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Conservation des sols

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Les États-Unis avaient la chance d'avoir un sol fertile et abondant lorsque les colons sont arrivés pour la première fois, et la nécessité de maintenir cette fertilité ne s'est pas imposée immédiatement. Peu de temps après l'introduction de la culture intensive du tabac, cependant, il est devenu évident que cette culture avait un effet dévastateur sur la qualité du sol si elle était plantée année après année sans interruption. la dégradation n'a jamais été une crise. La situation a été exacerbée par les prix élevés payés par les Européens pour la nourriture pendant la Première Guerre mondiale, ce qui a conduit à une expansion des terres cultivées au-delà de ce qui pouvait être soutenu en temps de paix. Le début de la Grande Dépression a coïncidé avec une combinaison de mauvais temps et de point culminant de mauvaises pratiques agricoles qui ont produit les conditions de Dust Bowl de 1931 et 1933. Rebaptisé Soil Conservation Service au sein du ministère de l'Agriculture, l'agence a développé des projets de démonstration à travers le pays dans des bassins versants sélectionnés. En 1938, le National Emergency Council a envoyé un rapport à Roosevelt sur les conditions économiques dans le Sud. Ses commentaires sur la situation des sols sont particulièrement dévastateurs :

La nature a donné au Sud une bonne terre. Avec moins d'un tiers de la superficie de la Nation, le Sud contient plus d'un tiers de la bonne superficie agricole de la Nation. Il a les deux tiers de toutes les terres d'Amérique recevant une pluie annuelle de 40 inh ou mieux. Il possède près de la moitié des terres sur lesquelles les cultures peuvent pousser pendant 6 mois sans danger de gel. Ce patrimoine a été tristement exploité. Soixante et un pour cent de toutes les terres de la nation gravement endommagées par l'érosion se trouvent dans les États du Sud. Une étendue de terres agricoles du sud aussi vaste que la Caroline du Sud a été ravinée et emportée ; au moins 22 millions d'acres de sol autrefois fertile ont été détruits de manière irréparable. Une autre région de la taille de l'Oklahoma et de l'Alabama réunis a été sérieusement endommagée par l'érosion. De plus, le sable et le gravier stériles emportés par cette terre ont recouvert une superficie de vallée fertile égale à celle du Maryland.

Bref historique de la politique de conservation des exploitations agricoles

À l'opposé des réalités difficiles de la réglementation de la pollution diffuse et de l'agriculture se trouvent les politiques de conservation des ressources naturelles pour les agriculteurs contenues dans la législation omnibus communément connue sous le nom de loi agricole. La série de programmes de conservation a tendance à éviter le débat tranchant entourant la réglementation environnementale, ainsi que les critiques sévères visant leurs politiques sœurs pour le soutien des produits de base dans le titre I du projet de loi agricole. Elles sont cependant liées à la question de la régulation environnementale de l'agriculture et font partie de l'univers des politiques qui impactent l'agriculture sur le terrain.

Discussion historique

La politique de conservation agricole est née de la catastrophe dramatique de Dust Bowl dans les années 1930, lorsque les sols des Grandes Plaines ont assombri le ciel du Capitole des États-Unis lors du témoignage de Hugh Hammond Bennett devant la commission sénatoriale de l'agriculture sur la nécessité d'une législation pour conserver la couche arable. Poussé à l'action par cette catastrophe qui se déroule dans les plaines descendant sur la côte est, le Congrès a adopté la Loi sur la conservation des sols de 1935. Cette législation a établi une politique nationale pour la conservation des sols avec le nouveau Service de conservation des sols à la barre. La loi a également finalement conduit à la création de districts de conservation des sols dans les États pour aider à la planification de l'utilisation des terres.

Un an plus tard, la Cour suprême a rejeté une loi prévoyant des programmes de soutien des prix des produits de base conçus pour aider les agriculteurs à survivre à la dépression dévastatrice. La pierre angulaire de cette loi était une politique de gestion des approvisionnements en produits de base en payant les agriculteurs pour réduire les plantations et la production. La Cour suprême a estimé que la réglementation de la production agricole était en dehors des limites de l'autorité du Congrès, comme le prévoit la Constitution et a déclaré la loi inconstitutionnelle. Toujours embourbés dans la Grande Dépression, les dirigeants agricoles ont cherché une solution. Ils ont décidé de combiner les concepts de gestion de la production avec la conservation des sols, en adoptant la loi de 1936 sur la conservation des sols et les allotissements domestiques, un mois après la décision de la Cour suprême. La conservation des sols était considérée comme relevant de l'autorité du Congrès pour assurer le bien-être général de la nation - probablement un argument plus facile à la lumière du Dust Bowl. La nouvelle loi prévoyait des paiements aux agriculteurs qui réduisaient leurs plantations de cultures « destructrices du sol » (qui étaient également les mêmes cultures que le Congrès avait tenté de soutenir) et ont transféré certaines superficies à des cultures telles que les graminées et les légumineuses considérées pour conserver les sols. C'est ainsi qu'a véritablement commencé l'effort national pour améliorer la conservation à la ferme, bien que significativement lié aux politiques d'augmentation des prix et des revenus agricoles. La loi de 1936 prévoyait également des aides à la mise en œuvre de pratiques telles que les terrasses et même la plantation de cultures de couverture.

