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Bataille de Brandywine, 11 septembre 1777

Bataille de Brandywine, 11 septembre 1777


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Bataille de Brandywine, 11 septembre 1777

Bataille pendant la guerre d'indépendance américaine. Washington, avec la principale armée continentale, avait décidé de s'opposer à l'attaque de Sir William Howe sur Philadelphie. Il a décidé de bloquer les Britanniques à la rivière Brandywine, à mi-chemin entre le lieu de débarquement de Howe sur la Chesapeake et la ville. La rivière était une bonne position défensive, avec un nombre limité de gués à défendre bien que Washington, avec 11 000 hommes, soit dépassé en nombre par les 13 000 de Howe.

Howe a décidé de tenter de déborder Washington. Il envoya 5 000 soldats sous le commandement du lieutenant-général Wilhelm von Knyphausen pour feinter contre le centre de Washington tandis qu'une autre force sous Cornwallis était envoyée sur un mouvement de flanc autour de la droite américaine, commandée par le général John Sullivan. Sullivan n'a pas étendu ses patrouilles suffisamment loin pour détecter le mouvement britannique, bien que Cornwallis ait fait marcher ses hommes sur 18 milles pour réaliser sa manœuvre de flanc.

Cette longue marche signifiait que Cornwallis n'était pas en mesure d'attaquer immédiatement et Sullivan a pu retourner ses troupes pour faire face à la nouvelle attaque. Malgré cela, lorsque Cornwallis a attaqué ses hommes ont réussi à briser la ligne de Sullivan. Seul le soutien de la division de Nathanael Greene a empêché un effondrement immédiat, mais eux aussi ont été contraints de se replier sous le feu britannique. Dans le même temps, le centre américain, affaibli par le mouvement de Greene, est repoussé par von Kynphausen, dont la feinte devient alors une sérieuse attaque.

La scène était presque prête pour la victoire décisive dans la bataille que les Britanniques désiraient, mais cela ne devait pas être le cas. Une combinaison de l'heure tardive, avec l'obscurité descendante, la fatigue des troupes de Cornwallis et le manque de cavalerie britannique ont empêché toute poursuite vraiment dévastatrice, tandis que les forces américaines ont réussi à se retirer dans un bon ordre inattendu, signe de la qualité croissante du Continental Armée. Malgré cela, Brandywine était une grande victoire britannique. Howe a subi 576 pertes, contre 900 américains. Les Britanniques ont également capturé la plupart de l'artillerie américaine et 100 prisonniers. Deux semaines plus tard, l'armée de Howe entra à Philadelphie.


Voir égalementLivres sur la guerre d'indépendance américaineIndex des sujets : Guerre d'indépendance américaine


Brandywine

Le 11 septembre 1777, le général George Washington était déterminé à empêcher les Britanniques de s'emparer du siège du gouvernement américain, Philadelphie. Prenant des positions le long de Brandywine Creek, Washington croyait à tort que son armée bloquait tous les gués à travers le Brandywine.

En face de Washington se trouvaient Sir William Howe et une armée de 15 500 réguliers britanniques et de troupes de Hesse. Cachés par un épais brouillard, les Britanniques se sont mis en position. Le général Wilhelm von Kynphausen reçut l'ordre de manifester contre le front américain à Chadds Ford, tandis que le gros des forces de Howe traversait le Brandywine plus en amont.

La bataille faisait rage depuis des heures au moment où la force de Howe est apparue non détectée sur le flanc droit continental. Washington a envoyé des troupes sous les ordres du général John Sullivan et de William Alexander, « Lord Stirling », pour renforcer son flanc droit. Cependant, malgré une forte résistance, les Continentals ont finalement été envahis par les hommes de Howe.

Simultanément, les troupes de Knyphausen ont frappé les unités américaines qui sont restées près de la maison de réunion Quaker à Chadds Ford. La ligne de Washington s'est effondrée.

Pour éviter que la défaite ne tourne au désastre, Washington ordonna à la division de Nathanael Greene d'agir comme arrière-garde afin que l'armée continentale puisse s'échapper vers le nord-est. Les braves hommes de Greene ont contre-attaqué, affrontant les Britanniques le long de la crête de Birmingham Hill. À la tombée de la nuit, les Américains restants se replient dans une retraite ordonnée, menée en partie par le marquis de Lafayette. Bien que blessé, le charismatique jeune Français est resté sur le terrain pour assurer un repli organisé.

La défaite écrasante a permis aux Britanniques d'occuper Philadelphie, mais le gros de l'armée continentale a survécu pour combattre un autre jour.


Carte Bataille de Brandywine, 11 septembre 1777

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Ligne de crédit : Bibliothèque du Congrès, Division de la géographie et de la carte.


Bataille de Brandywine, 11 septembre 1777 - Histoire

L'après-midi brumeux du 11 septembre 1777 marque une bataille qui mettra fin à la longue période de frustration de l'armée britannique en Amérique du Nord. La bataille de Brandywine, ou la bataille de Brandywine Creek, était une bataille entre l'armée américaine du major-général George Washington et l'armée du général Sir William Howe, composée d'hommes de l'armée britannique et de Hesse. La bataille était inévitable car les deux camps avaient planifié la bataille à l'avance. Les Britanniques furent les vainqueurs de cette bataille, obligeant les Américains à se replier vers Philadelphie, où résidait la capitale rebelle. La bataille principale a eu lieu à des kilomètres de Chadds Ford, en Pennsylvanie, pendant que le général Howe menait une campagne pour capturer Philadelphie.

Le plan décisif de Howe

L'armée britannique et hessoise de Howe a navigué vers Elkton, dans le Maryland, située dans le nord de la baie de Chesapeake, où elle a débarqué depuis York. Ils ont immédiatement marché vers le nord où ils ont écarté un certain nombre de forces légères américaines au cours de quelques escarmouches. Washington a ensuite combattu ses troupes derrière Brandywine Creek. Le plan de Howe était décisif. Une partie de son armée a combattu devant Chadds Ford, mais la majorité de ses troupes ont parcouru un long chemin pour traverser le ruisseau Brandywine au-delà du flanc droit de Washington. Les troupes américaines n'ont pas remarqué l'armée de Howe jusqu'à ce qu'elles aient déjà atteint un emplacement stratégique à l'arrière de leur flanc droit.

L'occupation qui durera près d'un an

Les heures qui ont suivi ces événements ont été dures. Les combats sont devenus rudes. Howe a réussi à percer les forces des Américains dans l'aile droite qui était située sur plusieurs collines. Le lieutenant-général Wilhelm von Knyphausen en profite pour attaquer Chadds Ford, mutilant les forces de gauche des Américains. Washington n'a eu d'autre choix que de battre en retraite, amenant une partie de la division de Nathaniel Greene. Cette division a retardé les forces de Howe suffisamment longtemps pour permettre à l'armée de Washington de s'échapper vers le nord-est. Par conséquent, cela a laissé Philadelphie vulnérable, permettant aux Britanniques de s'en emparer le 26 septembre. Cette occupation a duré jusqu'en juin 1778.

La bataille principale

Le 11 septembre a été accueilli par un épais brouillard, une bénédiction pour les troupes britanniques car il leur a fourni une couverture. Le général Washington a reçu des rapports de différents contenus sur les mouvements des troupes britanniques. Mais il s'attendait et continuait à croire que la principale force de Howe allait s'emparer du Chadds Ford. Tôt le matin, les troupes de Howe ont commencé à marcher le long de la Great Road depuis Kennet Square alors qu'elles avançaient sur les troupes adverses à Brandywine Creek.

Une série de tirs devenant une bataille

Des éclaireurs ont été envoyés par le général Maxwell pour recueillir des renseignements, mais ils se sont retrouvés dans le bar, le ventre plat dans la taverne Welch. En direction de la taverne, les Britanniques et les Américains tirent leur premier coup. Les Britanniques ont été repoussés et ils ont appelé des renforts alors qu'ils couraient se mettre à l'abri dans l'enceinte de l'Old Kennet Meetinghouse. Les premiers incendies ont commencé en milieu de matinée, marquant le début de la bataille de Brandywine.

Le déroulement inattendu de la bataille

La bataille a grandi et s'est étendue jusqu'à trois milles de la confrontation initiale et finalement les Britanniques ont réussi à repousser les lignes. A 14 heures, le plan décisif de Howe porte ses fruits puisque les Britanniques apparaissent sur le flanc droit des Américains, débordant leurs brigades. Les Américains n'ont jamais vu venir cette stratégie, ils ont donc été pris au piège de Howe.

La contre-attaque américaine

Les Américains tentent de remédier au problème en repositionnant leurs troupes afin d'affronter les forces britanniques inattendues sur leur flanc droit. Sullivan, Stephen, Stirling et Hazen sont ceux qui ont réorganisé leurs brigades pour la contre-attaque. Howe, cependant, n'a pas pu profiter de cette surprise en raison de sa lenteur d'attaque. Grâce à cela, les Américains ont pu se positionner sur les hauteurs de Birmingham Meetinghouse. Cependant, les forces britanniques étaient encore assez fortes pour faire perdre du terrain à la division américaine à 16 heures.

De la contre-attaque à la retraite

À 16 heures, le sort de la bataille était clair. Les Américains ont dû battre en retraite et quels que soient les renforts venus, cela ne pouvait que retarder au mieux les forces britanniques poursuivantes. Sullivan a attaqué les troupes qui ont débordé les hommes de Stirling. Cela a retardé l'attaque britannique pressante, laissant du temps aux hommes de Stirling pour battre en retraite. Mais cet acte héroïque n'a forcé Sullivan à battre en retraite que parce que les forces britanniques se sont retournées contre lui et se sont plutôt concentrées sur ses forces. Washington et Greene sont arrivés et combinés avec d'autres troupes restantes de Sullivan, Stirling et Stephen, ils ont essayé de livrer la bataille perdue mais n'ont pu arrêter l'armée britannique qui les poursuivait que pendant près d'une heure. Ils ont dû battre en retraite, laissant derrière eux de nombreux canons car beaucoup de leurs chevaux qui transportaient l'artillerie ont été tués.

