réserve innée ne le laissait pas prononcer en personne, il a décrit ses pensées en regardant leur dernier défilé :

« Le cœur le plus froid a dû se réchauffer » en voyant les hommes qui avaient enduré « cette grande tragédie moderne », écrivait-il à des hommes « qui avaient endigué d'une poitrine inflexible la marée rebelle menaçant d'engloutir les bornes de la liberté, et qui, portant sur leurs fronts bronzés et plissés, les marques ennoblissantes des années d'épreuves, de souffrances et de privations, subies pour la défense de la liberté et de l'intégrité de l'Union, pouvaient encore conserver le pas léger et porter les expressions joyeuses de la jeunesse.


La jeunesse de Thomas était bien derrière lui. En quatre ans de durs services, il n'avait pas pris un seul jour de congé. Pendant la Reconstruction, il a commandé des troupes dans le Kentucky, le Tennessee, le Mississippi, l'Alabama et la Géorgie. Il était prévenant envers les soldats vaincus en lambeaux, mais il était aussi strict que le radical du Nord le plus en colère en s'opposant au Ku Klux Klan et aux politiciens rebelles. « Partout dans les États récemment en rébellion, la trahison est respectable et la loyauté odieuse », a-t-il déclaré. "Cela, le peuple des États-Unis, qui a mis fin à la rébellion et sauvé le pays, ne le permettra pas."

Lorsque le président Johnson a voulu faire de lui un général à part entière, Thomas a refusé, comprenant le mouvement comme une tentative de Johnson de détourner les progrès de Grant vers la Maison Blanche. Il a dit qu'il n'avait rien fait depuis la guerre pour mériter une promotion, et si l'honneur était pour le service en temps de guerre, il était venu trop tard. Lorsqu'il a entendu parler de sa nomination à la présidence, il l'a également confirmé. Grant fut donc dûment élu, en 1868, et peu de temps après, il transféra Thomas à San Francisco. Là, en 1870, à l'âge de 53 ans, le Rocher de Chickamauga subit une attaque cérébrale et meurt.

Le train transportant son corps a traversé le pays jusqu'à la ville natale de sa femme, Troy, New York, avec des soldats tirant des saluts en cours de route. Le président Grant et le général en chef Sherman, mettant pour le moment de côté leurs critiques à l'égard de Thomas, menèrent la foule des personnes en deuil aux funérailles. Mais il n'y avait personne de la famille Thomas du comté de Southampton. Peu de temps après la capitulation de Lee, le général de l'Union John Gibbon avait entendu dire que les sœurs Thomas souffraient et leur a envoyé un chariot de fournitures en gage de son amitié pour leur frère. Judith Thomas n'accepterait pas, insistant sur le fait qu'elle n'avait pas de frère George, qu'il était mort le jour où Virginia a fait sécession.

En 1879, des vétérans de l'armée du Cumberland ont consacré une statue équestre du fils le plus distingué de Southampton dans le Thomas Circle de Washington. Il scrute la 14e rue en direction de la Virginie aujourd'hui, alors qu'un trafic dense l'entoure, peut-être qu'un passant sur mille sait qui il est et ce qu'il a fait pour la nation.

Après la mort de Thomas, Grant a pu dire qu'il était « l'un des grands noms de notre histoire, l'un des plus grands héros de notre guerre ». Sherman a cédé jusqu'à écrire que « pendant toute la guerre, ses services ont été transcendants ». Pourtant, même alors, les deux généraux ont rarement mentionné son nom sans répéter leurs affirmations de sa prudence. Lorsque les deux sœurs Thomas survivantes approchaient de 90 ans, elles ont permis à l'épée de prix du général d'aller à la Virginia Historical Society à Richmond, où elle reste. Comme autre geste de réconciliation, ils ont envoyé des glands du grand chêne à l'extérieur de la maison pour être plantés autour de sa statue à Washington.

Les glands n'ont jamais germé.

