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Charles II

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Charles II : le roi était-il trop pressé pour régner ?

À la fin de l'été 1662, le roi Charles II se tenait sur le toit de sa maison de banquet et surplombait son palais tentaculaire en contrebas. À côté de lui se tenait sa fameuse maîtresse voluptueuse, Barbara Castlemaine aux cheveux de jais. Le roi et la concubine ont regardé une procession éblouissante arriver au palais. Il portait la nouvelle reine de Charles, Catherine de Bragance. Elle quittait Hampton Court, où elle et le roi avaient récemment passé leur lune de miel, pour s'installer au palais de Whitehall.

Cette scène – le roi et sa maîtresse regardant la reine arriver, en effet, seuls – est la quintessence du règne hédoniste de Charles II. Il était épris de sensualité. Au cours de ses 25 années sur le trône, il a consacré plus de temps à la poursuite et au plaisir des femmes qu'aux réunions du conseil. Il affichait ses maîtresses devant la nation et la reine Catherine.

Sa cour partageait son obsession pour le sexe. Les chefs de file tels que le duc de Buckingham et le comte de Danby étaient amoraux, insouciants et licencieux. Les maladies vénériennes étaient si courantes parmi eux qu'un spécialiste de la variole était de garde au tribunal. Aucun de ses intimes n'aurait pu être surpris en 1674 d'apprendre que Charles était infecté et que sa maîtresse française de l'époque, Louise de Kéroualle, l'avait réprimandé devant l'ambassadeur de France pour l'avoir mis bas avec l'infection.

Charles a souvent été présenté comme un politicien habile. Mais les intérêts ont été négligés et les décisions ajournées afin de répondre aux exigences de sa vie sociale. Il a un jour rompu les discussions sur la guerre et la paix avec une délégation française pour ne pas faire attendre Barbara pour le dîner. Pour réduire l'ennui des affaires du gouvernement (qu'il détestait), il se mit à diriger les affaires de l'État depuis les appartements de Barbara à Whitehall Palace. Le courtisan John Evelyn a commenté que Charles aurait fait un bon souverain, « s'il avait été moins accro aux femmes ».

Dépendant à l'amour

Charles a ramené la dépendance de son exil à la maison en 1660 après que le Parlement l'a invité à monter sur un trône vide depuis l'exécution de son père 11 ans plus tôt. Dans l'intervalle, Charles était resté en exil, vivant de la charité des maisons royales d'Europe. Il remplissait ses journées à faire la fête, à monter à cheval, à faire de la voile et à séduire les femmes.

Lors de sa Restauration, un grand cortège de royalistes exilés rentra chez lui, dont Barbara, la fille d'un pair appauvri et épouse du courtisan et homme politique Roger Palmer. Elle est peut-être déjà devenue l'amante de Charles. Deux ans plus tard, Charles épousa Catherine de Bragance, fille du roi du Portugal. Malheureusement, le mariage n'a pas produit d'héritier royal, tandis que Barbara a donné à Charles plusieurs enfants. Un garçon, Charles, est né à Hampton Court en juin 1662 alors que le roi nouvellement marié et Catherine y étaient en lune de miel. L'affront à la reine était la première des nombreuses insultes que Catherine subirait.

À la demande de Barbara, Charles a insisté pour que Catherine la nomme dame de chambre. La reine résiste, soutenue par le lord chancelier Clarendon. Habituellement placide, Charles montrait une détermination inébranlable là où le sexe était impliqué. Il a averti Clarendon, "qui que ce soit que je trouve utilise n'importe quel effort pour entraver cette résolution de la mienne… je serai son ennemi jusqu'au dernier moment de ma vie".

Le nouveau poste de Barbara signifiait qu'elle était installée à Whitehall, pour le plus grand plaisir du roi. Ses immenses appartements de palais étaient ostentatoires, tandis que ses dépenses dépassaient presque certainement celles de quiconque dans le royaume. Charles l'a inondée de cadeaux et lui a permis de siphonner des fonds qui seraient autrement allés au Trésor. Les droits de douane lui rapportaient 10 000 £ par an, la taxe sur la bière 10 000 £ supplémentaires, les revenus de la poste 5 000 £, etc. Un soir, elle a perdu 25 000 £ de cartes à jouer. Charles a pris la dette.