Les demandes de la Seconde Guerre mondiale pour une production accrue sont considérées comme ayant entraîné une diminution de l'accent mis sur les politiques de conservation, car les besoins de la guerre ont déplacé l'orientation des politiques nationales et agricoles. Les marchés des matières premières d'après-guerre ont apporté d'importants excédents agricoles et des problèmes de prix bas qui ont maintenu une grande partie de la politique axée sur le soutien des prix et des revenus agricoles. En 1956, le Congrès est revenu à la politique de conservation comme méthode pour aider à éliminer la superficie de la production, créant la Soil Bank dans le cadre de la loi agricole de 1956. La Soil Bank impliquait à la fois un programme de réserve de superficie qui fournissait des loyers pour les plantations réduites de certaines cultures et un programme de réserve de conservation qui prévoyait un programme de retrait des terres à long terme, retirant 29 millions d'acres de la production.

Les programmes de la banque de sols se sont poursuivis pendant les années excédentaires de la fin des années 1950 et des années 1960 jusqu'à ce que la forte demande internationale dans les années 1970 pousse la politique agricole dans une direction différente, l'USDA appelant les agriculteurs à planter « clôture à clôture » ​​pour répondre à la demande. Alors que certaines politiques de conservation se sont poursuivies, elles semblent avoir été minimisées et manquaient d'orientation claire alors même qu'un mouvement environnemental en plein essor réussissait à faire adopter la Clean Water Act et la Clean Air Act. En 1977, le Congrès a adopté la Loi sur la conservation des ressources en eau et des sols exigeant un examen complet des programmes de conservation à utiliser dans la conception de nouveaux programmes améliorés.

L'augmentation de la production dans les années 1970 a été suivie d'un effondrement des prix et des revenus dans les années 1980, provoquant une deuxième crise agricole et inaugurant un regain d'intérêt pour les politiques de conservation, en particulier par une communauté environnementale habilitée. La Loi sur la sécurité alimentaire de 1985 a été le premier projet de loi agricole avec un titre spécifique consacré aux programmes et politiques de conservation. Elle marque le tournant le plus clair de la politique de conservation et de sa relation avec la politique agricole. Le Farm Bill de 1985 comprenait le Conservation Reserve Program (CRP) dans sa forme et son fonctionnement actuels, mais il incluait plus particulièrement des exigences de conformité en matière de conservation : pour être éligibles aux subventions aux produits de base, les agriculteurs devaient se conformer aux dispositions connues sous le nom de swampbuster (concernant le drainage des zones humides) , Sodbuster (abordant le labour du gazon indigène) et la planification de la conservation des exigences pour toute agriculture sur des terres hautement érodables. Tous les projets de loi agricole depuis 1985 contenaient des titres de conservation et chacun a été rédigé sous forme d'amendements à ce projet de loi.

Dans le sillage de l'orientation établie par le projet de loi de 1985, la législation des années 1990 a élargi les programmes de conservation. Le Farm Bill de 1990 (loi sur l'alimentation, l'agriculture, la conservation et le commerce de 1990) a ajouté le Wetlands Reserve Program (WRP, fournissant des servitudes pour restaurer et entretenir les zones humides) et le Ag Water Quality Protection Program. Le Farm Bill de 1996 (la loi fédérale sur l'amélioration et la réforme de l'agriculture de 1996) a étendu le CRP et créé un nouveau programme, le programme d'incitation à la qualité de l'environnement (EQIP), qui a remplacé le programme de conservation agricole existant et a consolidé d'autres programmes dans le but d'améliorer les résultats de la conservation, efficacité et effectivité. Le projet de loi de 1996 a également créé le Wildlife Habitat Incentives Program (WHIP).

L'expansion des politiques de conservation s'est poursuivie dans les années 2000. Le Farm Bill de 2002 (la Farm Security and Rural Investment Act) a réautorisé la série existante de programmes de conservation, y compris l'EQIP avec quelques révisions et une augmentation significative du financement à 1,3 milliard de dollars par an. Le WRP, le Grasslands Reserve Program, un programme visant à protéger les terres agricoles du développement et d'autres ont été poursuivis. Le Farm Bill de 2002 a également ajouté le Conservation Security Program (CSP), un nouveau programme avec un objectif différent, cherchant à réaliser la conservation des ressources naturelles dans la production agricole, connue sous le nom de conservation des « terres de travail ». Le CSP a été calqué sur les propositions de programme de paiement écologique en ce sens qu'il a fourni aux agriculteurs des paiements sur une base de dollars par acre sur un contrat de 5 ans pour adopter, maintenir et améliorer la conservation dans l'ensemble de leur ferme, par opposition à une aide à frais partagés sur une conservation spécifique. les pratiques. Enfin, le Farm Bill de 2002 a plafonné le nombre d'acres pouvant être inscrits au CRP à 39,2 millions d'acres.

Suivant ses traces, le Farm Bill de 2008 (la loi sur l'alimentation, la conservation et l'énergie de 2008) a maintenu une concentration importante sur la politique de conservation en poursuivant la série générale de programmes de conservation. Le programme de sécurité de la conservation a été révisé à la suite de problèmes importants dans sa mise en œuvre par l'USDA et rebaptisé Conservation Stewardship Program (CSP). Il maintient les terres exploitées, l'accent mis sur la conservation à l'échelle de l'exploitation, mais reçoit des ajustements opérationnels pour améliorer son efficacité, ainsi qu'un financement substantiel à long terme et une charge pour ajouter plus de 12 millions d'acres au programme chaque année fiscale. Par comparaison, le plafond de superficie du CRP a été abaissé à 32 millions d'acres et des modifications ont été apportées au programme pour permettre l'inscription de zones humides cultivables, de zones tampons et d'autres pratiques similaires qui s'écartent du concept de réserve traditionnel, allant dans le sens de la conservation des terres de travail.