Ernest B. "Pat" Furgurson est l'auteur de Liberté en hausse et d'autres livres sur la guerre civile. Il vit à Washington, D.C.

À propos d'Ernest B. Furgurson

Ernest B. Furgurson est l'auteur de Freedom Rising: Washington dans la guerre civile et Ashes of Glory : Richmond en guerre, ainsi que d'autres livres sur la guerre et la politique.


Snobé ! George Thomas : général inconnu de la guerre de Sécession

La capitale n'avait jamais vu une fête aussi splendide. En mai 1865, après la fin du meurtre et le deuil du président assassiné, les troupes victorieuses de l'Union ont défilé le long de Pennsylvania Avenue et devant la Maison Blanche. Pendant deux jours, des milliers le long du trottoir ont acclamé les soldats qui avaient combattu de Bull Run à Vicksburg à Gettysburg à Appomattox, vague après vague d'hommes en bleu, la tête haute avec une fierté durement gagnée.

Tous les héros de l'époque étaient là : Ulysses Grant, George Meade, William Sherman. À peu près tout le monde, à l'exception du général de division George H. Thomas de l'armée du Cumberland, le seul commandant de la guerre civile qui n'a jamais perdu une bataille, l'homme qui a sauvé une armée de l'Union à Chickamauga et a démoli une force confédérée à Nashville.

"Le temps et l'histoire me rendront justice", a déclaré Thomas avant sa mort en 1870. Pourtant, même aujourd'hui, de nombreux historiens passent à côté de lui lorsqu'ils classent les plus grands généraux de l'Union. La fierté têtue de Thomas, un surnom malheureux et des questions sur sa loyauté ont souillé sa réputation, mais peut-être que rien n'a fait plus de tort qu'une rivalité acharnée avec les officiers accordés le plus de gloire pour le triomphe de l'Union.

Les problèmes de Thomas commencent par le fait qu'il était un Sudiste qui s'est battu pour le Nord. Il a grandi dans une plantation de la région de Tidewater, dans le sud de la Virginie. En 1831, alors qu'il avait 15 ans, lui et sa famille ont fui pour échapper aux esclaves en maraude de la rébellion de Nat Turner. À 20 ans, Thomas est allé à West Point, où il a logé et a concouru avec un roux fougueux de l'Ohio nommé William T. Sherman. Trapu et sérieux, le jeune Virginien a gagné le respect de ses camarades de classe pour avoir défendu les sous-classes contre les intimidateurs plus âgés. Thomas a terminé 12e sur 42 diplômés de la promotion de 1840, Sherman sixième.

Bien que commissionné comme officier d'artillerie, Thomas a servi dans l'infanterie pendant la longue guerre pour chasser les Séminoles de la Floride. La description de sa performance par son capitaine pourrait tout aussi bien couvrir ses 30 ans de carrière dans l'armée : « Je ne l'ai jamais su qu'il était en retard ou pressé. Tous ses mouvements étaient délibérés, son sang-froid était suprême, il recevait et donnait des ordres avec une égale sérénité.

Lorsque la guerre avec le Mexique a éclaté en 1846, Thomas s'est dirigé vers l'ouest et a participé aux batailles qui ont servi de terrain d'essai à la génération de soldats qui allait mener la guerre civile. À la tête d'une équipe d'artillerie sous la plaine, Zachary Taylor stable, il a été cité pour son « sang-froid et sa fermeté » sous le feu et a remporté des promotions de brevet pour ses actions dans les batailles de Resaca de la Palma, Monterrey et Buena Vista. Il était clairement une étoile montante. Après un autre séjour en Floride, il reçut en 1851 le poste de choix d'instructeur d'artillerie à West Point, où il enseigna à Philip H. Sheridan, James B. McPherson, James Ewell Brown "Jeb" Stuart, Fitzhugh Lee et d'autres qui allaient continuer. à la gloire dans la guerre civile.