Barbara voulait que Charles fasse de sa position de courtisane quelque chose de plus grandiose, ce que les Français appelaient une maîtresse-en-titre, ou maîtresse officielle. Pour satisfaire sa soif de statut, Charles lui a valu des honneurs aristocratiques, la qualifiant de comtesse puis de duchesse. Barbara s'est mêlée à la politique presque dès le début, obtenant son premier scalp politique en 1662 lorsqu'elle a aidé à organiser le limogeage du vénérable secrétaire d'État Sir Edward Nicholas. Plus tard, elle a joué un rôle majeur dans la chute du lord chancelier encore plus vénérable, Clarendon, qui avait clairement exprimé son opinion sur elle en refusant de prononcer son nom et en interdisant à sa femme de lui parler.

Écoutez : L'historienne et auteur Linda Porter explore la vie des nombreuses femmes qui ont partagé le lit de Charles II, dans un épisode du podcast HistoryExtra :

La reine, avec le courage d'une éducation religieuse et l'élevage d'une princesse royale, donnait rarement libre cours à ses sentiments. Tandis que Charles faisait défiler ses maîtresses, Catherine pleurait en privé. Son agonie a été augmentée par l'arrivée de France du fils premier-né illégitime de Charles, James Scott, qu'il adorait. Il a fait du garçon Duc de Monmouth, un titre digne d'un héritier légitime, ce qui a incité Catherine à menacer de quitter son mari et de "ne plus jamais voir son visage". C'était une menace vide qu'elle n'avait nulle part où aller.

Bien que Charles ait eu des relations sexuelles dès l'âge de 15 ans, la mère de Monmouth, la beauté galloise Lucy Walter, a été sa première relation significative. John Evelyn l'a décrite comme étant « brune, belle, audacieuse ». Lucy et Charles sont devenus amants en 1648 alors qu'ils n'avaient que 18 ans et vivaient en exil. Lucy était bientôt enceinte et Charles a accepté l'enfant comme le sien. Ses amis ont abusé de Lucy en la traitant de "pute" et, sous la pression, Charles l'a finalement abandonnée et a emmené son fils pour qu'il soit élevé sous la protection de sa mère. Lucy serait morte dans la pauvreté à Paris en 1658 à l'âge de 30 ans, peut-être après avoir dû se prostituer.

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Un « maquereau » royal

La prostitution n'était pas une profession avec laquelle Charles avait un problème. Il fréquentait toutes sortes de femmes, de toutes classes sociales. Beaucoup étaient des « actrices » procurées par son serviteur William Chiffinch, connu sous le nom de « maquereau » du roi. Certains venaient directement des maisons closes.

Lorsque la reine est tombée gravement malade, probablement à la suite d'une fausse couche, la discussion à la cour était que si Catherine mourait, Charles épouserait Frances Stuart, une beauté adolescente et l'une des dames de chambre de la reine. La reine a récupéré, seulement pour faire une fausse couche au moins deux fois de plus. Les courtisans ont supplié Charles de divorcer et d'épouser Frances, mais il a refusé.

Tandis que ces affaires domestiques transperçaient la cour, le pays a subi l'humiliation dans une bataille navale. L'Angleterre était engagée dans une guerre avec les Hollandais, qui avait commencé au printemps de 1665 dans une lutte pour la suprématie de la mer et du commerce. Au début de 1667, la couronne britannique manquait d'argent et ne pouvait pas se permettre de réaménager la flotte et de payer les équipages des navires. Lorsque la couronne a demandé au Parlement les 1,5 million de livres nécessaires, elle a répondu qu'elle voulait d'abord savoir comment les 5 millions de livres qu'elle avait précédemment alloués au Trésor avaient été dépensés. Aucune réponse n'est venue. Selon Samuel Pepys du conseil de la marine, 2,3 millions de livres sterling n'avaient pas été retrouvés. On disait que le roi en avait prodigué beaucoup à ses maîtresses.