La loi agricole de 2014 a poursuivi la tendance évoquée ci-dessus, même face aux demandes de réduction des dépenses dans l'ensemble des programmes de la loi agricole. En général, les dépenses consacrées aux titres de conservation ont été réduites d'environ 4 milliards de dollars au cours de la fenêtre budgétaire de 10 ans, une réduction qui était nettement inférieure à la réduction des programmes de subventions du titre I et encore moins que pour le programme d'aide à la nutrition supplémentaire. De plus, on estime maintenant que les dépenses consacrées à la conservation dépassent les dépenses consacrées aux subventions du titre I, un changement historique dans les priorités politiques. Une grande partie des économies réalisées dans le Farm Bill de 2014 provient d'une réduction du plafond de superficie pour le CRP, faisant passer le plafond de 32 millions d'acres à 27,5 millions, 26 millions, 25 millions et enfin à 24 millions d'acres au cours des cinq exercices du facture. D'autres changements importants ont impliqué la consolidation des programmes de servitude (réserve des terres humides, réserve des prairies et protection des terres agricoles) en un seul programme de servitude de conservation agricole. Le CSP est encore révisé pour améliorer le fonctionnement sur le terrain et les dépenses y afférentes sont réduites. Enfin, une multitude de programmes et d'autorités ont été regroupés en un seul programme, le Programme régional de partenariat pour la conservation (RCPP). Le RCPP est remarquable en ce qu'il pousse plus loin le concept de terres de travail, en associant des partenaires privés et des ressources privées pour réaliser la conservation à grande échelle et sur une base régionale à travers de multiples programmes et coordonnés entre de nombreux producteurs. Le programme vise également une évaluation complète des impacts des pratiques de conservation sur les ressources naturelles qu'il cherche à conserver.

La politique agricole de conservation des ressources naturelles a effectivement commencé comme un produit des deux catastrophes des années 1930 : le Dust Bowl et la Grande Dépression. Pendant une grande partie de son histoire, son existence a été étroitement liée, sinon dépendante, aux politiques de soutien des produits de base, souvent en tant qu'outil pour aider à gérer ou contrôler la production et les approvisionnements. Le Farm Bill de 1985 a envoyé la politique de conservation sur une trajectoire différente. Au cours des 20 dernières années, l'orientation politique s'est rapidement déplacée de la mise hors service des terres vers la conservation dans le cadre de la production et de la conservation des terres de travail pour répondre aux problèmes de ressources en s'appuyant sur les principes de gestion au cœur de l'agriculture responsable.


L'histoire de la conservation des sols : Ce n'est pas un problème nouveau !

L'érosion des sols est l'un des plus grands problèmes de dégradation des terres qui affligent le monde actuel. J'ai abordé ce sujet dans la série sur la dégradation des terres. Cependant, un récapitulatif s'impose :

  • Aujourd'hui, nous perdons 30 à 40 % des sols arables du monde à cause de l'érosion chaque année, selon la FOA.
  • Cela équivaut à 3 terrains de football (soccer) d'une valeur de terre végétale chaque minute.
  • À ce rythme, nous ne pourrons pratiquer l'agriculture que pendant 60 ans de plus, selon un article de Scientific American.

On pourrait penser que cela n'est un problème que depuis que nous avons commencé à changer les pratiques agricoles séculaires en utilisant des produits chimiques et en produisant en masse des céréales pour nourrir la population croissante. Cependant, ce n'est pas vrai…

Les civilisations du passé ont toutes été confrontées aux problèmes d'érosion des sols et sont en fait tombées à cause de cela. C'est vrai : les civilisations sont tombées à cause de l'érosion des sols.

Les vieux jours

Les civilisations du Moyen-Orient du passé ont été prolifiques dans leurs progrès en matière de guerre, d'ordre public et de science. Cependant, ils sont devenus la proie des problèmes de déforestation, d'érosion des sols et d'accumulation de sel. Simeria, en 2700 av. J.-C., était une communauté prospère et prospère. Mais, en 2100 av. J.-C., la civilisation était en proie à une mauvaise gestion des terres. Alors que ces civilisations continuaient à se déplacer vers le nord, vers l'Assyrie et la Babylonie, elles ne semblaient pas apprendre et continué à faire les mêmes erreurs.

En l'an 1200 avant JC, Troie (communément connue pour le cheval de Troie) a été confrontée à un problème similaire. La déforestation et l'érosion ont entraîné le déplacement continu du littoral, tout au long du régime troyen. Ce n'est que lorsque cette accumulation a été prise en compte que la ville a été redécouverte en 1870.

Simultanément, les villes côtières grecques juste à l'est de Troie devenaient enclavées en raison de l'augmentation de l'érosion des sols et de la sédimentation.

Partout dans le monde, les cités-États d'Amérique centrale ont perpétué la merveilleuse tradition de la dégradation des sols. Les civilisations ont augmenté et diminué constamment de 1700 à 1500 av.

En réalité, les problèmes d'érosion des sols semblent avoir affecté les civilisations qui avaient développé des méthodes agricoles avancées couplées à une déforestation galopante. Les deux ont été une conséquence directe de la croissance démographique, et a entraîné la chute éventuelle de cette civilisation.