Trois ans à l'académie ont planté des graines pour les affronts que Thomas subirait plus tard dans sa carrière. Le surintendant de l'académie, un autre Virginian nommé Robert E. Lee, fut impressionné par le consciencieux et droit Thomas et lui confia les fonctions supplémentaires d'instructeur de cavalerie. Lorsque Thomas ordonna aux cadets de retenir leurs vieilles montures tremblantes et de procéder au «trot lent» – une démarche standard pour la cavalerie – ils l'appelèrent en plaisantant «Vieux trot lent». Bien que de bonne humeur, le surnom est resté et l'a harcelé le reste de ses jours.

Après West Point, Thomas est envoyé à Fort Yuma dans le territoire du Nouveau-Mexique, puis promu major du 2e de cavalerie, un régiment d'élite formé par le secrétaire à la Guerre Jefferson Davis. Le devoir à la frontière du désert était solitaire et dangereux, il a échappé de peu à la mort lorsqu'une flèche Comanche a jailli de son menton et lui a transpercé la poitrine. La mission a également cimenté son amitié avec son mentor de West Point, Robert E. Lee, maintenant le commandant en second du 2e de cavalerie.

En quelques mois, Thomas, Lee et des centaines d'autres officiers du Sud ont dû prendre une décision fatidique. L'élection d'Abraham Lincoln a déclenché la sécession des États du Grand Sud, mais la Virginie est restée avec l'Union jusqu'après Fort Sumter. Lorsque l'Ancien Dominion s'est retiré, Lee a agonisé, mais a rapidement jeté son avenir sur sa maison, sa famille et son État.

Thomas a pris sa décision rapidement. Ses liens et possessions avec la Virginie étaient beaucoup moins étendus que ceux de Lee, et sa femme, Frances, une New-Yorkaise qu'il avait épousée en 1852, était une Yankee forte et loyale. Après sa mort, Frances a expliqué que « quelle que soit la façon dont il tournait la question dans son esprit, son serment d'allégeance au gouvernement était toujours prioritaire ».

Le choix a causé une grande douleur à Thomas. Lorsque ses sœurs ont appris la nouvelle, elles ont tourné sa photo contre le mur et ont insisté sur le fait qu'elles n'avaient plus de frère nommé George. Certains des nombreux soldats professionnels de Virginie qui ont rejoint la Confédération l'ont dénoncé comme un traître. "Je voudrais le pendre, le pendre comme un traître à son état natal", a écrit Jeb Stuart, l'ancien cadet de Thomas.

Les dirigeants du Nord, quant à eux, se méfiaient de ce Sudiste devenu unioniste. Lincoln douta de sa loyauté jusqu'à ce que la cavalerie de Thomas batte Stonewall Jackson lors d'un bref affrontement avant la bataille de Bull Run. Après cela, le président a promu Thomas au grade de général de brigade et l'a envoyé à travers les montagnes, où il pourrait se battre en dehors de la Virginie.

Le 19 janvier 1862, Thomas a envoyé des nouvelles de Mill Springs, Kentucky, du premier succès clair de l'Union de la guerre. Après une longue marche froide et boueuse, ses troupes, en infériorité numérique, avaient repoussé une avance confédérée à travers la rivière Cumberland. Ce n'était pas une victoire majeure, mais cela a stimulé les esprits affaissés à Washington et a aidé plus tard Thomas à obtenir une promotion au grade de général de division.

La lueur de ce triomphe persistait encore lorsque l'US Grant fut surpris lors de la bataille de Shiloh en avril, trébuchant mal avant de remporter la victoire. Lorsque l'armée de l'Union a ensuite poussé vers le sud en direction de Corinthe, dans le Mississippi, le major-général Henry Halleck, qui dirigeait le département du Mississippi, a ordonné à Thomas de diriger une aile comprenant des hommes du commandement de Grant et de Sher –. Halleck a fait de Grant son commandant en second, mais l'a contourné pour donner des ordres directement à Thomas. En colère, Grant a menacé de démissionner jusqu'à ce que Sherman l'en dissuade.

