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Faits sur la tortue de mer

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Les tortues de mer sont des reptiles vivant dans l’eau, dont six espèces appartiennent à la Cheloniidaela famille et un à la Dermochelyidaefamille. Ces glorieux parents marins de tortues terrestres glissent à travers les régions côtières et en eaux profondes des océans Atlantique, Pacifique et Indien. Créatures vivantes, une tortue de mer peut mettre 30 ans à mûrir sexuellement.

Faits saillants: les tortues de mer

  • Nom scientifique: Dermochelys coriacea, Chelonia mydas, Caretta caretta, imbriquée d’Eretmochelys, Lepidochelys kempii, Lepidochelys olivacea, et Natator depressus
  • Noms communs: Tortue luth, verte, caouanne, imbriquée, Kemp's ridley, olive ridley, flatback
  • Groupe d'animaux de base: Reptile
  • Taille: 2-6 pieds de long
  • Poids: 100-2 000 livres
  • Durée de vie: 70-80 ans
  • Régime: Carnivore, Herbivore, Omnivore
  • Habitat: Eaux tempérées, tropicales et subtropicales des océans du monde
  • État de conservation: En danger critique d'extinction (imbécile, ridley de Kemp); En voie de disparition (vert); Vulnérable (caouanne, olivâtre et tortue luth); Données insuffisantes (flatback)

La description

Les tortues de mer sont des animaux de la classe Reptilia, ce qui signifie qu’ils sont des reptiles. Les reptiles sont ectothermiques (communément appelés «à sang froid»), pondent des œufs, ont des écailles (ou les ont eues, à un moment de leur évolution), respirent par les poumons et ont un cœur à trois ou quatre chambres.

Les tortues de mer ont une carapace ou une carapace supérieure qui est profilée pour aider à la natation et une carapace inférieure, appelée plastron. Chez toutes les espèces sauf une, la carapace est couverte d'écailles dures. Contrairement aux tortues terrestres, les tortues de mer ne peuvent pas se retirer dans leur coquille. Ils ont aussi des palmes en forme de pagaie. Bien que leurs nageoires soient idéales pour les propulser dans l'eau, elles sont peu adaptées à la marche sur la terre ferme. Ils respirent également de l'air, alors une tortue de mer doit venir à la surface de l'eau quand il le faut, ce qui peut les rendre vulnérables aux bateaux.

Westend61 - Gerald Nowak / Marque X Images / Getty Images

Espèce

Il existe sept espèces de tortues marines. Six d'entre elles (la tortue imbriquée, la tortue verte, la tortue plate, la tortue caoutchoutée de Kemp et les tortues olivâtres) ont des carapaces composées d'écailles dures, tandis que la tortue luth, de la famille Dermochelyidae, a un carapace coriace composée de connectif tissu. La taille des tortues de mer varie de deux à six pieds, selon les espèces, et leur poids varie entre 100 et 2 000 livres. La tortue ridley de Kemp est la plus petite et la tortue luth est la plus grande.

Les tortues de mer vertes et olive ridley résident dans les eaux tropicales et subtropicales du monde entier. Les tortues luth nichent sur des plages tropicales mais migrent vers le nord au Canada; La tortue caouanne et la tortue imbriquée vivent dans les eaux tempérées et tropicales des océans Atlantique, Pacifique et Indien. Les tortues de Kemp traînent le long des côtes de l'Atlantique ouest et du golfe du Mexique, et les dos plats ne se rencontrent que près de la côte australienne.

Régime

La plupart des tortues sont carnivores, mais chacune s’est adaptée à une proie spécifique. Les caouannes préfèrent les poissons, les méduses, les homards et les crustacés à carapace dure. Les tortues luths se nourrissent de méduses, de salps, de crustacés, de calmars et d'oursins; Les tortues imbriquées utilisent leur bec en forme d'oiseau pour se nourrir de coraux mous, d'anémones et d'éponges de mer. Les flatbacks mangent des calmars, des concombres de mer, des coraux mous et des mollusques. Les tortues vertes sont carnivores quand elles sont jeunes, mais elles sont herbivores à l'âge adulte et mangent des algues et des herbiers. Les tortues Kemp préfèrent les crabes, tandis que les olives sont omnivores et préfèrent une alimentation composée de méduses, d'escargots, de crabes et de crevettes, mais aussi de grignoter des algues et des algues.

Comportement

Les tortues de mer peuvent migrer sur de longues distances entre les aires de nourrissage et les aires de nidification et peuvent également rester dans des eaux plus chaudes lorsque les saisons changent. Une tortue luth a été suivie sur une distance de plus de 20 000 km au cours de son trajet d'Indonésie vers l'Oregon, et les tortues caouannes peuvent migrer entre le Japon et Baja, en Californie. Selon une recherche à long terme, les jeunes tortues peuvent également passer beaucoup de temps entre leurs éclosions et leur retour sur leur lieu de nidification / d'accouplement.

La plupart des espèces de tortues marines mettent longtemps à mûrir et, par conséquent, ces animaux vivent longtemps. La durée de vie estimée des tortues marines est estimée à 70-80 ans.

Reproduction et progéniture

Toutes les tortues de mer (et toutes les tortues) pondent des œufs, elles sont donc ovipares. Les tortues de mer éclosent d'œufs sur le rivage puis passent plusieurs années en mer. Cela peut prendre de 5 à 35 ans avant qu’ils ne deviennent sexuellement matures, selon l’espèce. À ce stade, les mâles et les femelles migrent vers les lieux de reproduction, qui se trouvent souvent près des zones de nidification. Les mâles et les femelles s'accouplent au large et les femelles se rendent dans les zones de nidification pour pondre leurs œufs.