Quelqu'un a-t-il vu les dangers de l'érosion des sols ?

L'érosion des sols a été reconnue pour la première fois dans le monde moderne par Jared Elliot en 1685. Il a consigné ses observations dans une série d'essais et était profondément préoccupé par l'eau qui coulait sur les pentes nues des collines. Il fut l'un des premiers de son temps à mener des expériences sur la conservation des sols. Il a planté des cultures vertes pour rendre le sol ferme et enrichi, et a planté des graminées et des légumineuses pour la gestion du bétail.

En fait, il n'était pas le seul. Alors que l'Occident a continué de mauvaises pratiques du sol, les établissements humains à l'Est, notamment la Chine et l'Inde, ont compris l'importance de la préservation des sols et pratiqué de nombreuses techniques de conservation actuelles comme le terrassement, la rotation des cultures et l'utilisation d'engrais naturels. Les premiers colons britanniques ont enregistré leurs premières impressions sur les pentes des collines bordées sous forme de terrasses pour l'agriculture dans ces régions.

Cependant, les influences occidentales couplées à la nécessité de nourrir le nombre croissant de bouches ont contraint ces pays à oublier leurs pratiques historiques et à recourir aux gains à court terme des pratiques modernes d'aujourd'hui.

Quoi de neuf aujourd'hui?

La principale raison pour laquelle l'histoire continuera d'être pertinente tant que les humains vivront est d'éviter que les mêmes erreurs ne soient commises encore et encore. Pour une raison quelconque, cependant, les humains ont tendance à les créer de manière nouvelle et plus profonde !

L'érosion des sols et la déforestation ont revendiqué d'innombrables civilisations, certaines bien connues également. Cependant, sa dernière victime semble être la plus grande victime de toutes. Si le système agricole du monde actuel échoue, ce ne sont pas une ou deux civilisations isolées qui tomberont. C'est le monde entier. Notre interconnexion, dans ce cas, sera un fléau.


Siège social de SWCS

Le bâtiment du siège international de SWCS est situé au cœur de la Corn Belt, entre Des Moines et Ankeny, Iowa. Ce bâtiment historique a été construit en 1962 sur un terrain loué à l'Iowa State University à 1,00 $ par an par le biais d'un bail de 99 ans. Cet arrangement généreux a été rendu possible parce que la terre était un coin inutilisé d'une ferme expérimentale de l'État de l'Iowa avec peu de valeur pour la production. Construit dans un design alors moderne, le bâtiment était destiné à servir de &ldquosymbole d'hommes et de femmes dédiés à la conservation pour le bien-être des personnes à travers le monde."

Au fil des ans, le bâtiment, dédié à Hugh Hammond Bennett, a abrité sa bibliothèque de ressources de conservation et de documents archivés, a abrité une presse à imprimer complète et une équipe de production pour le Journal de la conservation des sols et de l'eau, et a fourni un emplacement central pour les travaux de conservation de partout aux États-Unis et dans le monde.

Alors que l'État de l'Iowa a vendu la ferme expérimentale et que les terres environnantes se sont urbanisées, le siège de SWCS est resté intact. Les six acres sur lesquels le bâtiment est situé sont des sols de prairie et du loam de Nicollet et du loam argileux limoneux Webster. Un petit étang et un boisé ajoutent de l'habitat du côté est de la propriété. La faune comprend des cerfs, des renards, des tortues, des faucons et un hibou.

Les visiteurs commentent souvent le bâtiment inhabituel et frappant dans un environnement de banlieue nouvellement développé. N'hésitez pas à passer nous voir si vous êtes dans le coin !


Histoire

Le programme d'étude des sols aux États-Unis a commencé à la fin des années 1890. La première étude de sol dans l'Iowa était de la région du comté de Dubuque. Les travaux sur le terrain ont été achevés en 1902 et le rapport a été publié en 1903. La durée de vie d'une étude des sols est estimée à environ 30 ans, de sorte que les 99 comtés de l'Iowa ont effectué plusieurs études.

À partir du milieu des années 1960, l'Iowa a entrepris un effort accéléré pour cartographier tous les comtés en peu de temps. Les agences impliquées étaient le Service de conservation des sols de l'USDA (maintenant le Service de conservation des ressources naturelles de l'USDA), le Département de la conservation des sols de l'Iowa (maintenant Division de la conservation des sols, Département de l'agriculture et de la gestion des terres de l'Iowa), l'Université d'État de l'Iowa par le biais de la station expérimentale et du service de vulgarisation coopérative et les comtés. Les coûts ont été partagés également entre le gouvernement fédéral, l'État et le comté.

La plupart des comtés ont été cartographiés à une échelle de 1:15840 (4 pouces = 1 mile) sur une base de photos aériennes. Il a fallu environ 12 années-personnes pour cartographier un comté de 16 cantons.

Les études de sols ont traversé de nombreuses phases au fil du temps. Depuis les premiers relevés, notre connaissance des sols s'est améliorée, les méthodes de collecte et de présentation des données se sont améliorées et les relevés actuels sont plus détaillés et plus précis. Cependant, les études pédologiques ont toujours suivi les mêmes procédures de cartographie, de classification, de corrélation, d'interprétation et de publication.