Grant reprit bientôt son commandement et, avec Sherman, lança la campagne du Mississippi qui ciblerait Vicksburg. Thomas resta dans le Kentucky et le Tennessee, servant sous les ordres du major général Don Carlos Buell à Perryville, puis du major général William Rosecrans à Stones River et Tullahoma. Au cours des combats acharnés de l'année suivante, Thomas montra à ses troupes à quel point le souci du détail et la préparation avant la bataille pouvaient faire la différence entre la victoire et la défaite. Son quartier général bourdonnait d'efficacité professionnelle. Anticipant la guerre moderne, il a mis l'accent sur la logistique et les lignes d'approvisionnement. Et sa cartographie et ses repérages étaient si minutieux qu'il n'a jamais été pris par surprise, comme Grant l'avait été à Shiloh.

Mesurant près de six pieds, Thomas se tenait droit et projetait toujours un calme digne, des comparaisons inspirantes avec George Washington. Bien qu'il soit un fervent disciplinaire, il montra un souci paternel pour ses hommes. Ils l'appelaient « Pap Thomas » et le suivaient fidèlement même dans les pires conditions.

À la fin de l'été 1863, le corps de Thomas faisait partie d'une force fédérale retranchée du côté ouest de Chickamauga Creek, protégeant le centre ferroviaire de Chattanooga, Tennessee, contre les furieux assauts rebelles. Lorsque les assaillants ont plié les lignes fédérales en fer à cheval vers midi le 20 septembre, Rosecrans et d'autres commandants ont mené une retraite désorganisée dans la ville, croyant la bataille perdue. Thomas, cependant, rassembla des troupes dispersées et tint bon tout l'après-midi, ne se retirant dans Chattanooga qu'après la tombée de la nuit.

Ce retard a sauvé l'armée du désastre. La bravoure de Thomas lui a valu le surnom de "The Rock of Chickamauga". Lorsque Rosecrans a ensuite été relevé de l'armée du Cumberland, Thomas a pris le commandement, le préparant à plus de frictions avec Grant.

Alors que le temps froid descendait cette année-là, Thomas et son armée étaient coincés à défendre Chattanooga et à combattre un siège rebelle qui les laissait désespérément à court de nourriture et de fourrage. Grant, qui avait plu à Lincoln en prenant Vicksburg et en contrôlant le fleuve Mississippi, commandait maintenant toutes les armées de l'Union dans l'Ouest. Il promit de secourir Thomas et lui ordonna de tenir Chattanooga « à tout prix ». Certaines des troupes de Thomas avaient tellement faim qu'elles mangeaient du maïs sec de mule, mais il a répondu: "Je tiendrai la ville jusqu'à ce que nous mourions de faim."

Des semaines passèrent avant que Grant ne rassemble ses forces pour la marche vers l'est, puis il se débattit à travers le Tennessee sous une pluie froide. Son accueil à Chattanooga semble avoir été aussi froid que le temps. L'ingénieur du personnel de Grant, James H. Wilson, a écrit que Thomas était assis en silence d'un côté de la cheminée au siège tandis que Grant, ruisselant et affamé, était assis de l'autre. Personne n'a parlé, a déclaré Wilson, jusqu'à ce qu'il rappelle à Thomas que son commandant était froid et humide, ce à quoi le général s'est agité et a ordonné que Grant soit mis à l'aise.

Même si la version de Wilson n'est qu'à moitié vraie, elle souligne la tension entre les deux. Grant, diplômé de West Point trois ans après Thomas, avait combattu avec distinction au Mexique. Plus tard, cependant, il a été sanctionné pour avoir bu et a abandonné l'armée pendant sept ans. Il a obtenu le commandement d'un régiment deux mois après le début de la guerre, et seulement en puisant dans ses relations politiques. En revanche, Thomas avait un record de service ininterrompu. En tant que Virginien, il n'avait aucun membre du Congrès de l'État d'origine pour faire pression pour son avancement de carrière. En effet, à la fin de 1862, il avait refusé ce qu'il considérait comme une promotion injustifiée.