Aggravation des circonstances pour les troupes américaines

Pour ajouter des blessures à la bataille déjà perdue que les Américains ont menée, leur centre affaibli a été encore attaqué par Knyphausen à travers Chadds Ford. Les commandants Wayne et Maxwell ont également été contraints de battre en retraite. Le soir venu, la poursuite de l'armée britannique fut interrompue à cause de l'obscurité, laissant plus de temps à l'armée américaine pour battre en retraite. Les Américains vaincus se sont retirés à Chester entre minuit et le matin.

Victimes de bataille

Les rapports officiels britanniques indiquent qu'il y a eu un total de 587 victimes, dont 93 ont été tués et 488 ont été blessés. Sur ces 587 victimes, seulement 40 étaient des Hessois. Aussi, sur les 93 tués, huit étaient des officiers, sept d'entre eux étaient des sergents et 78 appartenaient à la base. Sur les 488 blessés, 49 étaient des officiers, 40 étaient des sergents et 395 étaient des soldats.

Aucun rapport officiel n'a jamais été publié sur les pertes de l'armée américaine. La plupart des comptes rendus des rapports britanniques disent que plus de 200 ont été tués, 750 ont été blessés et 400 prisonniers ont été faits.

Les suites de la bataille

Howe fut victorieux de cette bataille mais son manque de vitesse et de cavalerie empêcha l'anéantissement total des forces américaines. En raison d'un mauvais dépistage également et de mauvaises décisions, Washington a commis une erreur en laissant son flanc droit ouvert. Sans Sullivan et les autres, leurs forces auraient été totalement anéanties.

Les forces britanniques et patriotes continueraient à se rencontrer pendant les prochains jours, bien que ces escarmouches soient de moindre ampleur. Les Américains finiront par abandonner Philadelphie, permettant une capture facile pour les forces britanniques le 26 septembre 1777.


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Bataille du Brandywine, 11 septembre 1777

En plus de l'attaque terroriste il y a 18 ans, la bataille de Brandywine à Chadds Ford en 1777, le premier décès de la guerre civile à Christiana, à 1,6 km à l'ouest du comté de Chester en 1851, et le massacre en 1857 de 120 immigrants de l'Arkansas pour la plupart par colons mormons dans le sud de l'Utah, tout a eu lieu le onzième jour du neuvième mois.

Nous avons demandé au célèbre auteur du comté de Chester, Bruce Mowday, qui a passé six ans à faire des recherches sur la bataille de Brandywine, de donner un bref aperçu de ce qui serait la plus grande bataille terrestre de la Révolution américaine, une escarmouche qui a donné aux Britanniques une victoire majeure et contraint le général Washington et ses 20 000 soldats à se retirer à Valley Forge.

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Au petit matin du 11 septembre 1777, plus de 6 000 soldats britanniques sous les ordres des généraux William Howe et Charles Cornwallis ont levé le camp à Kennett Square et ont commencé une marche qui les mènerait à l'arrière sans défense des troupes du général George Washington derrière le rive est de la rivière Brandywine. Peu de temps après, un autre important contingent britannique sous le commandement du général Wilhelm Knyphausen a commencé à conduire les troupes américaines avant lui vers le Brandywine.

Le plan britannique visant à piéger l'armée de Washington derrière les deux colonnes britanniques et à écraser la rébellion une fois pour toutes avançait comme prévu en cette matinée chaude et humide. Le brouillard masqua le début de la marche des troupes de Howe. Si un agriculteur américain voyait la colonne britannique avancer, cet agriculteur était arrêté pour qu'il ne puisse pas avertir Washington.

Washington a choisi le Brandywine comme la meilleure position défensive pour protéger Philadelphie, où se trouvait le siège du gouvernement de la jeune nation. L'un des objectifs de la campagne britannique à Philadelphie était de capturer les membres du Congrès continental et de rallier les fidèles au roi George III.

La plus grande bataille terrestre de la Révolution américaine s'est déroulée ce jour-là sur les champs du comté de Chester. Plus de 25 000 soldats ont pris part au conflit, doublant la taille de la population du comté. De nombreuses personnalités importantes de l'histoire américaine ont pris part à la bataille, dont Washington, le colonel Alexander Hamilton et le futur juge de la Cour suprême John Marshall. Les preuves indiquent que la bataille était la première fois que le nouveau drapeau américain a été la cible de tirs.

La journée s'est déroulée presque comme Howe l'avait prévu. Ses troupes ont en effet surpris Washington. Un loyaliste local a mené les Britanniques devant le flanc droit de l'armée de Washington en traversant deux gués du Brandywine. Dans l'après-midi du 11 septembre, Howe et Cornwallis ont aligné leurs troupes le long d'Osborne Hill - près de ce qui est maintenant le Radley Run Country Club - et ont attaqué l'arrière-garde de Washington. Les Américains ont été poussés hors du terrain, au-delà de Birmingham Meeting House à Sandy Hollow, où les Américains non entraînés se sont bravement opposés à l'armée britannique professionnelle.

Un jeune quaker, Joseph Townsend, était présent ce jour-là et a écrit ses pensées alors qu'il était témoin de ce qui s'était passé à Osborne Hill et à la maison de réunion. Beaucoup ont décrit la force britannique attaquante comme un spectacle grandiose avec tous les uniformes de couleurs différentes et les musiciens britanniques jouant alors que l'avance commençait contre la défense non organisée de Washington.

La journée ne s'est pas déroulée comme prévu pour Washington. Les Britanniques n'ont pas forcé la traversée du Brandywine comme le souhaitait Washington et Washington a été débordé à Brandywine de la même manière qu'il avait été débordé un an auparavant à New York. Une histoire raconte que le capitaine britannique Patrick Ferguson a presque mis fin à la vie de Washington ce jour-là.

Brandywine était une victoire britannique majeure et Howe a conquis Philadelphie, mais les Britanniques n'ont pas détruit l'armée de Washington et le Congrès continental s'est enfui à Lancaster puis à York pour l'hiver.

De nombreux actes héroïques ont eu lieu ce jour-là des deux côtés. L'écuyer Thomas Cheyney, un patriote américain, a risqué sa vie pour alerter Washington du mouvement de flanc de Howe. Le général Anthony Wayne du comté de Chester s'est battu courageusement cet après-midi-là pour aider à sauver l'armée de Washington, tout comme les troupes du général Nathanael Greene.

La partie la plus importante de Brandywine est souvent négligée. Brandywine fut la première bataille du jeune général français Lafayette. Lafayette n'avait pas de commandement à Brandywine et de nombreux membres du personnel de Washington se méfiaient de lui. Un certain nombre de généraux politiques européens avaient cherché la gloire et la fortune en combattant pour l'Amérique et avaient échoué.

Lorsque le mouvement de flanc de Howe a été détecté, Lafayette s'est précipité du camp de Washington vers la zone près de Birmingham Meetinghouse, près de Sandy Hallow. Alors que Lafayette tentait de rallier les forces américaines en retraite, il a subi une blessure à la jambe. Le jeune Français a versé son sang pour la cause américaine de la liberté et a gagné le respect de ses camarades américains le 11 septembre 1777.

Le lien de Lafayette avec la cause américaine a contribué à solidifier l'aide de la France à la jeune nation et a directement conduit à la défaite des Britanniques. Brandywine et Lafayette ont joué un rôle important dans la lutte pour l'indépendance.

Bruce E. Mowday a passé six ans à faire des recherches et à écrire 11 septembre 1777 : Défaite de Brandywine à Brandywine Dooms Philadelphie. Le livre était le premier ouvrage majeur sur Brandywine et comprenait des recherches à Londres. Il est également l'auteur du chapitre sur Brandywine et Germantown dans le livre Reportage sur la guerre d'indépendance : avant que ce soit l'histoire, c'était l'actualité. Ce livre a récemment été nommé l'un des 100 meilleurs livres jamais écrits sur la Révolution américaine.

Bruce est un auteur et journaliste primé. Il est l'auteur de plus de 15 livres sur l'histoire, le sport, les affaires et le vrai crime. Bruce est apparu sur le Identifiant de découverte canaliser, C-SPAN, les Réseau câblé de Pennsylvanie, Hollywood et au-delà, et Philadelphie et émissions de télévision locales. Il est éditeur collaborateur de Affaires 2 Affaires magazine. Mowday a animé ses propres émissions de radio et a été président de la Chester County Historical Society et président de Brandywine Battlefield Park Associates. Il est membre du conseil d'administration de la Valley Forge Park Alliance et du Chester County Conference and Visitors Bureau. Il est un conférencier fréquent dans divers groupes civiques et historiques.


Contenu

Après la défaite américaine à la bataille de Brandywine, le major général américain George Washington avait l'intention d'accomplir deux tâches. Il voulait protéger Philadelphie des forces britanniques sous le commandement du lieutenant-général William Howe, et il avait besoin de reconstituer les fournitures et les munitions en baisse rapide stockées dans la fournaise de Samuel Van Leer à Reading, en Pennsylvanie. [4] [5] Washington s'est retiré à travers la Rivière Schuylkill, a marché par Philadelphie et s'est dirigé au nord-ouest. Étant donné que le Schuylkill n'était guéable que très en amont à partir de Matson's Ford (aujourd'hui Conshohocken), Washington pouvait protéger à la fois la capitale et les zones d'approvisionnement vitales à l'ouest de derrière la barrière fluviale. Washington repensa et repassa le fleuve pour faire face aux Britanniques, qui avaient peu bougé depuis Brandywine, faute de wagons pour transporter leurs blessés et leurs bagages. [6] Après que la bataille des nuages ​​ait été avortée par le mauvais temps le 16 septembre, Washington s'est de nouveau retiré à travers le Schuylkill, laissant la division de Pennsylvanie du brigadier général "Mad" Anthony Wayne à Chester, en Pennsylvanie. Lorsque les colonnes britanniques sont passées, Wayne a suivi, sur ordre de Washington pour harceler les Britanniques et tenter de capturer tout ou partie de leur train de bagages.

Wayne a supposé que sa présence n'était pas détectée et a campé près des lignes britanniques à Paoli, en Pennsylvanie. Sa division se composait des 1er, 2e, 4e, 5e, 7e, 8e, 10e et 11e régiments de Pennsylvanie, du Hartley's Regiment, d'une compagnie d'artillerie attachée et d'une petite force de dragons. Au total, il était d'environ 1 500 personnes. La milice du Maryland de William Smallwood, environ 2 100 soldats relativement inexpérimentés, campait à environ 1,6 km.