Cartographie est la délimitation des limites du sol sur un fond de carte qui à l'heure actuelle est une orthophotographie. Une carte du sol d'une parcelle de terrain est illustrée à la figure 1. Chaque polygone sur la carte est appelé une délimitation et contient un numéro pour identifier le sol, une lettre pour définir le groupe de pente et, si nécessaire, un numéro qui identifie l'érosion. phase. Le nombre 2 est utilisé pour modérément érodé qui est interprété comme 3 à 7 pouces de terre végétale présente. Le nombre est 3 pour gravement érodé, ce qui indique qu'il y a moins de 3 pouces de terre végétale présente et qu'un mélange de matériaux du sous-sol s'est produit en raison du travail du sol. Si aucun nombre n'est présent, la phase d'érosion du sol est nulle ou faible, ce qui indique que plus de 7 pouces de couche arable est présent. Toutes les délimitations contenant le même ensemble de symboles sont appelées une unité cartographique, par exemple 138C2. Le numéro 138 identifie la série de sols Clarion. Dans l'Iowa, une légende à l'échelle de l'État est utilisée pour identifier les séries de sols et chaque série a un numéro unique. La lettre C identifie le groupe de pente comme 5 à 9 pour cent, et le chiffre 2 identifie la zone comme modérément érodée. D'autres symboles sur la carte montrent les voies de drainage et les zones de sol contrastées qui affectent l'utilisation du sol, mais sont trop petites (généralement moins de 2 acres) pour apparaître comme une délimitation distincte. Par exemple, le petit cercle avec un signe plus indique qu'une dépression humide avec une perméabilité restreinte est présente dans une délimitation 107 (Webster) dans la partie supérieure centrale de la figure 1.

Classification est l'arrangement systématique des sols en groupes ou catégories. Le système actuel de classification des sols utilisé aux États-Unis et dans de nombreux autres pays est la Soil Taxonomy. La catégorie la plus basse du système est la série de sols qui, dans l'exemple ci-dessus, est Clarion. La catégorie la plus élevée est l'ordre. La taxonomie des sols comprend 12 ordres de sols. Six des 12 ordres sont cartographiés dans l'Iowa. Ce sont : les alfisols, les entisols, les histosols, les inceptisols, les mollisols et les vertisols. Les mollisols et les alfisols sont les ordres dominants présents dans l'Iowa.

Corrélation est un processus national visant à garantir que les noms des séries de sols sont définis et utilisés de manière cohérente. Par exemple, un sol nommé Clarion a le même ensemble de propriétés de sol en raison de l'impact d'un ensemble particulier de facteurs de formation du sol partout où le nom Clarion est utilisé.

Interprétation décrit la prédiction du comportement du sol pour des utilisations ou une gestion spécifiques sur la base d'inférences à partir des propriétés du sol. Il peut s'agir d'estimations qualitatives ou quantitatives du comportement du sol.

Publication consiste en compilation d'informations sur le sol d'une zone d'étude pour inclure des descriptions, des propriétés, une classification, des interprétations et des cartes. Les publications sont disponibles en format papier et numérique. À partir de 2007, les enquêtes pédologiques du comté récemment publiées ne sont disponibles qu'en format numérique à l'adresse : http://soildatamart.nrcs.usda.gov/state.aspx

De plus, les rapports d'étude des sols du comté sont disponibles sur DVD ou CD qui peuvent être obtenus dans les bureaux de district de conservation des sols et de l'eau ou dans la boutique en ligne d'extension et de sensibilisation de l'Université d'État de l'Iowa.

Des informations supplémentaires sur le sol et l'utilisation des terres ainsi qu'une base de données sur les sols à l'échelle de l'État appelée Iowa Soil Properties and Interpretations Database (ISPAID) sont disponibles.

L'utilisation de photographies aériennes a grandement contribué à l'amélioration des relevés pédologiques. Ils sont entrés dans l'usage courant à la fin des années 1930. Leur utilisation a considérablement augmenté la précision avec laquelle les limites des sols pouvaient être délimitées sur des cartes. Une autre variable importante est l'échelle à laquelle la carte des sols est réalisée. Les premiers relevés ont été effectués à une échelle d'un pouce par mile. À partir de la fin des années 1950 et jusqu'en 1990, l'échelle de cartographie la plus courante était de 4 pouces par mile. Depuis 1990, l'échelle utilisée est de 1:12 000, soit 5,28 pouces par mile.

La compréhension des sols, de leur évolution et de leurs propriétés repose sur la connaissance des cinq facteurs classiques de la formation des sols : le climat, les organismes, la topographie, le matériau parental et le temps. En raison de l'utilisation intensive du sol, l'activité humaine est considérée par beaucoup comme un sixième facteur de formation du sol. Le besoin de mises à jour des études de sol se poursuivra à mesure que notre connaissance des interactions des facteurs ci-dessus continue d'augmenter avec l'introduction de nouvelles technologies, notamment des techniques de télédétection améliorées, la détection et la télémétrie par la lumière (LiDAR), les téléphones intelligents et de nombreuses autres innovations.

Figure 1. Une carte des sols montrant les symboles de la carte des sols, le drainage et les symboles des points.

Préparé par Thomas E. Fenton et Gerald A. Miller, professeurs émérites d'agronomie, Iowa State University. L'article est une version modifiée de l'article original publié dans le rapport 2011 du Iowa Water Center : Fenton, Thomas E. 2011. The Soil Survey in Iowa. Pp. 24-25 dans Entrer dans le sol et l'eau. Iowa Water Center, Iowa State University, Ames. 40 pages.