Selon Wilson, "le sang-froid et la négligence" de Thomas ont contribué à expliquer le mauvais sang entre les deux. Wilson a déclaré que Grant décrivait le Virginien comme "lent, non seulement dans l'action, mais dans ses opérations mentales". Wilson croyait que Thomas "se considérait comme un meilleur soldat que Grant" (peut-être parce qu'il avait obtenu son diplôme plus haut dans sa classe de West Point et avait servi avec plus de distinction) et "en voulait à la mission de Grant à son égard", même si ce n'est qu'inconsciemment.

Sherman avait un record de service semblable à celui de Grant. Il avait servi dans un rôle administratif de l'armée en Californie pendant la guerre américano-mexicaine, puis est parti pour diverses entreprises civiles. En 1861, son frère John, un puissant sénateur de l'Ohio, l'aide à obtenir le commandement d'un régiment. Il s'est bien battu dans les premières batailles, mais a été temporairement soulagé lorsqu'il a montré des signes de dépression nerveuse.

Sherman s'est lié avec Grant à Shiloh et dans la campagne de Vicksburg. Il a été cité comme disant: "Il se tenait à mes côtés quand j'étais fou, et je me tenais à ses côtés quand il était ivre et maintenant, monsieur, nous nous tenons toujours l'un à côté de l'autre."

À Chattanooga, Sherman et son armée du Tennessee rejoignirent Grant pour tenter de chasser les confédérés des hauteurs qui dominent la ville. Missionary Ridge était le terrain clé le 25 novembre 1863, Grant envoya Sherman monter par la gauche et Joseph Hooker s'approcher par la droite. Thomas a été retenu pour frapper le centre rebelle. Cependant, les efforts de Sherman ont échoué. Une fois l'ordre de se déplacer, Thomas prit son temps, étudiant attentivement les hauteurs avant d'envoyer ses troupes en avant. Bien qu'on s'attende à ce qu'ils s'arrêtent après avoir pris la première ligne d'ouvrages confédérés, ils ont poussé à travers un feu nourri et ont lutté pour gravir la pente. « Qui a ordonné à ces hommes de monter sur la colline ? » Grant a demandé avec colère, mais Thomas a également été surpris. Ses troupes ont plongé en avant jusqu'à ce qu'elles atteignent le sommet et ont planté avec jubilation les étoiles et les rayures.

Le secrétaire adjoint à la Guerre Charles A. Dana, attaché à Grant, a qualifié l'assaut de "l'un des plus grands miracles de l'histoire militaire". Mais l'exploit n'a guère amélioré la relation entre Thomas et Grant. Cet hiver-là, lorsque Grant fut engagé pour commander toutes les armées de l'Union, il choisit Sherman pour diriger la grande offensive de 1864 de Chattanooga à Atlanta, même si Thomas le surpassait.

Parti pour la Géorgie au début du mois de mai, Sherman se plaignit bientôt à Grant de l'homme qu'ils considéraient tous les deux comme un bougre. « Un nouveau sillon dans un champ labouré arrêtera [sa] colonne entière », a-t-il écrit. À Kennesaw Mountain à l'extérieur d'Atlanta, Sherman a ignoré Thomas lorsqu'il a mis en garde contre la charge de fortes défenses confédérées. Le résultat fut un revers coûteux, les hommes de Thomas subissant de lourdes pertes.

Au cours de la campagne de quatre mois, Thomas commanda environ les deux tiers de l'infanterie de Sherman. Son armée a percuté les forces confédérées du général John B. Hood défendant Atlanta, puis a ouvert la voie dans la ville. Pourtant, ni Sherman ni Grant n'ont mentionné Thomas dans leurs communiqués de victoire. Le mérite d'être entré à Atlanta revient d'abord au major-général Henry Slocum, le subordonné de Thomas.