En l'absence d'argent à venir, Charles a pris la décision capitale de désarmer la majeure partie de la flotte dans la rivière Medway. Lorsque les Néerlandais l'ont découvert, ils ont décidé de terminer la guerre par un coup décisif. En juin, la flotte néerlandaise a été aperçue en train de se masser au large de l'estuaire de la Tamise. Charles n'a pas agi. Deux jours plus tard, les Hollandais ont navigué dans la rivière Medway et ont brûlé ou capturé la fierté de la flotte britannique, remorquant même le navire amiral, le Royal Charles. Pendant que cela se passait, le roi jouait à des jeux de société avec Barbara et d'autres favoris. Des foules se sont rassemblées à Londres, dénonçant la monarchie, avec « la comtesse de Castlemaine pleurant, surtout, qu'elle devrait être la première mise en pièces ». Alors que les Hollandais naviguaient de la Medway à l'embouchure de la Tamise, Londres a paniqué. Beaucoup de gens ont fui, pensant que la capitale allait tomber à coup sûr. Mais les Hollandais résistent et la capitale est sauvée. Charles ne pouvait rien faire d'autre que rechercher la paix dans les meilleures conditions possibles.

Charles II était-il déconnecté de la réalité ?

Au lendemain de tout cela, le roi ne pouvait, bien sûr, être blâmé. Les pamphlets calomnieux et anonymes qui circulaient à Londres blâmaient Barbara et même le comte de Clarendon, qui était contre la guerre depuis le début. Une commission a été mise en place pour examiner les finances royales, mais elle n'a jamais siégé.

Le raid Medway a fourni une illustration graphique de Charles II se détachant des réalités de la politique tout en consacrant trop de temps à la gratification personnelle. Il y avait un modèle dans le comportement de Charles qu'il aimait s'échapper dans le monde féminin de la frivolité et du manque de responsabilité (car au 17ème siècle, les femmes de haut rang social étaient censées incarner le premier et ne pourraient jamais avoir le dernier).

Les histoires abondaient sur la façon dont il détestait les conversations sérieuses. Il aimait être avec les femmes, leur faire l'amour, socialiser avec elles, se faire dorloter par elles. Pourtant, il est resté curieusement distant, ne tombant jamais amoureux, son intérêt restant, comme l'a souligné l'homme politique et écrivain contemporain, George Savile, la jouissance charnelle. Le besoin émotionnel de Charles pour la compagnie des femmes ne s'est jamais développé en des liens matures que la plupart des hommes et des femmes apprécient. Il voulait du plaisir, mais il avait aussi besoin de réconfort féminin et de flatterie.

La disparition de Barbara en tant que maîtresse-en-titre efficace est survenue à la suite du traité secret de Douvres en 1670. Cela promettait à Charles d'énormes gains français pour soutenir la guerre de conquête de Louis XIV aux Pays-Bas alors qu'il acceptait de devenir catholique. Alors que cet accord monumental était conclu à Douvres, l'œil de Charles s'est éclairé sur une dame d'honneur au visage de bébé dans la délégation française. En règle générale, il prolongeait délibérément les négociations sur ce pacte extrêmement important juste pour la voir davantage.

La jeune femme était Louise de Kéroualle, fille d'un aristocrate breton pauvre. Avec la connivence du Roi Soleil, les ennemis de Barbara, menés par le comte d'Arlington, complotent le remplacement de Barbara par la jeune bretonne. Arlington lui a enseigné les choses à faire et à ne pas faire pour garder le roi heureux. Il lui a été dit que le grand à ne pas faire était « ne parlez pas affaires à Sa Majesté ».

Il a fallu un an avant que Louise soit suffisamment sûre de ses affections pour lui permettre de la coucher. Une mesure de l'importance du rôle de maîtresse-en-titre était devenu que toute la cour a été invitée à une grande fête de célébration, à laquelle leur premier accouplement était attendu. La célébration a duré deux semaines, culminant dans un mariage simulé entre Charles et Louise.

Le roi lui a attribué une luxueuse suite de chambres à Whitehall, lui a fait pleuvoir des bijoux et lui a permis de piller les bourses publiques à une échelle encore plus grande que Barbara ne l'a fait. Là où Barbara avait employé un tempérament effrayant pour arriver à ses fins, Louise à la voix douce employait des larmes, des étreintes et de la sympathie. La sienne était la formule gagnante avec le roi de plus en plus blasé et en 1676, Barbara quitta l'Angleterre pour Paris, ne revenant définitivement qu'en 1682.