Conservation des sols

de Douglas Helms, 2006
Recherches supplémentaires fournies par Joan E. Freeman.

Le climat et le paysage rendent une grande partie de la Caroline du Nord sensible à l'érosion des sols. L'intensité et la durée des précipitations, les mesures du pouvoir érosif de la pluie, sont plus importantes dans le sud-est qu'ailleurs dans la zone continentale des États-Unis. Au cours du XIXe siècle, des pratiques agricoles inefficaces ont contribué de manière significative à l'érosion des sols complexes et variés de la Caroline du Nord lorsque les producteurs de coton, de tabac et de maïs de la Caroline du Nord ont attelé la traction animale à des charrues et des cultivateurs pour nettoyer et labourer des rangées largement espacées, des ravines ouvertes sur le paysage et les rivières étaient rouges de sédiments argileux.

Les habitants du Sud ont eu du mal à inventer des méthodes indigènes de conservation des sols. Nicholas T. Sorsby, originaire de Caroline du Nord, a développé un système d'agriculture basé sur le labour horizontal (contour) et l'amerrissage à flanc de colline. Écrit d'abord pour la North Carolina Agricultural Society, son Labour horizontal et fossés à flanc de colline (1860) était le seul livre disponible sur ces méthodes de conservation avant la guerre civile. Le prêtre H. Mangum a développé la terrasse Mangum vers 1885 sur sa ferme près de Wake Forest. La terrasse à large assise a été largement adoptée dans le Sud et a été préconisée par diverses agences agricoles de l'État. La North Carolina Agricultural Experiment Station à West Raleigh a expérimenté le terrassement et, en 1896, a préconisé les terrasses Mangum auprès des agriculteurs de l'État. En 1915, le comté de Cleveland possédait des terrasses sur 6 000 acres, ce qui lui a valu le surnom de "comté des terrasses". Le terrassement n'était guère une panacée et en fait parfois concentré le ruissellement, provoquant des ravines. La rotation des cultures d'herbes, de foin, de légumineuses ou de petites céréales à croissance rapprochée a protégé le sol de l'impact des gouttes de pluie pendant une partie de l'année et a ajouté de la matière organique à la couche arable, augmentant ainsi le taux d'infiltration des précipitations. Cependant, le système d'agriculture basé sur des cultures en rangs propres rendait la conservation des sols difficile.

Hugh Hammond Bennett, originaire du comté d'Anson, a obtenu le titre de « père de la conservation des sols » grâce à ses efforts pour sensibiliser le pays à l'impact de l'érosion des sols sur la production alimentaire et la santé économique des communautés rurales. Bennett est diplômé de l'Université de Caroline du Nord en 1903 et a rejoint le Bureau of Soils du département américain de l'Agriculture (USDA). Sa préoccupation pour le sol est née du piétinement des champs du sud tout en faisant des relevés de sol. En septembre 1933, après avoir mené une campagne pour lancer des démonstrations de conservation des sols basées sur les bassins versants avec les fonds d'urgence pour l'emploi du New Deal, il devint chef du Soil Erosion Service, plus tard le Soil Conservation Service (SCS), une agence de l'USDA dont le principal Le but était d'aider les agriculteurs à utiliser judicieusement leurs terres et leurs ressources en eau, empêchant ou réduisant ainsi la perte de sol par les inondations ou l'érosion. L'un des nombreux projets de démonstration en Caroline du Nord comprenait la maison Bennett dans le bassin hydrographique du ruisseau Brown. Lorsque le Soil Conservation Service a commencé à aider les propriétaires fonciers par le biais de districts de conservation des sols organisés et dirigés localement, le Brown Creek Soil Conservation District est devenu, le 4 août 1937, le premier reconnu par l'USDA. Le SCS, aujourd'hui le Service de conservation des ressources naturelles, continue de travailler avec les districts, les agriculteurs, les gouvernements locaux et les groupes de tout l'État sur la conservation des sols et d'autres questions relatives aux ressources.

À partir de l'automne 1934, le Soil Erosion Service et le National Resources Board ont entrepris une enquête de reconnaissance nationale sur l'érosion. emplacements : Alamance, Ashe, Conetoe, Fuquay, Georgeville, Goldsboro, Hyde, Mayodan, Pungo, Secrest, Wadesboro, Wake et White Store. Dans cette étude, l'érosion s'est avérée peu sévère dans la plaine côtière en raison des pentes douces de la région combinées aux sols sableux, qui permettent une infiltration rapide des précipitations et produisent certaines des terres agricoles les plus riches.

L'histoire dans les régions du Piémont et de la Montagne était très différente. Le sol limoneux du Piémont est principalement constitué de sable et d'argile rouge, produisant certaines des meilleures terres agricoles de l'État avec la plus grande variété de cultures, notamment le coton, le tabac, le bois, les petites céréales, le foin et le maïs. Dans les montagnes, les sols sont généralement un loam brun grisâtre, caillouteux, peu profond et sur des pentes raides, permettant de vastes pâturages et quelques cultures de maïs, de foin, de chou et de tabac Burley sur des terres correctement en terrasses. Cependant, un type de sol désigné sous le nom de Cecil, qui couvrait de vastes régions du Piémont, avait à l'origine une couche superficielle de loam sableux de 12 à 14 pouces d'épaisseur reposant sur 2 à 6 pieds d'argile lourde. La couche de surface avait été enlevée sur une grande partie de la zone. Dans tout l'État, les équipes d'enquête ont calculé que 9 pour cent des terres hors eau et les grandes villes avaient perdu les trois quarts de leur couche arable, 30 pour cent des terres avaient perdu un quart à trois quarts de leur couche arable et 13 pour cent de la zone avait été ravinée dans une certaine mesure.