Les Britanniques ont entendu des rumeurs selon lesquelles Wayne se trouvait dans la région et le général Howe a envoyé des éclaireurs qui ont signalé son emplacement près de la taverne Paoli le 19 septembre. Comme sa position n'était qu'à 6,4 km du camp britannique de Tredyffrin, en Pennsylvanie, Howe a immédiatement planifié une attaque contre le camp relativement exposé de Wayne.

À 10 heures du soir. le 20 septembre, le commandant britannique, le major-général Charles Gray, quitte le camp britannique et lance une attaque surprise contre le camp de Wayne, près de la General Paoli Tavern, d'où la bataille tire son nom, située près de l'actuelle Malvern. Les troupes de Grey se composaient du 2e d'infanterie légère, un bataillon composite formé des compagnies légères de 13 régiments, ainsi que des 42e et 44e d'infanterie. Au total, sa brigade comptait quelque 1 200 hommes.

Pour s'assurer que les Américains ne soient pas alertés, le général Gray ordonne que les troupes avancent avec les mousquets déchargés et attaquent à la baïonnette seule. Dans le cas où des charges ne pourraient pas être tirées des armes, il ordonna que les silex soient retirés à la place, donnant lieu à la tradition qu'il s'agissait d'un ordre général et gagnant le général l'épithète "No Flints" Grey. En fait, le major Maitland, commandant du 2e bataillon d'infanterie légère, a reçu l'autorisation d'avancer avec des mousquets chargés, donnant l'assurance personnelle qu'on pouvait compter sur ses hommes.

Les forces britanniques, dirigées par un forgeron local contraint de servir de guide, se sont approchées du camp depuis un bois et ont pu obtenir une surprise totale. Ils ont pris d'assaut le camp en trois vagues : le 2e d'infanterie légère en tête suivi du 44e et du 42e. Complètement non préparées, les troupes de Wayne ont fui le camp et ont été poursuivies. Près de la White Horse Tavern, les Britanniques ont rencontré la force de Smallwood et l'ont également mis en déroute.

Avec des pertes de seulement 4 tués et 7 blessés, [2] les Britanniques avaient mis en déroute toute une division américaine. L'historien Thomas J. McGuire dit que 53 Américains ont été enterrés sur le champ de bataille mais « qu'il s'agisse de tous les morts américains ou seulement de ceux trouvés sur le champ de bataille du camping est incertain ». [1] La tradition locale dit que 8 autres Américains tués dans la bataille ont été enterrés à l'église anglicane voisine de St. Peter-in-the-Great Valley. [1] [7] 71 prisonniers ont été pris par les Britanniques, dont 40 ont été si gravement blessés qu'ils ont dû être laissés dans les maisons voisines. [8] Un total de 272 hommes ont été tués, blessés ou disparus de la division de Wayne après la bataille. [1] McGuire rapporte que le lendemain de la bataille, 52 Américains morts ont été enterrés (et un autre qui a été retrouvé plus tard), 39 des enterrés ne sont pas nommés. L'officier américain le plus haut gradé tué était le major Mareen Lamar (parfois mal orthographié Marien).

Une enquête officielle a révélé que Wayne n'était pas coupable d'inconduite mais qu'il avait commis une erreur tactique. Wayne était enragé et a demandé une cour martiale complète. Le 1er novembre, un conseil de 13 officiers a déclaré que Wayne avait agi avec honneur.

L'incident a gagné en notoriété en partie à cause des récits de témoins oculaires, qui ont affirmé que les Britanniques avaient baïonné ou mutilé des Américains qui tentaient de se rendre. Parmi eux figuraient les suivants :

De mes propres yeux, je les vois, je coupe et je taille en morceaux quelques-uns de nos pauvres hommes après qu'ils soient tombés entre leurs mains et je n'ai guère montré la moindre miséricorde à qui que ce soit.

— Le lieutenant-colonel Adam Hubley, 10e régiment de l'Autorité palestinienne. [9]

. plus d'une douzaine de soldats avaient avec des baïonnettes fixes formé un cordon autour de lui, et que chacun d'eux dans le sport s'était livré à leur férocité brutale en le poignardant dans différentes parties de son corps et de ses membres. un physicien . l'examinant là a été trouvé. 46 blessures à la baïonnette distinctes.

— William Hutchinson, milicien de Pennsylvanie. [dix]

L'Ennemi la nuit dernière à midi a attaqué. Nos Hommes viennent de sortir du Sommeil, se sont déplacés de manière désordonnée — La confusion s'en est suivie. Le Carnage était très grand. c'est un mois sanglant.

— Le colonel Thomas Hartley, 1er régiment de l'Autorité palestinienne. [11]

Les Annales de l'âge ne peuvent pas produire une telle autre scène de boucherie.

— Major Samuel Hay, 7e régiment de l'Autorité palestinienne. [9]

L'historien militaire Mark M. Boatner III a réfuté ces allégations en écrivant :

Les propagandistes américains ont réussi à attiser le sentiment anti-britannique avec de fausses accusations selon lesquelles les hommes de Grey avaient refusé de faire quartier et massacré des patriotes sans défense qui tentaient de se rendre. L'accusation de « pas de quart » est réfutée par le fait que les Britanniques ont fait 71 prisonniers. Le "mort mutilé" s'explique par le fait que la baïonnette est une arme salissante. [8]

En tout cas, les troupes de Wayne ont juré de se venger et "Souviens-toi de Paoli!" a été utilisé par eux comme un cri de guerre à Germantown et à Stony Point.

Il existe une tradition selon laquelle, pour montrer leur défi, les hommes du 2nd Light Infantry ont teint les plumes de leur chapeau en rouge afin que les Américains puissent les identifier. En 1833, la Light Company du 46th Regiment of Foot fut autorisée à porter les distinctions de bonnet rouge à la place du règlement Light Infantry green, [12] apparemment en commémoration de ce geste, et en 1934, le Royal Berkshire Regiment, qui portait le traditions du 49th Foot, ont été autorisés à porter une distinction rouge dans leur coiffure bien que, à tort, cela a été accordé « pour commémorer le rôle de la Light Company à la bataille de Brandywine Creek ». [13] Dans la seconde moitié du 20ème siècle, les descendants des deux régiments portaient un support rouge sur leurs insignes de casquette et l'ont fait jusqu'en 2006, lorsque The Light Infantry et le Royal Gloucestershire, Berkshire and Wiltshire Regiment ont été absorbés par The Rifles.

En 1877, un monument de granit a été érigé sur le site de la bataille pour remplacer un monument de 1817 qui était en mauvais état l'inscription du monument Paoli reproduit les mots du monument de 1817 sur un côté. [14] Il mesure 22,5 pieds (6,9 m) de haut et est inscrit sur les quatre côtés. [15] Il est situé dans un parc local à Malvern qui a été inscrit au registre national des lieux historiques en 1997 comme le Site du champ de bataille de Paoli et terrains de parade. [3] Il y a deux bâtiments contributeurs, deux sites contributeurs et cinq objets contributeurs inclus sur la liste. Il s'agit du site du champ de bataille de Paoli, du terrain de parade de Paoli, du monument du massacre de Paoli (1817), de l'obélisque du massacre de Paoli (1877), du monument de la Première Guerre mondiale (1928), de l'urne de la Seconde Guerre mondiale (vers 1946) et de la maison du gardien et du garage (1922 ). [16]


Contenu

Fin août 1777, après un voyage pénible de 34 jours depuis Sandy Hook sur la côte du New Jersey, une flotte de la Royal Navy de plus de 260 navires transportant quelque 17 000 soldats britanniques sous le commandement du général britannique Sir William Howe a débarqué à la tête de la rivière Elk, à l'extrémité nord de la baie de Chesapeake près de l'actuelle Elkton, Maryland (alors connue sous le nom de Head of Elk), à environ 60-80 km au sud-ouest de Philadelphie. Le déchargement des navires s'est avéré être un problème logistique car le col étroit de la rivière était peu profond et boueux.

Le général George Washington avait placé les forces américaines, environ 20 300 hommes, entre Head of Elk et Philadelphie. Ses forces ont pu reconnaître le débarquement britannique d'Iron Hill près de Newark, Delaware, à environ 9 miles (14 km) au nord-est. En raison du délai de débarquement des navires, Howe n'a pas installé de camp typique mais a rapidement avancé avec les troupes. En conséquence, Washington n'a pas été en mesure d'évaluer avec précision la force des forces opposées.

Après une escarmouche à Cooch's Bridge au sud de Newark, les troupes britanniques se sont déplacées vers le nord et Washington a abandonné un campement défensif le long du Red Clay Creek près de Newport, Delaware, pour se déployer contre les Britanniques à Chadds Ford. Ce site était important car c'était le passage le plus direct de la rivière Brandywine sur la route de Baltimore à Philadelphie. Le 9 septembre, Washington a positionné des détachements pour garder d'autres gués au-dessus et au-dessous de Chadds Ford, dans l'espoir d'y forcer la bataille. Washington employa le général John Armstrong, commandant environ 1 000 milices de Pennsylvanie, pour couvrir Pyle's Ford, à 5,8 milles au sud de Chadds Ford, qui était couvert par les divisions des majors Anthony Wayne et Nathanael Greene. La division du major général John Sullivan s'étendait vers le nord le long des rives est du Brandywine, couvrant les hauteurs au nord de Chadds Ford avec la division du major général Adam Stephen et les divisions du major général Lord Stirling. Plus en amont se trouvait une brigade commandée par le colonel Moses Hazen couvrant Buffington's Ford et Wistar's Ford. Washington était convaincu que la zone était sécurisée.

Les Britanniques regroupèrent leurs forces à proximité de Kennett Square. [8] Howe, qui avait de meilleures informations sur la région que Washington, n'avait pas l'intention de monter une attaque frontale à grande échelle contre les défenses américaines préparées. Il a plutôt utilisé une manœuvre de flanc, similaire à celle utilisée lors de la bataille de Long Island. Environ 6 800 hommes sous le commandement de Wilhelm von Knyphausen se sont avancés pour rencontrer les troupes de Washington à Chadds Ford. Le reste des troupes de Howe, environ 9 000 hommes, sous le commandement de Charles, Lord Cornwallis, marcha vers le nord jusqu'à Trimble's Ford à travers la branche ouest du ruisseau Brandywine, puis à l'est jusqu'à Jefferies Ford à travers la branche est (deux gués que Washington avait négligés) , puis au sud pour flanquer les forces américaines. [9]

Avance britannique Modifier

Le 11 septembre a commencé par un épais brouillard qui a couvert les troupes britanniques. Washington a reçu des rapports contradictoires sur les mouvements de troupes britanniques et a continué à croire que la force principale se déplaçait pour attaquer à Chadds Ford.