Sous l'emprise de sa maîtresse

Largement décriée comme une espionne française, Louise semble certainement avoir bien servi les intérêts français. Sous son influence, Charles a continuellement résisté à la pression populaire pour contenir l'expansionnisme français et est resté là pendant que la France s'emparait de plus en plus des Pays-Bas. Le moment le plus abject est venu lorsque Charles a proposé de ne plus convoquer le Parlement sans l'accord de Louis XIV. Le biographe français de Louise, Henri Forneron, a écrit à son sujet : « Pendant 15 ans, elle a tenu la Grande-Bretagne dans sa petite main délicate et a manipulé son roi et ses hommes d'État aussi adroitement qu'elle aurait pu le faire avec son éventail.

Il est en quelque sorte approprié qu'en 1685, la veille du début de sa courte et mortelle maladie, Charles ait eu une soirée avec trois de ses maîtresses - Louise, Barbara et une addition plus récente, Hortense Mancini. Ses contemporains ne tardèrent pas à se prononcer contre lui. L'évêque de Salisbury, qui le connaissait bien, dit : « La ruine de son règne... a été causée principalement par le fait qu'il s'est livré à une folle gamme de plaisirs. Le plaisir sexuel était en effet le problème. Il y a été initié avant ses 15 ans, en est devenu accro en exil, l'utilisant comme une défense contre un monde dans lequel son père avait été exécuté et lui-même spolié de ses années d'or.

Lorsque Charles a soudainement accédé au trône, pour lequel il n'était pas préparé, il a continué de la même manière, gouvernant, comme l'a dit le poète du XVIIIe siècle Alexander Pope, "lorsque l'amour était le seul soin d'un monarque facile". Charles était simplement le roi qui n'a jamais grandi.

Don Jordan et Michael Walsh ont écrit un certain nombre de livres d'histoire ensemble, notamment La vengeance du roi : Charles II et la plus grande chasse à l'homme de l'histoire britannique (Little, Brown, 2012).


Faits Charles II

Il y avait une crainte commune en Espagne que le mariage de Charles II avec Marie Louise d'Órleans laisse la couronne espagnole susceptible d'être influencée par la France. Les serviteurs français de Marie ont souvent été accusés de comploter contre la couronne espagnole et l'une de ses servantes a même été interrogée pour des complots potentiels. Lorsque Marie Louise s'est finalement aventurée à vivre à Madrid, les gens se sont révoltés devant le palais.

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Les maîtresses du roi Charles II

Voici les sept maîtresses du roi Charles II qui ont eu des enfants de lui :

Barbara Palmer, dite Barbara Villiers, duchesse de Cleveland. Elle était la maîtresse la plus ancienne pendant quatorze ans et connue pour sa beauté et sa promiscuité. Elle a également eu des liaisons avec au moins cinq autres hommes. L'un d'eux était avec le fils bâtard de Charles et Lucy Walters. Barbara a utilisé ses charmes féminins pour obtenir des postes pour ses amis et sa famille. Pourtant, ensemble, elle et Charles ont eu six enfants. Seuls cinq seraient reconnus.

Louise de Kerouaille, également connue pour être une espionne française. Ils ont eu un fils ensemble.

Mary "Moll" Davis, était une artiste, chanteuse et actrice. Ensemble, ils ont eu une fille. Elle était la seule maîtresse à avoir reçu une maison, une pension et une bague coûteuse.

Catherine Pegge. Ensemble, ils ont eu un fils.

Elizabeth Kilgore, vicomtesse Shannon. Ensemble, ils ont eu une fille.

Lucy Walters. Ensemble, ils ont eu un fils.

Nell Gwyn, actrice et prostituée. Ensemble, ils ont eu un fils.

Les autres maîtresses étaient : Winifred Wells, Jane Roberts, Mme Knight, Mary Bogart et Elizabeth, la comtesse de Kildare et Hortense Mancini.


Le roi Charles II

Lors de la construction du monument aux victimes du grand incendie de Londres, l'architecte Sir Christopher Wren a voulu placer une statue du roi Charles II au sommet. Le roi refusa en disant : « Ce n'est pas moi qui ai allumé le feu. » Cela montre quel genre d'homme et de dirigeant il était.