Two trends in land use have reduced soil erosion from cropland in North Carolina. First, there was a decrease in statewide cropland from about 7.7 million acres in 1949 to less than 5 million acres by the late 1990s. Second, land used for crops has been shifting from the Mountains and the Piedmont to the gentler slopes of the Coastal Plain. Comparing 1949 with 2004, Piedmont cropland shrank from 3.4 million acres to 929,000 acres, and Mountain cropland acreage decreased from 819,222 acres to 308,000 acres. Cropland in the Sandhills dropped from 128,648 acres to 61,469 by the early 1990s, and in the same period Coastal Plain cropland declined less severely from about 2.1 to 1.8 million acres. The flatwoods of the Coastal Plain remained fairly constant, with 932,254 acres in 1949 and 897,634 acres by 1992. The Tidewater section actually increased in total acreage, from 334,063 acres in 1949 to 565,448 acres in 1992.

Arthur R. Hall, "Soil Erosion and Agriculture in the Southern Piedmont: A History" (Ph.D. diss., Duke University, 1948).

William D. Lee, The Early History of Soil Survey in North Carolina (1984).

Angus McDonald, Early American Soil Conservationists (1941).

Roy W. Simonson, Historical Aspects of Soil Survey and Soil Classification (1987).


Histoire

During the Dust Bowl era soil erosion caused severe dust storms in many parts of the United States. A 1934, an Idaho soil erosion survey revealed that more than 27 million acres of land (roughly half the state), had serious soil erosion problems. As a result, the U.S. Soil Conservation Service (later named the Natural Resources Conservation Service) was formed in the mid-1930s by Congress. The Idaho Soil Conservation Commission was established in March of 1939.

The Commission was originally to help form and coordinate soil conservation districts at the county level. As districts formed here, NRCS and the Conservation Commission began to promote new practices in production agriculture that protected the land. Farmers and ranchers were elected as District Supervisors, adding experienced local leadership to the federal/state partnership. This continues today. Over time, we moved beyond soil erosion to addressing water quality and quantity, plants, animals, and air issues too.

The Commission was part of the Idaho Department of Lands until 1997 when the Legislature moved the Commission’s enabling statute under the Idaho State Department of Agriculture (ISDA). In 2010 the Legislature renamed us the “Soil & Water Conservation Commission”, and granted the Commission autonomy (while leaving us under the statutory enabling statute of the Idaho State Department of Agriculture since the number of state departments is limited in the Constitution).

Read more about Idaho’s conservation history here: Serving People and the Land, Part I and Serving People and the Land, Part II, a History of Idaho’s Soil Conservation Movement.


A snapshot of soil conservation

As you can see, soil conservation has a long history in Australia. We have also published other historic films on our YouTube channel.

For other historical material, you can also check out:

  • the extensive set of publications and images on Trove
  • the Soil Conservation Service Journal from 1945-1982 and 1982-1988
  • the author and subject lists from the Soil Conservation Services Journal since 1945.

Contenu

Contour ploughing orients furrows following the contour lines of the farmed area. Furrows move left and right to maintain a constant altitude, which reduces runoff. Contour ploughing was practiced by the ancient Phoenicians for slopes between two and ten percent. [4] Contour ploughing can increase crop yields from 10 to 50 percent, partially as a result of greater soil retention. [5]

Terracing is the practice of creating nearly level areas in a hillside area. The terraces form a series of steps each at a higher level than the previous. Terraces are protected from erosion by other soil barriers. Terraced farming is more common on small farms.

Keyline design is the enhancement of contour farming, where the total watershed properties are taken into account in forming the contour lines.

Tree, shrubs and ground-cover are effective perimeter treatment for soil erosion prevention, by impeding surface flows. A special form of this perimeter or inter-row treatment is the use of a "grass way" that both channels and dissipates runoff through surface friction, impeding surface runoff and encouraging infiltration of the slowed surface water. [6]

Windbreaks are sufficiently dense rows of trees at the windward exposure of an agricultural field subject to wind erosion. [7] Evergreen species provide year-round protection however, as long as foliage is present in the seasons of bare soil surfaces, the effect of deciduous trees may be adequate.

Cover crops such as legumes plant, white turnips, radishes and other species are rotated with cash crops to blanket the soil year-round and act as green manure that replenishes nitrogen and other critical nutrients. Cover crops also help suppress weeds. [8]

Soil-conservation farming involves no-till farming, "green manures" and other soil-enhancing practices which make it hard for the soils to be equalized. Such farming methods attempt to mimic the biology of barren lands. They can revive damaged soil, minimize erosion, encourage plant growth, eliminate the use of nitrogen fertilizer or fungicide, produce above-average yields and protect crops during droughts or flooding. The result is less labor and lower costs that increase farmers’ profits. No-till farming and cover crops act as sinks for nitrogen and other nutrients. This increases the amount of soil organic matter. [8]

Repeated plowing/tilling degrades soil, killing its beneficial fungi and earthworms. Once damaged, soil may take multiple seasons to fully recover, even in optimal circumstances. [8]

Critics argue that no-till and related methods are impractical and too expensive for many growers, partly because it requires new equipment. They cite advantages for conventional tilling depending on the geography, crops and soil conditions. Some farmers claimed that no-till complicates pest control, delays planting and that post-harvest residues, especially for corn, are hard to manage. [8]

Salinity in soil is caused by irrigating with salty water. Water then evaporates from the soil leaving the salt behind. Salt breaks down the soil structure, causing infertility and reduced growth.