À 5 h 30, les troupes britanniques et hessoises ont commencé à marcher vers l'est le long de la « Great Road » (maintenant la route 1) depuis Kennett Square, avançant vers les troupes américaines positionnées à l'endroit où la route traversait Brandywine Creek. Les premiers coups de feu de la bataille ont eu lieu à environ 4 miles à l'ouest de Chadds Ford, à Welch's Tavern. Des éléments de l'infanterie légère continentale de Maxwell se sont affrontés avec l'avant-garde britannique (principalement les Queen's Rangers - un bataillon de loyalistes). Les Britanniques ont continué à avancer et ont rencontré une plus grande force de continentaux derrière les murs de pierre sur le terrain de l'Old Kennett Meetinghouse. La bataille s'est déroulée en milieu de matinée autour de la maison de réunion tandis que les Quakers pacifistes continuaient à tenir leur service en milieu de semaine. L'un des Quakers écrivit plus tard : « Alors qu'il y avait beaucoup de bruit et de confusion à l'extérieur, tout était calme et paisible à l'intérieur. [dix]

Depuis les terrains de Meetinghouse, la bataille s'est poursuivie sur trois milles jusqu'à Brandywine Creek, à Chadds Ford. Finalement, les Britanniques ont repoussé les Américains, mais pas avant de subir de lourdes pertes.

La principale colonne britannique dirigée par le général Cornwallis (et accompagnée du général Howe) partit de Kennett Square à 5 heures du matin. Des sources loyalistes locales avaient fourni à Howe la connaissance de deux gués non gardés, au-dessus des fourches du Brandywine. La marche de flanc de 17 milles a duré environ 9 heures. Les Britanniques sont apparus sur le flanc droit des Américains vers 14 heures. et a pris un repos bien mérité sur Osbourne's Hill, une position de commandement au nord de l'armée continentale. Ayant reçu des renseignements des éclaireurs du colonel Bland, Washington ordonna à Sullivan de prendre le commandement général des divisions Stirling et Stephen (en plus de la sienne) et de marcher rapidement vers le nord pour faire face à l'attaque de flanc britannique. Alors qu'ils formaient leurs lignes au nord de Dilworth, Howe lança son attaque. Ayant pris le commandement général de l'aile droite de l'armée, Sullivan quitta sa division pour conférer avec les autres généraux. Il laissa sa propre division sous le commandement de Preudhomme de Borre, avec ordre de se déplacer vers la droite afin de rejoindre les divisions Stirling et Stephen (de gauche à droite les divisions étaient disposées comme Sullivan, Stirling, Stephen). Alors que les lignes britanniques avançaient, les Hessian Jaegers menacèrent de flanquer la droite américaine, forçant Stephen et Stirling à virer à droite. Howe a été lent à attaquer, ce qui a permis aux Américains de placer certains de leurs hommes sur un terrain élevé près de Birmingham Meetinghouse, à environ 1,6 km au nord de Chadds Ford. [11] Vers 16 heures, les Britanniques attaquent. La brigade des gardes britanniques a pris de Borre par surprise sur la gauche américaine, avant que de Borre n'ait eu le temps de se former complètement, et les a immédiatement mis en déroute, provoquant la déroute de toute la division. Initialement, les divisions de Stephen et de Stirling ont tenu bon, aidées par une batterie d'artillerie sur une butte entre leurs divisions. Cependant, les bataillons d'infanterie légère britanniques, aidés par les Jaegers, firent finalement reculer la division de Stephen. Une charge à la baïonnette des bataillons de grenadiers britanniques, au centre, a également forcé Stirling à battre en retraite. Le marquis de Lafayette venait à peine d'arriver, rejoignant la division Stirling, lorsqu'il reçut une blessure en tentant de rallier les troupes en retraite.

Washington et Greene arrivent près de Dilworth Modifier

Vers 18 heures, Washington et Greene arrivent avec des renforts pour tenter de repousser les Britanniques, qui occupent désormais Meeting House Hill. Washington s'est entretenu avec Greene et Knox, ce dernier étant chef de l'artillerie, dans la cour de la maison de William Brinton. [12] Le 2e bataillon de grenadiers approchait de leur position et a été rejoint par une nouvelle brigade de réserve (la 4e brigade britannique). Il a été déterminé que Knox déploierait de l'artillerie pour ralentir l'avance britannique. Les renforts de Greene, combinés aux restes des divisions de Sullivan, Stephen et Stirling, se sont formés au sud de Dilworth et ont arrêté les Britanniques poursuivants pendant près d'une heure, laissant le reste de l'armée battre en retraite. Lorsque l'obscurité est tombée, la division de Greene a finalement commencé la marche vers Chester avec le reste de l'armée. L'armée britannique n'a pas été en mesure de poursuivre en raison du début de la nuit. Les Américains ont également été contraints de laisser derrière eux beaucoup de leurs canons sur Meeting House Hill parce que presque tous leurs chevaux d'artillerie ont été tués.

L'attaque finale de Knyphausen Modifier

En entendant l'attaque de la colonne de Cornwallis, Knyphausen lança une attaque contre le centre américain affaibli à travers Chadds Ford, brisant les divisions commandées par Wayne et William Maxwell et les forçant à battre en retraite et à laisser derrière eux la plupart de leurs canons. La milice d'Armstrong, jamais engagée dans les combats, a également décidé de se retirer de leurs positions. Plus au nord, Greene envoya les troupes du brigadier général George Weedon couvrir la route juste à l'extérieur de la ville de Dilworth pour retenir les Britanniques assez longtemps pour que le reste de l'armée continentale se retire. L'obscurité a stoppé la poursuite britannique, ce qui a ensuite permis à la force de Weedon de battre en retraite. Les Américains vaincus se sont retirés à Chester où la plupart d'entre eux sont arrivés à minuit, avec des retardataires arrivant jusqu'au matin. La retraite américaine a été bien organisée, en grande partie grâce aux efforts de Lafayette, qui, bien que blessé, a créé un point de ralliement qui a permis une retraite plus ordonnée avant d'être soigné pour sa blessure. [13]

La liste officielle des victimes britanniques a détaillé 587 victimes : 93 tués (huit officiers, sept sergents et 78 soldats) 488 blessés (49 officiers, 40 sergents, quatre batteurs et 395 soldats) et six soldats disparus sans nouvelles. [3] Seulement 40 des pertes de l'armée britannique étaient des Hessois. [14] L'historien Thomas J. McGuire écrit que, "les estimations américaines des pertes britanniques vont jusqu'à 2 000, basées sur une observation distante et des rapports fragmentaires et peu fiables". [3]

La plupart des récits de la perte américaine provenaient des Britanniques. Un premier rapport d'un officier britannique fait état des pertes américaines à plus de 200 tués, environ 750 blessés et 400 prisonniers ont été faits, dont beaucoup blessés. Un membre de l'état-major du général Howe a affirmé que 400 rebelles avaient été enterrés sur le terrain par les vainqueurs. [15] Un autre officier britannique a écrit que, "L'ennemi avait 502 morts sur le terrain". [3] Le rapport du général Howe au secrétaire colonial britannique, Lord George Germain, a déclaré que les Américains, "avaient environ 300 hommes tués, 600 blessés et près de 400 faits prisonniers". [3]

Aucun retour de victime pour l'armée américaine à Brandywine ne survit et aucun chiffre, officiel ou autre, n'a jamais été publié. La chose la plus proche d'un chiffre dur du côté américain était par le général de division Nathanael Greene, qui estimait que l'armée de Washington avait perdu entre 1 200 et 1 300 hommes. [16] Le 14 septembre, environ 350 Américains blessés ont été emmenés du camp britannique de Dilworth à un hôpital nouvellement créé à Wilmington, Delaware. [17] Cela suggérerait que des "près de 400" prisonniers rapportés par Howe, seulement environ 50 s'étaient rendus sains et saufs. Si l'estimation du général Greene de la perte totale américaine était exacte, alors ils avaient entre 1 160 et 1 260 tués, blessés ou désertés au cours de la bataille. Les Britanniques ont également capturé 11 des 14 pièces d'artillerie américaine. Parmi les blessés américains figurait le marquis de Lafayette.

En plus des pertes au combat, 315 hommes ont été postés comme déserteurs du camp de Washington au cours de cette étape de la campagne. [18]

Bien que Howe ait vaincu l'armée américaine, son manque de cavalerie a empêché sa destruction totale. Washington avait commis une grave erreur en laissant son flanc droit grand ouvert et aurait pu provoquer l'anéantissement de son armée sans les divisions Sullivan, Stirling et Stephen, qui leur firent gagner du temps. Le soir approchait et, malgré le début précoce de la manœuvre de flanc de Cornwallis, la majeure partie de l'armée américaine put s'échapper.Dans son rapport au Congrès continental détaillant la bataille, Washington a déclaré : « malgré le malheur de la journée, je suis heureux d'annoncer que la plupart de mes hommes sont de bonne humeur et ont encore le courage de combattre l'ennemi un autre jour. »

Les forces britanniques et américaines ont manœuvré les unes autour des autres pendant les jours suivants avec seulement quelques rencontres telles que la bataille de Paoli dans la nuit du 20 au 21 septembre.

Le Congrès continental a abandonné Philadelphie, se déplaçant d'abord à Lancaster, en Pennsylvanie, pendant une journée, puis à York, en Pennsylvanie. Des réparations ont été effectuées au four Van Leer [19] et des fournitures militaires ont également été déplacées à Reading, en Pennsylvanie. Le 26 septembre 1777, les forces britanniques entrent dans Philadelphie sans opposition.

Huit unités de la Garde nationale de l'armée (103rd Eng Bn, [20] A/1-104th Cav, [21] 109th FA, [22] 111th Inf, [23] 113th Inf, [24] 116th Inf, [25] 1-175th Inf [26] et 198th Sig Bn [27] ) et un bataillon actif d'artillerie de campagne de l'armée régulière (1-5th FA [28] ) sont dérivés d'unités américaines qui ont participé à la bataille de Brandywine. Il existe actuellement trente unités dans l'armée américaine avec des lignées qui remontent à l'ère coloniale.