Naissance
Le roi Charles II est né le 29 mai 1630. Il était le premier fils du roi actuel, Charles I (1600 – 1649). Sa mère était la reine consort Henrietta Maria (1609 - 1669), une princesse de France. Elle n'a jamais eu de couronnement ou de cérémonie officielle de couronnement, elle est donc officiellement appelée reine consort au lieu de reine.
Le règne du roi Charles Ier
Charles Ier avait beaucoup plus de pouvoir que les rois et reines britanniques n'en ont aujourd'hui. C'est à cause de l'abus de ce pouvoir par Charles Ier qui a poussé le Parlement à exiger que les rois et les reines aient très peu de pouvoir réel pour faire des lois. Charles a été appelé « Tyrant » parce qu'il a dissous le Parlement et a gouverné à lui seul l'Angleterre, l'Irlande et l'Écosse pendant onze ans. Il a fait un si mauvais travail que la guerre civile a éclaté.
Charles Ier a fait beaucoup de choses pour bouleverser le Parlement. Il augmentait les impôts chaque fois qu'il en avait envie, même lorsque le Parlement le suppliait de ne pas le faire. Il épousa une princesse catholique française alors que la majeure partie de l'Angleterre était protestante. Le roi menait un style de vie somptueux alors que de nombreuses personnes en Grande-Bretagne mouraient de faim.
Les guerres civiles
La première guerre civile (1642 - 1646) a opposé des fidèles à la monarchie, appelés royalistes, et des fidèles au Parlement, appelés parlementaires. L'armée parlementaire était dirigée par le futur Lord Protecteur Oliver Cromwell (1599 - 1658.) Lorsque les Irlandais se sont rebellés, Charles Ier voulait commander l'armée pour punir les Irlandais. Le Parlement a affirmé qu'il était le commandant légitime de l'armée, et non le roi. Cromwell a remporté la première guerre civile en 1646, mais une autre a rapidement éclaté.

Il y eut une brève paix jusqu'à ce qu'une autre guerre civile éclate. La Grande-Bretagne a traversé trois guerres civiles en une vingtaine d'années. Toutes les guerres ont finalement pris fin en 1660, avec plus de 200 000 morts à cause de la bataille ou de la famine et de la maladie provoquées par les guerres. La fin officielle de la guerre a eu lieu lorsque Charles II a été couronné roi.

Mort de Charles Ier
La première guerre civile a commencé quand Charles II avait 12 ans. Sa mère était aux Pays-Bas à l'époque essayant d'obtenir de l'argent pour payer l'armée royaliste. Lorsque Charles II eut 14 ans, il reçut le commandement de l'armée royaliste dans l'ouest de l'Angleterre. Il n'a pas très bien fait et a été battu. Il a réussi à s'enfuir aux Pays-Bas. Son père n'a pas eu cette chance.

Charles Ier fut capturé par l'armée de Cromwell et jugé. Le roi a été accusé de trahison parce qu'il a déclenché une guerre civile où tant de morts et beaucoup d'autres ont souffert. Il a été condamné à mort. Il fut exécuté le 30 janvier 1649 en se faisant trancher la tête avec une grande hache. Avec Charles I mort et Charles II en exil, Cromwell devint commandant suprême de l'Angleterre jusqu'à sa mort en 1658.

Le retour de Charles II
Cromwell a réussi à être un dirigeant encore pire que le roi Charles Ier. Il a fait mettre à mort quiconque n'était ni protestant ni juif. Il a interdit les courses de chevaux et le théâtre parce qu'il les considérait comme un péché. Le règne de Cromwell est appelé le Protectorat, puisque Cromwell s'est donné le titre de Lord Protecteur. Il a rendu au Parlement ses pouvoirs.

Après la mort de Cromwell, son fils aîné, Robert, est devenu Lord Protectorat. Il était impopulaire et faible. Charles II s'est rendu compte que s'il retournait en Angleterre, il aurait de nombreux partisans qui voudraient le retour d'une monarchie au lieu d'un avenir composé de Lord Protectors. Charles II revint en 1650 avec le fort soutien de l'Écosse, bien avant la mort d'Oliver Cromwell. Cromwell a battu les forces de Charles II en 1651. Charles II a fui l'Angleterre et a attendu un autre bon moment pour revenir. Charles II est finalement rentré chez lui et a écrasé l'armée de Robert Cromwell en 1660. Avec sa victoire, il est devenu souverain de l'Angleterre, de l'Écosse et de l'Irlande.