Après Atlanta, Sherman a brièvement essayé de renverser Hood, qui s'est dirigé vers le Tennessee. Mais désireux de marcher sur la mer, il a dépouillé Thomas d'une grande partie de son armée du Cumberland et a envoyé le commandement réduit au nord pour s'occuper de Hood. En décembre, Hood avait pris les hauteurs autour de Nashville, un bastion de l'Union pendant une grande partie de la guerre. Thomas s'est retranché derrière les fortifications de la ville et s'est mis à rassembler des chevaux et des fournitures dont il avait grand besoin.

Grant, qui était à des centaines de kilomètres de distance pour diriger les opérations dans les combats autour de Richmond, a exhorté à plusieurs reprises Thomas à passer à l'offensive. Thomas répondit qu'il bougerait dès qu'il reconstruirait sa cavalerie. Les supplications de Grant se sont transformées en demandes en colère. Finalement, il a décidé de relever Thomas et a fait des plans pour se diriger vers l'ouest et exécuter l'ordre en personne. À ce moment-là, une période de temps glacial a éclaté à Nashville et Thomas, ignorant les plans de Grant pour le renvoyer mais maintenant convaincu que ses hommes étaient prêts à se battre, a finalement attaqué. Les 15 et 16 décembre 1864, il a démoli l'armée confédérée de Hood au Tennessee dans ce que l'historien Thomas Buell a qualifié de « chef-d'œuvre inégalé de commandement et de contrôle du théâtre » de la guerre. C'était la seule bataille au cours de laquelle une armée en a pratiquement détruit une autre, et elle a mis fin à un combat majeur à l'ouest des Appalaches.

La bataille a également démontré très clairement que Thomas n'était pas tant lent que minutieux. Et la minutie, a-t-il prouvé, a gagné des batailles. Malgré l'impatience de Grant, il avait retardé l'attaque en partie pour gagner du temps pour armer sa cavalerie avec de nouvelles carabines Spencer à chargement par la culasse, des armes qui aidaient ses cavaliers à s'enrouler autour et derrière le rebelle gauche dans une manœuvre critique pour la victoire.

Après Nashville, tandis que Thomas nettoyait les restes dispersés de Hood, Grant et Sherman terminèrent la guerre à l'Est et furent célébrés comme des héros. Après la guerre, Grant, Sherman et Sheridan faisaient parfois l'éloge de Thomas, mais ils ajoutaient presque par réflexe qu'il était, bien sûr, toujours lent.

Thomas n'a jamais défendu publiquement son bilan. Il n'a pas non plus écrit ses mémoires, comme l'ont fait ses rivaux. Lorsque le président Andrew Johnson a offert une promotion au grade de général, Thomas l'a refusée, disant qu'il était trop tard. Alors que Grant et Sherman sont passés à une grande gloire dans les affaires politiques et militaires, il a poursuivi sa carrière dans l'armée dans une relative obscurité. Il a d'abord supervisé la Reconstruction dans certaines parties du Sud, puis a été transféré à San Francisco. Là, en 1870, il meurt d'un accident vasculaire cérébral, encore soldat à 53 ans.

Bruce Catton, un historien qui a rendu à Thomas son dû, était un admirateur de Grant. Néanmoins, il a fait valoir que le général moins connu a porté certains des coups les plus dévastateurs de la guerre. "Il n'y avait rien de lent chez Thomas", a écrit Catton. "Il aimait s'assurer que tout était prêt avant de déménager, mais quand il déménageait, quelqu'un devait s'écarter."

"Thomas n'a jamais eu une mauvaise journée", a ajouté Catton. « On a le sentiment obsédant : peut-être que cet homme était en fait le meilleur de tous. »

Ernest B. Furgurson, collaborateur régulier du MHQ, est l'auteur de plusieurs histoires sur la guerre civile, dont Freedom Rising : Washington in the Civil War.

Publié à l'origine dans le numéro d'automne 2013 de Trimestriel d'histoire militaire. Pour vous abonner, cliquez ici.


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