Le site historique de Brandywine Battlefield est un monument historique national. Le parc historique est détenu et exploité par la Pennsylvania Historical and Museum Commission, sur 52 acres (210 000 m 2 ), près de Chadds Ford, comté de Delaware, qui fait partie du site de la bataille de Brandywine.

L'American Battlefield Trust et ses partenaires ont acquis et préservé 10,4 acres (0,042 km 2 ) du champ de bataille. [29]


Batailles de la Révolution américaine

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Indice : événement charnière dans la campagne du Sud et appelé « le plus grand combat entièrement américain de la guerre », cette bataille du 7 octobre 1780 dans une ville de Caroline du Nord a vu la milice patriote vaincre la milice loyaliste et renverser une série de débâcles américaines dans le sud. .

Bataille : Bataille de Kings Mountain

Indice : Dernière action majeure de la campagne hivernale de Washington dans le New Jersey, cette bataille du 3 janvier 1777 faisait suite à la récente bataille de Trenton.

Bataille : Bataille de Princeton

Indice : Après cette bataille d'avril 1775 qui a déclenché la révolution, John Adams a déclaré : « Les dés étaient jetés, le Rubicon est passé ». Ralph Waldo Emerson a décrit le premier coup de feu tiré par la partie américaine comme le « coup de feu entendu dans le monde entier » en Hymne de la Concorde.

Bataille : Batailles de Lexington et Concord

Indice : combattu le 16 août 1777 dans le nord de l'État de New York à environ 16 kilomètres de son lieu homonyme dans le Vermont, ce fut une victoire américaine importante et est considéré comme l'un des tournants de la révolution. John Stark, Seth Warner et des membres des Green Mountain Boys ont vaincu de manière décisive un détachement de l'armée du général John Burgoyne.

Bataille : Bataille de Bennington

Indice : Combattu sur le lac Champlain le 11 octobre 1776, c'est l'une des premières batailles navales de la révolution et l'une des premières livrées par l'US Navy. Benedict Arnold commandait la flotte américaine dont la plupart des navires ont été perdus, y compris crême Philadelphia et cracheur de feu.

Bataille : Bataille de l'île Valcour

Indice : Une série de victoires américaines le long des voies navigables du lac Champlain au Canada s'est terminée ici le 31 décembre 1775 dans ce qui a été la première défaite majeure de la guerre pour les Américains.

Indice : la mission de George Washington pour cette bataille du 4 octobre 1777 qui s'est déroulée au nord de Philadelphie était de reproduire le succès de la bataille de Trenton. Un épais brouillard a fait tirer les colonnes de ses propres troupes les unes sur les autres et l'attaque a fait long feu.

Bataille : Bataille de Germantown

Indice : La première grande bataille de la révolution, c'est aussi la plus grande de la guerre en termes de déploiement de troupes. Une victoire britannique complète qui leur donne accès au port stratégique de New York.

Bataille : Bataille de Long Island/ Brooklyn/ Brooklyn Heights

Indice : Une victoire majeure pour les Britanniques, elle a eu lieu entre le 29 mars et le 12 mai 1780 après qu'ils se soient déplacés vers le sud suite à l'effondrement de leur stratégie du nord à la fin de 1777 et leur retrait de Philadelphie en 1778.

Bataille : Siège de Charleston

Indice : Une autre victoire britannique dans le sud après leur capture de Charleston au cours de laquelle les forces de Cornwallis ont mis en déroute les forces américaines numériquement supérieures de Horatio Gates au nord de la ville homonyme de Caroline du Sud le 16 août 1780.

Indice : Dernière bataille de la campagne de Philadelphie dans laquelle George Washington a affronté Henry Clinton et était la première bataille après que Friedrich von Steuben ait entraîné des troupes à Valley Forge l'hiver précédent.

Bataille : Bataille de Monmouth

Indice : septembre 1781 défaite de la Royal Navy par les Français, seule défaite majeure de la Royal Navy aux XVIIIe et XIXe siècles. Ce résultat stratégique empêcha la Royal Navy d'aider les forces assiégées de Cornwallis à Yorktown.

Bataille : Bataille de Chesapeake/ Bataille des caps de Virginie/ Bataille des caps

Indice : Cette bataille du 6 août 1777 était un engagement important de la campagne de Saratoga et a vu une présence britannique négligeable, elle a opposé les patriotes et les Oneidas alliés aux loyalistes et aux Iroquois alliés.

Bataille : Bataille d'Oriskany

Indice : la plus longue bataille d'une journée de la guerre qui a eu lieu le 11 septembre 1777 entre les armées de George Washington et de William Howe. La victoire britannique décisive a abouti à la capture éventuelle de Philadelphie après deux semaines.

Bataille : Bataille de Brandywine

Indice : bataille du 17 janvier 1781 qui marque un tournant dans la reconquête américaine de la Caroline du Sud au cours de laquelle Daniel Morgan bat Banastre Tarleton.

Indice : La plus grande bataille du théâtre sud a eu lieu le 15 mars 1781, qui a vu Cornwallis vaincre Nathanael Greene, mais les Britanniques ont perdu près d'un quart de leurs forces en infériorité numérique.

Bataille : Bataille de Guilford Court House

Indice : Engagements des 19 septembre et 7 octobre 1777 qui marquèrent la fin de la campagne du même nom avec une victoire américaine décisive résultant de la reddition de l'armée de John Burgoyne qui envahissait depuis le Canada. Cette victoire a contribué à obtenir le soutien de la France.

Bataille : Batailles de Saratoga

Indice : Dernière grande bataille terrestre, cette victoire de 1781 des forces combinées de George Washington, Gilbert du Motier, Marquis de Lafayette et Comte de Rochambeau sur Cornwallis ouvre la voie aux négociations de paix et à la fin de la révolution.

Indice : Le nom de cette bataille du 17 juin 1775 qui s'est déroulée pendant le siège de Boston est un peu trompeur car la plupart de l'action s'est déroulée sur Breed's Hill adjacente. Le résultat fut une victoire tactique mais coûteuse pour les Britanniques.

Bataille : Bataille de Bunker Hill

Indice : se sont battus le matin du 26 décembre 1776 après que George Washington eut traversé le Delaware la nuit précédente. Une victoire américaine significative a résulté après la capture des troupes ennemies de Hesse qui a remonté le moral de l'armée continentale et ravivé leur esprit de combat.


La bataille de Brandywine a été le plus grand engagement d'une journée de la Révolution américaine où près de 30 000 soldats (sans compter les civils, les coéquipiers, les serviteurs et d'autres membres de l'armée) se sont affrontés sur une superficie de dix milles carrés d'environ 35 000 acres. Le paysage du champ de bataille d'aujourd'hui englobe près de quinze municipalités différentes, la principale porte d'interprétation étant notre parc. Brandywine Battlefield Park est simplement un parc de 52 acres qui était l'épicentre du campement continental de George Washington, mais qui est souvent confondu avec l'ensemble du champ de bataille lui-même.

Prélude à la bataille

Afin de comprendre comment la bataille de Brandywine a vu le jour et a existé dans le grand schéma de la Révolution américaine, il faut regarder 1777 dans son intégralité. L'année 1777, considérée comme « l'année du pendu » par l'historien John S. Pancake, a été une année décisive de la Révolution américaine qui a eu un impact indispensable sur les dernières années de la guerre. Beaucoup sont au courant de la célèbre traversée de Noël de Washington du Delaware pour surprendre les forces de Hesse à Trenton sous le colonel Rall ainsi que le tristement célèbre campement hivernal de Valley Forge, mais peu comprennent vraiment les événements qui se sont produits entre les deux et les répercussions dramatiques qu'ils ont eues sur les forces britanniques ainsi que l'armée continentale et ses alliances à venir en 1778.

Général William Howe

L'année 1776 est souvent considérée comme une grande réussite pour les forces britanniques sous William Howe. Howe avait presque décimé les forces de Washington à New York, mais le « Old Fox » s'est échappé pour se battre un autre jour. Howe, pour son leadership et ses performances dans ces séries d'engagements, a été fait chevalier par le roi et est devenu Sir William Howe. Les populations loyalistes ont afflué à New York et ont subi de plein fouet les difficultés de la reconstruction et se sont dirigées vers la réconciliation. À la fin de 1776, le parlement britannique prévoyait déjà des représailles d'après-guerre et se préparait à pendre tous les chefs rebelles suffisamment audacieux pour se rebeller contre leur roi. Rien n'était plus évident que leur décision d'abolir le Writ of Habeaus général William Howe Corpus entièrement pour les chefs rebelles dans les colonies. Dans l'ensemble, cela semblait optimiste pour William Howe et ses forces britanniques, mais une série d'événements à la fin de 1776 allait changer radicalement cette humeur ravie de la traversée du Delaware par Washington et de sa victoire à Princeton.

Seigneur Georges Germain

Tout au long de 1776, le Parlement avait, en effet, été quelque peu divisé sur la question dans les colonies. Les sympathisants whigs étaient une minorité dans l'ombre au cours de l'année 1776 simplement parce que les choses allaient si bien pour les forces britanniques, tellement, qu'elles n'osaient pas dénoncer la politique britannique envers la rébellion. Cependant, avec les événements survenus à la fin de 1776 et au début de 1777, ils avaient une base pour exprimer leur opposition. Lord George Germain, secrétaire d'État de l'Amérique du Nord dans le gouvernement de Lord North, a ressenti la pression du roi George III. Il avait reçu des ordres stricts pour mettre un terme à la rébellion juste et rapide. À l'époque, il pouvait compter sur trois généraux de l'armée britannique en Amérique du Nord et il devait faire quelque chose rapidement afin de réprimer l'opposition à laquelle il faisait face. Deux de ces généraux, Sir William Howe et John Burgoyne, étaient les principaux acteurs des événements qui allaient se dérouler en 1777. Pour eux, une autre saison de campagne s'annonçait et Germain avait besoin du meilleur plan pour la mener.

John Burgoyne était considéré par beaucoup comme un homme arrogant qui ne voulait que profiter de lui-même. Il partit en décembre 1776 pour partir en Angleterre et une fois arrivé, il se trouva presque instantanément au bureau de George Germain. Avant son arrivée, il avait conçu un plan pour envahir les colonies depuis le Canada et l'avait déposé sur le bureau de Germain à la première occasion qu'il avait. Son plan prévoyait une force sous son commandement pour marcher de Montréal, à travers le terrain montagneux de New York le long de l'Hudson, et finalement rencontrer le général Howe qui se déplacerait au nord de New York avec une force beaucoup plus grande pour le renforcer.