Chiens et chevaux
Charles II aimait les chiens, en particulier les petits épagneuls amicaux. Il tenait souvent la cour en jouant avec ses chiens. Il a aidé à développer deux petites races d'épagneuls aujourd'hui appelées le Cavalier King Charles Spaniel et l'épagneul anglais moins connu, qui s'appelait autrefois le King Charles Spaniel ou "Charlies". De nombreuses peintures du roi Charles II et des membres de sa famille comprennent les épagneuls.

Charles II était complètement différent d'Oliver Cromwell en ce qui concerne les courses de chevaux. Charles II a adoré. Il a demandé à toute sa cour d'assister aux courses de Newmarket. Lorsqu'il a levé l'interdiction des courses de chevaux, l'hippodrome de Newmarket a commencé à s'appeler "Old Rowley" qui était le surnom de Charles II. Il possédait un étalon pur-sang à succès nommé Old Rowley qui a engendré de nombreux descendants. Charles II aurait également de nombreux descendants, mais pas autant que Old Rowley.

Règle de Charles II
Charles II a permis au Parlement d'avoir beaucoup plus de pouvoir, mais il a toujours conservé le pouvoir de dissoudre le Parlement. Cela a donné à Charles II beaucoup de temps libre, qu'il a passé aux courses et à avoir de nombreuses aventures extra-conjugales. Il espérait que la Grande-Bretagne autoriserait la liberté religieuse. Il est même devenu catholique afin d'aider à mettre fin à une guerre avec les Hollandais. Les Français ne rejoindraient pas la Grande-Bretagne contre les Hollandais à moins que Charles II ne devienne catholique.

Le règne de Charles II a vu de nombreux événements notables, dont trois guerres avec les Hollandais, le Grand Incendie de Londres en 1666 et une horrible peste en 1665. Il est devenu un Parlement en colère catholique et en 1681, Charles Ier a interdit le Parlement pour les dernières années de sa vie. . Cependant, il était un tyran beaucoup plus tolérant que son père.

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Charles II

Charles II était le fils aîné du roi Charles Ier d'Angleterre et de la reine Henrietta Maria. Il prit le titre de prince de Galles, mais n'en fut jamais officiellement investi en raison de la guerre civile qui éclata violemment en 1642.

Charles est né le 29 mai 1630 et n'avait que 12 ans lorsque la guerre civile a éclaté entre les royalistes, qui soutenaient la monarchie, et les parlementaires dirigés par Oliver Cromwell.

Il a été contraint de fuir en France en 1646 et a vécu en Europe avec des membres de sa famille. Son père Charles Ier, le roi, est exécuté le 30 janvier 1649 à Whitehall à Londres.
En raison de la défaite des royalistes pendant la guerre, une période connue sous le nom d'interrègne s'est produite. Le Parlement anglais, dirigé par Cromwell, a déclaré que toute annonce du couronnement de Charles était illégale en Angleterre et en Irlande.

Cependant, après la mort de son père, Charles a été invité à assumer le trône d'Écosse, étant entendu qu'il signerait l'Alliance écossaise. Il l'a fait, étant couronné le 1er janvier 1651.

En Ecosse, il a également trouvé le soutien pour monter un défi à Oliver Cromwell. Cependant, il a été vaincu à la bataille de Worcester en 1651 et se serait caché dans un chêne, puis s'est échappé déguisé sur le continent.

Suite à cette défaite, le pays est devenu une dictature virtuelle dirigée par Cromwell, un puritain qui a même interdit Noël.

Charles est resté à l'étranger jusqu'après la mort d'Oliver Cromwell. Il fut déclaré roi par le Parlement le 8 mai 1660 et couronné à l'abbaye de Westminster le 23 avril 1661. Il fut très bien accueilli par le public à son retour à Londres après son 30e anniversaire.

Le règne de Charles a été marqué par beaucoup de changements et de bouleversements. Ses partisans ont cherché à balayer tous les vestiges visibles de la période parlementaire et daté tous les documents comme si Charles avait été roi depuis 1649. Le roi, qui aurait eu un penchant pour le catholicisme, a essayé d'introduire la tolérance religieuse dans le pays mais est confronté à un parlement hostile, qui l'oblige à signer le Clarendon Code, qui rétablit l'Église d'Angleterre telle qu'elle était sous le règne de son père.