The ions responsible for salination are: sodium (Na + ), potassium (K + ), calcium (Ca 2+ ), magnesium (Mg 2+ ) and chlorine (Cl − ). Salinity is estimated to affect about one third of the earth's arable land. [9] Soil salinity adversely affects crop metabolism and erosion usually follows.

Salinity occurs on drylands from overirrigation and in areas with shallow saline water tables. Over-irrigation deposits salts in upper soil layers as a byproduct of soil infiltration irrigation merely increases the rate of salt deposition. The best-known case of shallow saline water table capillary action occurred in Egypt after the 1970 construction of the Aswan Dam. The change in the groundwater level led to high salt concentrations in the water table. The continuous high level of the water table led to soil salination.

Use of humic acids may prevent excess salination, especially given excessive irrigation. [ citation requise ] Humic acids can fix both anions and cations and eliminate them from root zones. [ citation requise ]

Planting species that can tolerate saline conditions can be used to lower water tables and thus reduce the rate of capillary and evaporative enrichment of surface salts. Salt-tolerant plants include saltbush, a plant found in much of North America and in the Mediterranean regions of Europe.

When worms excrete feces in the form of casts, a balanced selection of minerals and plant nutrients is made into a form accessible for root uptake. Earthworm casts are five times richer in available nitrogen, seven times richer in available phosphates and eleven times richer in available potash than the surrounding upper 150 millimetres (5.9 in) of soil. The weight of casts produced may be greater than 4.5 kg per worm per year. By burrowing, the earthworm improves soil porosity, creating channels that enhance the processes of aeration and drainage. [dix]

Other important soil organisms include nematodes, mycorrhiza and bacteria. A quarter of all the animal species live underground. According to the 2020 Food and Agriculture Organization’s report "State of knowledge of soil biodiversity – Status, challenges and potentialities", there are major gaps in knowledge about biodiversity in soils. [11] [12]

Degraded soil requires synthetic fertilizer to produce high yields. Lacking structure increases erosion and carries nitrogen and other pollutants into rivers and streams. [8]

Each one percent increase in soil organic matter helps soil hold 20,000 gallons more water per acre. [8]

To allow plants full realization of their phytonutrient potential, active mineralization of the soil is sometimes undertaken. This can involve adding crushed rock or chemical soil supplements. In either case the purpose is to combat mineral depletion. A broad range of minerals can be used, including common substances such as phosphorus and more exotic substances such as zinc and selenium. Extensive research examines the phase transitions of minerals in soil with aqueous contact. [13]

Flooding can bring significant sediments to an alluvial plain. While this effect may not be desirable if floods endanger life or if the sediment originates from productive land, this process of addition to a floodplain is a natural process that can rejuvenate soil chemistry through mineralization.


Wildlife & Crop Production

The fertile river valley supported many types of wildlife, including elk, buffalo, bear, deer, swan, geese, turkey, beaver, and otter. In 1755 Arthur Dobbs, the Provincial Governor of North Carolina, in a letter to the Lords of the Board of Trade described this land as being "rich, level ground, free from rocks and gravels, but all a rich, dark red and some inclining to yellow, of the richest loams." Daniel Boone also made Davidson County his home in the 1750s.

In the 1800s the local economy was mainly agricultural, with corn, wheat, cotton, and tobacco the main crops. Wheat from the Jersey farms won first prize at the Chicago Worlds fair in 1893, and high production was then 40 to 50 bushels per acre. Tobacco from Davidson County during this same time period won first prize at the Vienna (Austria) Exposition.

In the first half of the 20th century agriculture intensified its production efforts to support the war effort. With mechanization and new varieties of seed available, crop production substantially increased from the 1950s up through the present.


Mission & History

The need for soil conservation has been recognized for centuries. Although not widely practiced in Colonial America, many farmers, including Thomas Jefferson, realized the importance of protecting topsoil. After the Dust Bowl in the 1930s and witnessing the devastating results of erosion, the U.S. Government created soil conservation districts. A political subdivision of state government, districts typically have the same boundaries as their county. Soil conservation districts provide farmers, developers and the general public with soil and water conservation expertise at the local level. The Prince George’s Soil Conservation District was established on April 7, 1941. Initially created to assist the farming community in saving valuable topsoil, the District has expanded its programs to include water quality protection, public education, urban erosion and sediment control, small pond approval, and technical assistance to urban agricultural producers, landowners, schools, federal, state and local agencies and other groups.

The mission of the Prince George’s Soil Conservation District is to protect and promote the health, safety and general welfare of the citizens of the State and County, and otherwise enhance their living environment by conservation of soil, water and related resources. The District works to control and prevent soil erosion in order to preserve natural resources, control floods, prevent impairment of dams and reservoirs, assist in maintaining the navigability of rivers and harbors, preserve wildlife, protect the tax base and public lands.

The District promotes sound land management through the development and implementation of locally-led soil conservation and water quality programs.


Voir la vidéo: Lagriculture de conservation des sols (Octobre 2022).

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