De plus, une force britannique plus petite balayerait la vallée de la Mohawk depuis l'ouest sous le commandement du général St. Leger pour renforcer ce mouvement. Ensemble, la force combinée se frayait un chemin à travers les colonies de la Nouvelle-Angleterre, le foyer de la rébellion, afin d'enseigner une leçon dont le reste des colonies tirerait rapidement des leçons. Pour Burgoyne, le résultat d'une démonstration de force aussi impressionnante serait que tout ce qui suivrait retomberait simplement en place. Pour Germain, c'était de la musique à ses oreilles. En fin de compte, Germain approuverait le plan à condition que Burgoyne communique et coordonne cela avec William Howe à New York. Howe, cependant, avait des plans différents.

William Howe, suite à ses succès en 1776, voulait un autre prix : Philadelphie. Cette ville était la plus grande des colonies et c'était le siège du pouvoir du Congrès continental. Howe avait les yeux fixés sur cette cible depuis un certain temps, mais sa capture n'était tout simplement pas possible en 1776, l'hiver s'installant et forçant son armée à se replier et à reporter leur campagne (généralement, les armées ne se battaient pas en hiver parce qu'elles ne voulaient pas pouvoir se déplacer sur des routes difficiles et le temps humide imbibait leur poudre). Howe avait écrit à Germain au sujet de son intention de prendre la capitale coloniale, non pas par une expédition terrestre à travers le New Jersey, mais via une flotte de navires en coordination avec son frère, l'amiral Richard Howe. Germain approuva également ce plan. En termes simples, les forces britanniques avaient deux plans entièrement différents qui ont tous deux été approuvés par le secrétaire d'État. Déjà, on voit la confusion que cela causerait.

John Burgoyne est revenu dans les colonies en mai 1777 et a commencé à mettre son plan à exécution. La seule erreur coûteuse était qu'il s'était trop appuyé sur William Howe avec qui il avait à peine communiqué. Howe, qui se préparait pour une campagne pour capturer Philadelphie, a reçu une correspondance de Burgoyne sur ses plans, mais était si catégorique sur Philadelphie qu'il n'a pas presque rempli sa part du marché. Henry Clinton, le troisième général britannique dans les colonies, a conseillé à Howe que lui et Burgoyne devraient mieux se coordonner et que Howe devrait en fait s'en tenir à un seul plan : soutenir Burgoyne, cependant, Howe étant le commandant en chef des forces britanniques aurait dû avoir le dernier mot et il l'a fait. Howe écrivit finalement à Burgoyne, un message qui ne lui parviendra qu'au début du mois d'août, qu'il naviguerait pour Philadelphie mais qu'il avait laissé environ 3 000 soldats de réserve britanniques à New York sous le commandement du général Clinton s'il avait besoin d'aide. Ces 3 000 soldats n'étaient pas les 18 000 dont dépendait Burgoyne.

Général John Burgoyne

John Burgoyne a déménagé de Montréal à New York avec son armée, un énorme train de bagages et la permission d'embaucher des Amérindiens comme système de soutien. Son expédition se déplaça rapidement au début. Il captura facilement le fort Ticonderoga aux Américains, mais en déplaçant son père vers le sud et en atteignant l'extrême densité de la vallée de la rivière Hudson, son corps expéditionnaire fut rapidement amené à un rythme d'escargot. Poursuivant, il lui a fallu près d'un mois pour parcourir trente milles en raison des forêts denses, du manque de provisions et des parties de recherche de nourriture infructueuses, et des obstacles mis en place par une armée continentale du nord dirigée par Philip Schuyler. Le 9 août 1777, après d'innombrables notes envoyées au Howe, il reçut finalement le message de Howe selon lequel le commandant en chef ne viendrait pas à son aide pour renforcer ses plans avec l'armée massive, mais qu'il naviguait plutôt pour lancer son plan de prise de Philadelphie. Burgoyne a été contraint de continuer sans les renforts nécessaires et un cauchemar logistique a commencé à s'ensuivre.

La flotte sous Richard Howe avec les forces de son frère à bord a enduré un voyage ardu. Le délai était prévu comme étant plus court que ce que la réalité dictait et les hommes souffraient sur les grands voiliers dans la chaleur estivale du milieu de l'Atlantique. De plus, les provisions se gâtaient et diminuaient à un rythme rapide. Lorsque la flotte débarqua dans le Maryland à la fin d'août 1777, les forces britanniques furent obligées de fourrager pendant près de trois semaines avant de faire un mouvement décisif. Cela a donné à Washington suffisamment de temps pour mettre ses forces en place avec l'affirmation que Howe s'en prenait à Philadelphie.

Washington a quitté sa position stratégique à l'extérieur de New York, à travers le New Jersey et à Philadelphie. Dans l'esprit de Washington, il était prêt à se déplacer vers le nord le long de l'Hudson en pensant que Howe se déplacerait pour le fortifier. Tactiquement, c'était la seule option que Howe avait selon la pensée de Washington et était stratégiquement la meilleure option. Lorsque la flotte massive de Howe, composée de près de 265 navires, a disparu à l'horizon après avoir quitté le port de New York, Washington était véritablement perplexe. Ce n'est que lorsque la flotte a été repérée à l'embouchure de la baie du Delaware, que Washington a su que la cible visée était Philadelphie. Se déplaçant par voie terrestre à travers le New Jersey, l'armée continentale a marché jusqu'à Philadelphie où elle a défilé devant le Congrès pour remonter le moral des soldats avant de continuer vers le sud jusqu'à Wilmington, Delaware. C'était ici que Washington s'attendait à ce que les Britanniques se déplacent et suivent le cours de la rivière Delaware jusqu'à Philadelphie et se déplacent vers l'est depuis leur point de débarquement à Head of Elk. Howe, cependant, avait l'avantage d'employer des guides locaux qui l'ont informé qu'une expédition le long de cette route serait pleine d'obstacles fournis par le terrain et les voies navigables et ralentirait son armée. Howe a plutôt traversé le Maryland, la pointe nord du Delaware et le sud-est de la Pennsylvanie. Chaque mouvement de Howe était accompagné de son armée qui se nourrissait et survivait dans le riche paysage, les moulins et les fermes, ressemblant à une invasion de sauterelles en plus d'une force de combat intimidante et professionnelle.

Howe et ses généraux, Wilhelm von Knyphausen et Charles Cornwallis, se sont déplacés ensemble en colonne jusqu'à atteindre la frontière Pennsylvanie/Delaware. Là, ils se sont divisés en deux colonnes, à nouveau dans le but de se nourrir. Washington, qui reflétait les mouvements de Howe à tous égards, savait que le général Howe n'avait qu'une seule route facilement accessible vers Philadelphie avec la façon dont il se déplaçait. Cette route était connue au 18ème siècle sous le nom de Great Nottingham Road (aujourd'hui US Rt. 1). Washington et Howe ont joué à un jeu de « leap frog » au début du mois de septembre et une fois qu'il a réalisé que Howe n'avait qu'une seule option majeure pour accéder à Philadelphie, Washington a déplacé ses forces vers Chadds Ford le 9 septembre. C'est là qu'il s'est installé dans une position défensive. le long de la rivière Brandywine où la Great Nottingham Road l'a traversée. Une fois dans la région, il a établi son quartier général à la maison Benjamin Ring, l'une des maisons historiques du parc du champ de bataille de Brandywine et a tenu deux conseils de guerre avec ses officiers dans les nuits du 9 et du 10. L'armée continentale a commencé à construire des défenses et des travaux de terrassement sur les hauteurs le long du côté est afin de se préparer à l'engagement à venir pour repousser l'assaut britannique.

L'armée britannique, entrant dans le comté de Chester, en Pennsylvanie, en deux colonnes, s'est réunie et s'est réunie dans le petit village de Kennett Square le 10 septembre. Une fois à Kennett Square, ils se sont installés en deux lignes sur les parties est et nord du village. À ce moment-là, les deux grandes armées étaient à moins de cinq milles l'une de l'autre. Le général Howe, avec l'aide de guides locaux et de la population locale, avait l'avantage avant même que l'engagement ne commence. Il a été informé que Washington avait couvert plusieurs gués, ou points de passage, le long de la rivière Brandywine, mais n'avait pas réussi à garder les gués du nord Trimble et Jefferis Ford. Howe élabora rapidement son plan et le matin du 11 septembre 1777, il lança son assaut sur Washington en quittant Kennett Square en deux colonnes une à l'est et une au nord afin de compléter un mouvement de tenaille et d'encercler l'armée de Washington. La colonne nord, dirigée par Cornwallis et accompagnée par Howe, était composée de soldats vétérans aguerris de ses forces et se composerait de la majeure partie de son armée d'environ 10 000 soldats.Alors qu'ils effectuaient une marche de débordement ardue pour manœuvrer autour du côté droit de Washington aux deux gués non gardés, le général Knyphausen et une colonne de près de 8 000 soldats provinciaux et réguliers, de l'artillerie et des bagages de l'armée attaqueraient directement les forces de Washington le long du Brandywine afin pour distraire le général américain et mettre en place une ruse pour le duper en lui faisant croire qu'il avait toute l'armée britannique devant lui. Knyphausen ne devait pas traverser la rivière par l'ouest jusqu'à ce qu'il entende les canons de Howe du nord. Lorsque cela a eu lieu, une attaque sur deux fronts aurait piégé Washington dans un mouvement de tenaille. Le décor était planté pour la bataille de Brandywine. Vous trouverez ci-dessous une chronologie des événements qui ont englobé les combats de la journée.