Deux événements historiques notables se sont produits pendant le règne de Charles, dont une effroyable peste en 1665, qui a été stoppée par le grand incendie de Londres en 1666. Cela a conduit à une reconstruction substantielle de la ville.

Entre 1665 et 1667, l'Angleterre était en guerre avec les Hollandais (deuxième guerre anglo-hollandaise), qui s'est soldée par une victoire hollandaise. En 1670, Charles signe un traité secret avec Louis XIV de France. En vertu de ce traité, il accepte de se convertir au catholicisme et de soutenir les Français contre les Hollandais.

En échange de son soutien lors de la troisième guerre anglo-hollandaise entre 1672 et 1674, il reçoit des subsides de la France, lui laissant une marge de manœuvre avec le parlement.

Charles a arrangé le mariage de sa nièce Mary avec le prince protestant Guillaume d'Orange en 1677 dans le but de rétablir ses références protestantes.

Charles II a dissous le Parlement lui-même le 24 janvier 1679 après un conflit à la suite de ses relations avec la France et de ses efforts pour devenir un souverain absolu. C'était aussi une période de sentiment anti-catholique et de chasse aux sorcières. Il a régné sans parlement jusqu'à sa mort en 1685.

Charles était réputé pour son libertinage et pour avoir des maîtresses, dont la plus célèbre était l'actrice Nell Gwyn. En 1662, il avait épousé Catherine de Bragance, une princesse portugaise, mais leur mariage était sans enfant, entraînant une certaine incertitude sur la succession.

Il est connu comme le joyeux monarque en référence à la fois à la vivacité et à l'hédonisme de sa cour ainsi qu'au soulagement de revenir à la normalité après dix ans de règne puritain. Charles aurait également eu 12 enfants illégitimes, dont cinq avec sa maîtresse de longue date Barbara Villiers, pour qui le titre de duc de Clevedon a été créé.

Parmi les autres maîtresses figuraient Nell Gwyn, Elizabeth Killigrew et Louise de Kerouaille, duchesse de Portsmouth. John Wilmot, le 2e comte de Rochester a écrit à propos de Charles :

« Agité, il roule de putain en putain Un joyeux monarque, scandaleux et pauvre.

Charles était également un mécène des arts et des sciences, fondant l'Observatoire royal de Greenwich et soutenant la Royal Society, dont les membres comprenaient Sir Isaac Newton et Robert Boyle.

Il était également le patron personnel de Sir Christopher Wren, qui a reconstruit Londres après le Grand Incendie et a construit le Royal Hospital Chelsea, fondé par Charles en 1682 comme maison pour les soldats à la retraite.

Il mourut d'un accident vasculaire cérébral au palais de Whitehall le 6 février 1685. Le roi fut reçu dans l'Église catholique sur son lit de mort. Il a été remplacé par son frère cadet, comme Jacques II d'Angleterre et Jacques VII d'Écosse.


Le maître du déguisement

Au cours de ses trois dernières années de vie, jusqu'en 1685, il réussit à gagner le soutien d'un nombre suffisant de la nation politique pour régner en toute sécurité mais le prix à payer était élevé. Il n'avait pas travaillé avec les parlements et n'avait donc pas osé en appeler, ce qui signifiait que l'Angleterre ne pouvait pas obtenir d'impôts de guerre et était donc essentiellement paralysée dans les affaires européennes. Les dissidents religieux ont été une fois de plus sauvagement persécutés, et les personnes qui s'étaient opposées au roi ont été expulsées du gouvernement central et local. Le résultat aurait pu, à long terme, être une monarchie plus forte, mais dans le temps imparti, cela a produit un pays qui était plus faible à l'étranger et plus amèrement divisé à l'intérieur.

Charles pourrait être appelé le « Come-Back King » dans un sens plus évident que celui de la restauration de sa monarchie. À plusieurs reprises, son incompétence en tant que dirigeant a conduit son régime à des ennuis, et à plusieurs reprises ses capacités ont été suffisantes pour le leur faire reculer, bien qu'on puisse soutenir que la politique nationale a été empoisonnée par la haine et le doute à chaque fois.