Étonnamment, les femelles retournent sur la même plage où elles sont nées pour pondre leurs œufs, même si ce peut être 30 ans plus tard et que l'apparence de la plage a peut-être beaucoup changé. La femelle rampe sur la plage, creuse une fosse pour son corps avec ses nageoires (qui peut avoir plus d'un pied de profondeur pour certaines espèces), puis creuse un nid pour les œufs avec ses nageoires postérieures. Elle pond ensuite ses œufs, couvre son nid avec les nageoires postérieures et met le sable dans les sacs, puis se dirige vers l'océan. Une tortue peut pondre plusieurs œufs pendant la saison de nidification.

Les œufs de tortues marines doivent incuber pendant 45 à 70 jours avant leur éclosion. La durée d'incubation dépend de la température du sable dans lequel les œufs sont pondus. Les œufs éclosent plus rapidement si la température du nid est chaude. Ainsi, si les œufs sont pondus dans un endroit ensoleillé et que la pluie est limitée, ils peuvent éclore dans les 45 jours, alors que les œufs pondus dans un endroit ombragé ou par temps froid prennent plus de temps à éclore.

La température détermine également le sexe du nouveau-né. Les températures plus froides favorisent le développement d'un plus grand nombre d'hommes et les températures plus chaudes favorisent le développement d'un plus grand nombre de femmes (pensez aux implications potentielles du réchauffement planétaire!). Fait intéressant, même la position de l'œuf dans le nid pourrait affecter le sexe du nouveau-né. Le centre du nid est plus chaud. Par conséquent, les œufs au centre ont plus de chances d'éclore que les femelles, tandis que les œufs à l'extérieur sont plus susceptibles d'éclore.

Carmen M / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

Histoire évolutive

Les tortues de mer existent depuis longtemps dans l’histoire de l’évolution. On pense que les premiers animaux ressemblant à des tortues ont vécu il y a environ 260 millions d'années et qu'Odontocetes, la première tortue marine, aurait vécu il y a environ 220 millions d'années. Contrairement aux tortues modernes, les odontocètes avaient des dents.

Les tortues de mer sont liées aux tortues terrestres (telles que les tortues serpentines, les tortues de bassin et même les tortues de terre). Les tortues terrestres et marines sont classées dans l'Ordre Testudines. Tous les animaux de l'Ordre Testudines ont une coquille qui est fondamentalement une modification des côtes et de la vertèbre et qui comprend également les anneaux des membres antérieurs et postérieurs. Les tortues et les tortues n'ont pas de dents, mais leurs mâchoires sont couvertes de cornes.

Statut de conservation et menaces

Sur les sept espèces de tortues marines, six (toutes sauf les flatbacks) existent aux États-Unis et sont toutes en voie de disparition. Les menaces pesant sur les tortues marines incluent le développement côtier (entraînant la perte d'habitat de nidification ou rendant les anciennes zones de nidification inutilisables), la capture de tortues pour la production d'œufs ou de viande, les prises accessoires dans les engins de pêche, l'enchevêtrement ou l'ingestion de débris marins, le trafic de bateaux et le changement climatique.

Selon l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), sur les sept espèces de tortues marines, deux sont classées dans la catégorie En danger critique d'extinction (tortue imbriquée, Kemp's ridley); un en danger (vert); trois sont vulnérables (tortue caouanne, olive ridley et tortue luth), et un est Data Deficient, ce qui signifie qu'ils nécessitent une étude supplémentaire pour déterminer le statut actuel (flatback).

Vous pouvez aider en:

  • Soutenir des organisations et des projets de recherche et de conservation des tortues marines par le biais de dons ou de dons volontaires
  • Mesures de soutien pour protéger les habitats de nidification
  • Choix de fruits de mer qui sont capturés sans impact sur les tortues (par exemple, dans les zones où des dispositifs d'exclusion des tortues sont utilisés ou où les prises accessoires sont minimes)
  • Ne pas acheter de produits à base de tortues de mer, y compris de la viande, des œufs, de l'huile ou des écailles de tortue
  • Attention aux tortues de mer si vous êtes sur un bateau dans l'habitat des tortues de mer
  • Réduire les débris marins. Cela inclut toujours de bien jeter vos déchets, d'utiliser moins d'articles jetables et de plastique, d'acheter localement et d'acheter des articles avec moins d'emballage.
  • Réduire votre empreinte carbone en consommant moins d'énergie
Placebo365 / Getty Images

Sources

  • Abreu-Grobois, A et P. Plotkin (Groupe de spécialistes des tortues marines de la CSE UICN). "Lepidochelys olivacea." La liste rouge des espèces menacées de l'UICN: e.T11534A3292503, 2008.
  • Casale, P. et A.D. Tucker. "Caretta caretta (version modifiée de l'évaluation de 2015)." La liste rouge des espèces menacées de l'UICN: e.T3897A119333622, 2017.
  • Groupe de spécialistes des tortues marines. "Lepidochelys kempii." La liste rouge des espèces menacées de l'UICN: e.T11533A3292342, 1996.
  • Mortimer, J.A et M. Donnelly (Groupe de spécialistes des tortues marines de la CSE UICN). "Eretmochelys imbricata." La liste rouge des espèces menacées de l'UICN: e.T8005A12881238, 2008.
  • Projet Olive Ridley: Combattre les filets fantômes et sauver les tortues.
  • Conservation des tortues de mer
  • Spotila, James R. 2004. Les tortues de mer: guide complet sur leur biologie, leur comportement et leur conservation. Johns Hopkins University Press.
  • "Libérer les secrets de la migration des tortues marines." Science Daily29 février 2012.


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