La matinée du 11 septembre était brumeuse et exceptionnellement chaude. Les forces de Knyphausen campées du côté est du village de Kennett Square ont commencé à former leur colonne pour se diriger vers l'est vers les principales défenses de Washington sur le Brandywine. Peu de temps après avoir quitté les hauteurs orientales de Kennett Square, ils ont rapidement essuyé le feu de l'infanterie légère américaine commandée par William Maxwell qui campait autour de la Welch's Tavern (située autour des modernes Longwood Gardens). C'est là que les premiers coups de la bataille ont eu lieu, mais ce fut de courte durée car Maxwell et ses quelque 300 soldats n'étaient que la pointe d'une série de positions stratégiques positionnées le long de la Great Nottingham Road afin de harceler les forces britanniques venant en sens inverse. Après avoir tiré un nombre minimal de salves, les Américains se replièrent rapidement vers une deuxième zone sur une position élevée à environ 700 mètres à l'est de leur position initiale autour du petit village de Hamerton. Flanquant de chaque côté de la route à voie unique et dissimulés par des arbres denses, des clôtures et d'autres obstacles, les Américains ont attendu que les Britanniques s'approchent avant de tirer une autre petite série de salves et de se replier à nouveau où ils ont continué à rejoindre des forces d'infanterie légère supplémentaires. Cela a convaincu les Britanniques qu'il fallait adopter une approche prudente car ils étaient formés dans une colonne de marche vulnérable. Le harcèlement américain les a également ralentis car la manœuvre de faire passer l'avant-garde de la colonne de colonne en ligne de bataille pour engager les tirailleurs prenait du temps. Essentiellement, les Britanniques seraient engagés, déployés, se rendraient compte que les Américains s'étaient repliés, se reformeraient et continueraient de marcher jusqu'à ce qu'ils soient à nouveau engagés. Cela a été répété plusieurs fois ce matin-là alors que les Américains se repliaient sur leurs positions autour de l'Old Kennett Meetinghouse et d'autres à l'est. Finalement, après près de deux ou trois heures de harcèlement, les Britanniques ont réussi à se frayer un chemin jusqu'à la rive ouest du Brandywine et à forcer les hommes de Maxwell du côté est avec le reste des forces américaines et à déployer leurs hommes en conséquence afin de distraire Washington.

Alors que la colonne de Knyphausen était engagée le long de la Great Nottingham Road, Cornwallis et Howe menaient leur colonne d'élite vers le nord le long de la Great Valley Road afin d'atteindre les deux gués non gardés. Washington avait des éclaireurs et des piquets avancés sur les routes d'est en ouest qui se trouvaient au nord de la Great Nottingham Road afin de signaler tout mouvement britannique dans ce secteur. Un groupe était sous le commandement du lieutenant-colonel Ross qui avait sous son commandement environ 100 fusiliers qui étaient positionnés le long de Street Road à l'intersection moderne de Doe Run Road aujourd'hui. Ce point culminant lui offrait un point de vue sur la Great Nottingham Road, mais lui permettait également de regarder vers l'ouest et le nord. C'est à partir de ce moment qu'il a été témoin de la colonne de marche britannique sous Howe et Cornwallis et a commencé à poursuivre. Il a écrit un rapport à Washington lui faisant part de ses conclusions.

La colonne de Knyphausen s'était déployée pour donner l'impression que Washington avait toute l'armée britannique devant lui. Après le déploiement, une canonnade massive s'est ensuivie qui constituerait la majeure partie de l'action tout au long des heures du matin et dans l'après-midi. Cette partie de la bataille a souvent été considérée comme la « accalmie du milieu de la matinée/de l'après-midi ». Aucun mouvement de troupes significatif n'a eu lieu, mais les deux armées de chaque côté de la rivière Brandywine autour de Chadds Ford se sont donné tout ce qu'elles avaient en termes d'artillerie. Vers 11h00, Washington a reçu le rapport du lieutenant-colonel Ross sur son observation de la colonne britannique du nord. Cela a confirmé à Washington qu'il n'y avait qu'une petite partie des forces de Howe en face de sa position et Washington a commencé à concevoir un plan pour envoyer une petite force à travers la rivière afin de sonder. À Brinton's Ford, juste au nord de Chadds, des hommes ont commencé à traverser, mais cela a été de courte durée. Vers 11h20, un autre rapport est arrivé entre les mains de Washington. Ce rapport mentionnait qu'un major Joseph Spear de la milice du comté de Chester n'avait vu aucune force britannique dans le secteur nord, ce qui contredisait directement le rapport de Ross. Comment pourrait-il y avoir de la confusion autour de l'observation d'une colonne de plus de 10 000 hommes se déplaçant vers le nord le long de l'une des seules routes principales à ce moment-là ? C'était simplement une question de timing. Spear avait fait des reportages à près de 8 milles de distance et la correspondance au 18 e siècle prenait du temps et des efforts pour se rendre d'un point à un autre. Le rapport de Spear, rédigé avant celui de Ross, devait parcourir une plus grande distance. Avec cela, le rapport de Ross est arrivé entre les mains de Washington avant celui de Spear. Essentiellement, ce qui aurait dû arriver à Washington en premier est arrivé en second. Cela a maintenant forcé Washington à croire que toute l'armée britannique était en fait devant lui et il a dû immédiatement retirer sa force de sondage et ne pas risquer qu'elle entre dans les mâchoires de toute la force de Howe. Dans la plus grande confusion, Washington envoya immédiatement le colonel Theodorick Bland et le 1st Continental Dragoons au nord afin d'obtenir un rapport précis de ce qui se passait et à cause de cette bévue, Howe et Cornwallis eurent l'opportunité de traverser les deux gués non gardés. sans opposition.

Les forces britanniques, ayant désormais la possibilité de traverser sans opposition aux gués du nord, ont commencé à se déplacer vers le sud le long de Birmingham Road derrière les lignes de Washington. Ils se sont arrêtés pour un repas en milieu d'après-midi sur Osbourne Hill afin de se rafraîchir et de se préparer pour un grand engagement. Theodorick Bland, qui se dirigeait vers le nord depuis la position de Washington, est arrivé sur une haute éminence en face de la position britannique et a été choqué de constater que les forces britanniques commençaient à se former. Il s'est immédiatement empressé de faire parvenir le rapport à Washington et dans son rapport, il a informé le commandant en chef américain qu'un grand corps de l'ennemi se formait sur les hauteurs en face de sa position, mais il y avait une position élevée devant les Britanniques. qui pourrait être utilisé pour repousser une attaque. Cette position élevée était Birmingham Hill, qui entourait le Birmingham Friends Meetinghouse. Le temple Quaker était utilisé comme hôpital de campagne par les forces américaines à l'époque et à l'insu de Washington, il a fini par être pris directement au milieu des combats les plus intenses. Washington envoya immédiatement les généraux William Alexander Stirling et Adam Stephen pour se déplacer vers le nord avec leurs divisions et se former sur la colline. Il a ensuite ajouté une division supplémentaire sous le général John Sullivan pour les renforcer. Stirling et Stephen se sont déplacés comme un seul corps le long des routes existantes et se sont formés l'un à côté de l'autre en bon ordre. Sullivan, qui était stationné autour de Brinton's Ford, avait sa division dispersée. Des régiments de sa division gardaient les gués au nord de Brinton's Ford et s'étendaient sur une grande distance. Il dut d'abord consolider ses forces puis se déplacer pour atteindre Stirling et Stephen. En plus du temps qu'il a fallu pour se consolider, les hommes de Sullivan ont été contraints de se déplacer par voie terrestre en combattant des terrains accidentés et rocheux. Ils n'avaient pas le luxe d'emprunter les routes existantes, mais n'avaient que des chemins de chariots et des sentiers agricoles à suivre, le cas échéant. Au moment où Sullivan a atteint le voisinage de Stephen et Stirling, il s'est rapidement rendu compte que sa division était entièrement hors de position car il était trop en avant et à gauche des deux autres. Sullivan s'est rapidement rendu à la position de Stirling afin de mieux comprendre ce qu'il faut faire. Cela laissait ses hommes sous son commandement en second, le général Prunhomme de Borre, qui était un officier français qui n'était pas respecté et que personne ne pouvait comprendre car il parlait à peine l'anglais. Comme tout cela se passait pour les Américains, l'attaque britannique était sur le point de commencer.

L'armée britannique a commencé à se former et à lancer son attaque principale à Birmingham. Sur la droite britannique se trouvait la Brigade of Guards, la crème de l'armée britannique. Au centre se trouvaient les Grenadiers, un autre groupe d'élite composé des soldats les plus grands et les plus redoutables de l'armée britannique. À leur gauche se trouvaient l'infanterie légère britannique et les Hessian Jaegers, des unités très mobiles généralement utilisées comme compagnies de flanc. Les grenadiers de Hesse et les 3 e et 4 e brigades soutenaient la ligne principale de l'infanterie britannique. Assez malheureusement pour les hommes de Sullivan sous Deborre, qui étaient toujours complètement hors de position, ils avaient la brigade d'élite des gardes directement en face de leurs lignes qui les a rapidement attaqués. Avec des niveaux d'expérience mitigés, les soldats vétérans combattant avec des soldats non entraînés comprenaient les hommes de Deborre et n'avaient aucune chance contre les gardes et en peu de temps, ils ont été complètement mis en déroute du terrain. Stirling et la division de Stephen, cependant, étaient dans une position formidable pour repousser l'assaut britannique. Heureusement pour Stirling et la division de Stephen, qui ont pu s'aligner l'un à côté de l'autre, ils étaient dans une position formidable. Alors que les Grenadiers et l'infanterie légère chargeaient Birmingham Hill, ils furent repoussés à plusieurs reprises par les deux divisions. Au fur et à mesure que l'attaque se déroulait, Washington et d'autres officiers, comme le jeune Français, le marquis de Lafayette, sont finalement arrivés dans la zone de l'attaque pour mieux comprendre la situation. Pendant environ une heure et demie, les deux divisions ont continué à résister à l'attaque britannique, engagées dans des combats si féroces que certains officiers britanniques ont écrit plus tard qu'il s'agissait de la plus lourde qu'ils aient jamais vue au cours de leur longue carrière militaire.

Au même moment, Knyphausen, entendant l'attaque britannique du nord, a commencé à pousser ses hommes à travers la rivière Brandywine à Chadds Ford. Washington n'avait que les généraux Anthony Wayne, Maxwell et Armstrong avec la milice pour tenter de repousser l'assaut.