Il était avant tout un maître des déguisements, et le plus grand d'entre eux était l'individu spirituel, sociable, de bonne humeur et facile à vivre qui masquait le politicien téméraire et sans scrupules qui se cachait en dessous. Tous ceux qui ont rencontré Charles pendant une courte période ont été complètement charmés. Tous ceux qui le connaissaient mieux le servaient avec des réserves. Il a traité la vie publique comme une mascarade, mais la politique et l'art de gouverner sont des affaires plus sérieuses que cela.


La restauration de Charles II

Beaucoup ont vu la Restauration de la monarchie, qui a eu lieu le 29 mai 1660, comme inévitable. Pourtant, ce qui est le plus surprenant, c'est son caractère inattendu.

L'exécution de Charles Ier était considérée, du moins par ses auteurs, comme un « sacrifice nécessaire ». Tous les régicides n'étaient pas idéologiquement républicains, et tous les républicains n'approuvaient pas la disparition du roi. Ils étaient plus soucieux de déraciner l'institution monarchique que de se débarrasser de son dernier titulaire. Certains régicides pourraient envisager un monarque de remplacement - un parent docile de Charles, disons - plutôt que de s'attaquer à la création d'une république. Mais les circonstances de 1649 - le Rump assailli par des ennemis au pays et à l'étranger, dont un prince de Galles, exilé, jeune, vigoureux et susceptible d'enrôler l'aide étrangère pour revenir, même si cela signifiait patauger dans le sang - ont rendu les deux groupes prêts pour un nouveau régime, un Commonwealth sans roi.

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Héritage

Croyant que Dieu ne « rendrait un homme malheureux qu'en prenant un peu de plaisir à l'écart », il s'était assuré de sa propre part et avait laissé au moins 14 descendants illégitimes, dont seul Jacques, duc de Monmouth, jouait un rôle. partie de la politique anglaise. Des maîtresses comme Barbara Villiers, duchesse de Cleveland, et Louise de Kéroualle, duchesse de Portsmouth, étaient toujours coûteuses et souvent gênantes, mais Charles paya probablement moins cher ses amours que sa paresse. Il était grand et actif et aimait l'équitation et la voile mais, bien que suffisamment robuste pour surpasser ses conseillers au conseil d'administration, il détestait la routine et les applications prolongées. Cet échec a miné l'efficacité de son gouvernement et a conduit à sa dépendance à l'égard de la France. Mais la tolérance relâchée qu'il a apportée aux questions religieuses à la fin a peut-être contribué davantage à la stabilité de son règne que n'a été perdue par son manque de sincérité sournois.

Charles partageait pleinement les intérêts du siècle sceptique et matérialiste qui a vu la fondation de la Royal Society sous sa charte, et il a fait quelque chose pour favoriser les améliorations technologiques dans la navigation et la conception des navires. La sincérité de son intérêt pour l'avancement naval de l'Angleterre est considérée par certains historiens comme la plus importante de ses caractéristiques rédemptrices, bien que, comme sa réputation d'esprit et de haute intelligence, elle puisse ne pas résister à un examen approfondi. Tout verdict sur Charles est donc controversé. Un contemporain a écrit de lui qu'« il avait autant de droits à une interprétation bienveillante que la plupart des hommes », et sur cette base, on peut convenir que son image d'homme reste plus attrayante que sa réputation de roi.


Résumé de la section

Après la guerre civile anglaise et l'interrègne, l'Angleterre a commencé à façonner un empire plus fort et plus grand en Amérique du Nord. En plus d'avoir arraché le contrôle de New York et du New Jersey aux Hollandais, Charles II a établi les Carolines et la Pennsylvanie en tant que colonies propriétaires. Chacune de ces colonies ajoutait énormément à l'Empire, fournissant des biens non produits en Angleterre, tels que le riz et l'indigo. Les colonies de la Restauration ont également contribué à l'augmentation de la population en Amérique anglaise, car plusieurs milliers d'Européens se sont rendus dans les colonies. Leur nombre a été encore augmenté par la migration forcée des esclaves africains. À partir de 1651, l'Angleterre a poursuivi une politique mercantiliste à travers une série de lois sur la navigation conçues pour tirer le meilleur parti des possessions d'outre-mer de l'Angleterre. Néanmoins, sans application appropriée des lois du Parlement et sans rien pour empêcher les commerçants coloniaux de commander leurs propres flottes de navires, les lois sur la navigation ne contrôlaient pas le commerce comme prévu.


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Commentaires:

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