Au début, le général Nathanial Greene agissait en tant que force de réserve pour les trois généraux de Chadds Ford, mais Washington a commencé à se rendre compte qu'il ne pouvait pas surmonter une attaque sur deux fronts et avait d'autres plans pour Greene. Il a ordonné à la division Greene de faire une marche audacieuse de 3 milles jusqu'à une position située à côté du centre commercial Painter's Crossing d'aujourd'hui pour former une arrière-garde pour les forces américaines en retraite. Les hommes de Greene ont fait la marche de 3 milles en trente-cinq minutes miraculeuses. C'est là qu'il positionna ses hommes en croissant dans un bosquet d'arbres. Il a été rejoint par des hommes de Birmingham Hill qui se repliaient de manière stratégique alors que les Britanniques les poursuivaient lentement. Les grenadiers britanniques et la force de réserve de la 3 e brigade ont lentement marché à travers un champ ouvert vers la position des hommes de Greene. Alors que le soleil se couchait et empêchait leur capacité de voir clairement, les hommes de Greene ont ouvert le feu, englouti les forces britanniques et infligé un nombre énorme de victimes. Howe, essayant de concilier cette position défensive, a ordonné à l'infanterie légère et aux jaegers de tenter de flanquer le côté droit de l'arrière-garde de Greene, mais cela a également été de courte durée. Un officier de cavalerie polonais, Casimir Pulaski, l'a vu et a formé toutes les unités de cavalerie qu'il pouvait afin de lancer une charge de cavalerie sur l'infanterie légère britannique. Entre Greene et Pulaski, les forces de Washington ont pu se retirer de la zone et suivre la route de Chester, en Pennsylvanie, de manière ordonnée, Wayne, Armstrong et Maxwell suivant de près les forces qui se retiraient de Birmingham.

Avec le succès de l'arrière-garde de Greene, l'obscurité qui s'installe et la fatigue du soldat britannique, Howe décide de ne pas poursuivre Washington, mais d'arrêter toute action pour la journée. Ses forces campaient autour du petit village de Dilworth et du Birmingham Meetinghouse tandis que les hommes de Knyphausen campaient dans et autour de notre parc.

Suite de la bataille :

Alors que Washington se retirait et se regroupait à Chester, en Pennsylvanie, les forces britanniques restèrent dans la région pendant près de cinq jours. Afin de reconstituer les approvisionnements, ils ont perdu lors du long voyage de New York qu'ils ont profité pleinement du riche paysage agricole. Pour ce faire, ils ont pillé et pillé les moulins et les fermes locaux des paisibles habitants quakers à leur profit. Selon des réclamations pour dommages et d'autres sources, les Britanniques ont pris du bétail, des récoltes, des effets personnels et d'autres objets de valeur aux habitants. Les soldats britanniques campant sur et autour des fermes ont détruit des terres agricoles prêtes à être récoltées. Gideon Gilpin et sa jeune famille Quaker ont subi des dommages d'un montant de près de 86 000 $ en valeur monétaire moderne. Gilpin était un excellent exemple de la façon dont une famille Quaker neutre, qui ne voulait rien avoir à faire avec la guerre avant la bataille, a été contrainte de choisir son camp. En 1778, il jura et prêta serment d'allégeance à la cause continentale et abandonna sa paisible foi quaker. En conséquence, il a été expulsé de son assemblée locale et n'a été admis à nouveau qu'en 1789, date à laquelle il a renoncé à ses actes répréhensibles et a présenté des excuses formelles. Un autre jeune quaker, Joseph Townsend, a écrit un manuscrit de son expérience pendant et après la bataille. En 1839, il décrit les conséquences en écrivant :

« Nous avons eu toute l'occasion d'assister aux destructions et aux déchets aveugles commis sur la propriété des habitants paisibles du quartier, et sur le terrain du campement. Ceux qui ont été obligés de rester ont vu leur bétail détruit pour l'usage de l'armée - leurs maisons ont été emportées, et leurs meubles de maison, literie, etc., ont été gâchés et brûlés sans raison.

Dans l'ensemble, certains habitants ont mis des décennies à se remettre de l'occupation et la plupart n'ont pas été remboursés de leurs difficultés.

Les Britanniques quittèrent la région le 16 septembre 1777 et se dirigèrent vers le nord jusqu'à West Chester, PA (Turk's Head en 1777) pour tenter d'intercepter Washington et ses forces. Ils l'ont trouvé dans le canton de Goshen où une autre bataille qui aurait pu être aussi importante que la bataille de Brandywine s'est déroulée. Alors que les deux armées se mettaient en position, une grosse tempête a balayé la région et a provoqué une pluie torrentielle de pluie et de vent. Cet événement, connu aujourd'hui sous le nom de Bataille des Nuages, n'a pas donné lieu à un véritable combat et les deux armées se sont retirées du champ de bataille. Anthony Wayne et un détachement des réguliers de Pennsylvanie ont été surpris lors d'une attaque nocturne à Paoli dans la soirée du 19 septembre, connue sous le nom de massacre de Paoli. Le 26 septembre, le général Cornwallis marcha avec une grande force britannique, sans opposition, dans la capitale coloniale de Philadelphie où ils resteraient jusqu'au printemps. Avec la plus grande force britannique à Philadelphie, Howe a mis en place une ligne de positions défensives qui s'étendait au nord jusqu'à la petite ville de Germantown, en Pennsylvanie. Washington a tenté un dernier assaut contre les Britanniques pour capturer les forces de Howe à Germantown et se frayer un chemin pour capturer Philadelphie. Peu de gens se rendent compte que les Britanniques, même après avoir capturé Philadelphie, souffraient encore en termes de logistique. Bien que l'armée ait pénétré dans la ville, les Américains détenaient toujours la rivière Delaware, ce qui empêchait tout ravitaillement ou navire britannique d'accéder au port de la ville pour ravitailler les forces désespérées de la Couronne. La marine britannique s'est frayé un chemin jusqu'à la rivière, esquivant les obstacles et bombardant les forts Mercer et Mifflin de chaque côté de la rivière et s'engageant avec de petits groupes de forces continentales. Après un long bombardement, les deux forts sont finalement tombés et les approvisionnements ont pu accéder à la ville. Washington, n'ayant pas d'alternative, s'enfuit vers l'ouest jusqu'à Whitemarsh et finalement vers son campement d'hiver à Valley Forge. Les Britanniques avaient capturé Philadelphie, mais à un coût important.

Au fur et à mesure des événements de la campagne de Philadelphie, une autre campagne se déroulait dans le théâtre nord de la guerre. Le général John Burgoyne, abandonné par le général Howe à l'été 1777, continua désespérément et lentement à faire avancer son armée vers le sud dans la vallée de la rivière Hudson. Avec Howe hors de vue, il a été laissé à la recherche de nourriture et de combat contre les Continentals dans un paysage totalement inconnu et étranger. Les généraux Horatio Gates et Benedict Arnold avec une grande force américaine renforcée par la milice de la Nouvelle-Angleterre ont harcelé Burgoyne de toutes les manières possibles. Peu à peu, la force de Burgoyne continue de subir des défaites lorsqu'elle est envoyée en expédition de recherche de nourriture. Des villes que l'on croyait loyales et sûres se sont avérées être occupées par de grands corps de milice et tout a culminé à un endroit connu sous le nom de Bemis Heights, un élément majeur de ce qui allait devenir la campagne de Saratoga. En octobre 1777, après une longue et fastidieuse expédition depuis Montréal, Burgoyne n'avait d'autre choix que de rendre un tiers des forces britanniques en Amérique du Nord.

Avec la chute de Burgoyne, les événements tournent en faveur de la cause continentale. De l'autre côté de l'Atlantique, le roi Louis XVI a regardé et attendu l'occasion d'inscrire sa signature sur un traité formel avec les Américains. Avant cela, la France était des alliés officieux avec les Américains, mais ils avaient besoin de preuves satisfaisantes que les Américains pouvaient tenir le coup avant que la France ne décide de s'impliquer officiellement. La France ne voulait rien de plus que combattre la Grande-Bretagne, mais venant de perdre une défaite humiliante lors de la guerre de Sept Ans (guerre française et indienne en Amérique du Nord), elle hésitait à sauter les pieds dans la mêlée. La campagne de Saratoga ainsi que la résilience de Washington dans la campagne de Philadelphie étaient les preuves qu'ils recherchaient et en 1778, la France est finalement entrée en guerre. Or la Révolution américaine, une guerre coloniale et continentale, était désormais une guerre mondiale. L'Angleterre, sentant la pression, a dû déplacer une force militaire déjà étendue d'Amérique du Nord vers d'autres endroits, en particulier les Caraïbes et d'autres points d'appui clés autour de l'empire.

Le général Howe a été blâmé pour les événements qui se sont produits et a envoyé une lettre de démission à George Germain. Il retourne en Angleterre et laisse les forces britanniques sous le commandement de Sir Henry Clinton qui restera le commandant en chef jusqu'à la fin de la guerre. Au printemps 1778, Clinton a retiré toute la force d'occupation de l'armée britannique de Philadelphie et l'a emmenée par voie terrestre jusqu'à l'emplacement d'origine d'où elles sont parties à l'été 1777, à New York. Washington, ayant passé l'hiver à Valley Forge, disposait d'une armée entièrement transformée. Sous la tutelle du baron de Steuben, l'armée continentale avait été entraînée dans les exercices militaires européens appropriés et une fois qu'ils ont appris le retrait britannique de Philadelphie, ils ont entrepris d'intercepter la grande colonne en retraite dans le New Jersey.Ils l'ont fait autour du palais de justice de Monmouth, où ils ont prouvé qu'ils étaient en fait transformés. Bien que considérée comme un match nul, l'armée de Washington a manœuvré et a tenu bon, ce qui a convaincu les yeux réticents que la guerre était loin d'être terminée. Après son retour à New York, Clinton a jeté son dévolu sur les colonies du sud où l'on croyait qu'il y avait une abondance de loyalistes désireux et prêts à aider les réguliers britanniques à briser la rébellion. Il a lancé un corps expéditionnaire sous Charles Cornwallis qui a mis fin à tout combat majeur dans la partie nord des colonies pour le reste de la guerre.

Bien qu'étant une perte, la bataille de Brandywine et l'intégralité de la campagne de Philadelphie ont convaincu la France que les Américains étaient une force résistante et obstinée. Lié à la campagne de Saratoga, il a transformé la guerre en un conflit mondial qui a commencé à peser sur une force militaire britannique déjà étendue, ce qui donne foi et renforcement à 1777, connue sous le nom de « Année du pendu ».


Voir la vidéo: La Fayette - Battle of Brandywine September 11, 1777 Part2 (Mai 2022).


Commentaires:

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