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Joe Rosenthal

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Joseph John Rosenthal est né à Washington le 9 octobre 1911. Ses parents étaient des immigrants de Russie. Il s'intéressait beaucoup à la photographie et après avoir terminé ses études universitaires, il rejoignit la Newspaper Enterprise Association à San Francisco avant de devenir photographe de l'équipe du Examinateur de San Francisco.

Au début de la Seconde Guerre mondiale, Rosenthal a demandé à rejoindre l'armée américaine en tant que photographe militaire. Rejeté en raison de sa mauvaise vue, Rosenthal a finalement été envoyé pour couvrir la guerre du Pacifique par l'Associated Press. En mars 1944, il photographie la progression américaine vers le Japon, notamment les invasions de Guam, de la Nouvelle-Guinée et de Guadalcanal.

Rosenthal était à Iwo Jima et a pris des photos très dramatiques de l'invasion. Le 23 février 1945, alors qu'il était au sommet du mont Suribachi, Rosenthal a pris l'une des photographies les plus célèbres de la guerre : le lever du drapeau sur Iwo Jima. Sur les six soldats, trois ont été tués dans les jours qui ont suivi.

Le lever du drapeau sur Iwo Jima, a été publié dans le monde entier. Rosenthal a ensuite été accusé d'avoir mis en scène la photographie. En fait, c'était faux. "Le 23 février, après avoir capturé Surabachi, une petite colline volcanique et le point culminant de l'île, des marines ont hissé un petit drapeau à son sommet. Ils ont été photographiés par le sergent Louis Lowery pour le magazine maritime, Leatherneck. Rosenthal, ayant parlé avec Lowery, a décidé de prendre lui-même une photo du drapeau. Quand il est arrivé, il a trouvé les marines hissant un plus grand drapeau, attaché à un poteau si lourd qu'il a fallu six hommes pour le mettre en place dans un petit monticule de rochers. Il a fait un pas juste à l'intérieur du cratère du volcan et a pris la photo avec son Speed ​​Graphic."

Après la guerre, Rosenthal est devenu photographe en chef et directeur de Times Wide World Photos. Plus tard, il a travaillé pour le Chronique de San Francisco.

Joseph John Rosenthal est décédé le 20 août 2006.

L'image de l'élévation des étoiles et des rayures au sommet du mont Suribachi a été publiée dans le monde entier. Elle a été prise par un photographe de l'Associated Press, Joe Rosenthal. Plus tard, il a été établi qu'il ne s'agissait pas d'une photographie de l'événement original. Le premier lever de drapeau a été photographié par le S/Sgt Louis R. Lowery, travaillant pour le magazine des Marines Col en cuir. Pendant la cérémonie, un survivant japonais caché a lancé deux grenades sur le groupe au sommet. La première grenade a fait sauter le drapeau ; le second est tombé aux pieds du photographe. Lowery a plongé sur le flanc escarpé du volcan endormi, roulant sur environ 50 pieds avant de s'arrêter, s'étant disloqué le côté et brisant ses caméras. Plus tard le même jour, une deuxième levée du drapeau a été organisée, en utilisant un drapeau plus grand. Cette fois, une image beaucoup plus puissante et soigneusement élaborée a été prise par Rosenthal. C'est cette deuxième photo, et non celle prise par Lowery - qui a également été conservée - qui a acquis la renommée.

Au début, personne n'était au courant du subterfuge. La photo a été prise à sa valeur nominale - comme un très bon photojournalisme. Cependant, lorsqu'il a été révélé qu'il ne s'agissait pas en fait de l'image du lever de drapeau original, un argument a été soulevé quant à son authenticité. S'il est considéré comme un faux, nous sommes sans aucun doute émotionnellement susceptibles de voir l'image avec moins d'intérêt et d'enthousiasme. Mais il ne s'agissait pas d'induire le public en erreur, ni, je pense, le photographe lui-même n'a perpétré le mythe de l'image de quelque manière que ce soit. C'était une véritable reconstruction d'un événement réel, principalement occasionné par la croyance que l'image originale avait été perdue.

De tous les milliers d'images d'actualité publiées dans la presse américaine pendant la Seconde Guerre mondiale, aucune n'était mieux connue, plus célébrée et plus fréquemment reproduite que son cliché lauréat du prix Pulitzer de six soldats fatigués par la bataille s'efforçant de hisser le drapeau américain sur Iwo. Le mont Suribachi de Jima le 23 février 1945.

Brillamment composée, cette image possédait tous les éléments qu'une photographie de guerre pouvait souhaiter - un sens de l'action dramatique, une clarté sculpturale et un patriotisme héroïque. Lorsque la photographie est arrivée aux États-Unis, il n'a fallu qu'un coup d'œil aux éditeurs pour leur dire qu'il s'agissait d'une image digne d'être mise en évidence.

Derrière l'image de Rosenthal se cache une histoire pleine d'ironies. Pour commencer, lorsque Rosenthal se remémorait ses onze jours d'enregistrement de la bataille d'Iwo Jima, ce n'était pas cette image pour laquelle il avait le plus d'affection professionnelle. C'était plutôt une prise dans les premières heures de l'invasion. Débarqué sur les plages de l'île dans la foulée de la première vague de marines, Rosenthal s'était retrouvé, comme les hommes armés qui l'entouraient, à esquiver un violent barrage de tirs ennemis. Cherchant des occasions de prendre des photos tout en restant conscient de la nécessité de trouver un abri, il se précipitait de cratère d'obus en cratère d'obus lorsqu'il a repéré les corps de deux marines morts. À ce moment-là, il a conçu l'idée d'une photographie destinée à évoquer l'essence de ce dont il était témoin. Ainsi, amenant les corps des deux hommes tombés dans le foyer de son appareil photo, il a attendu qu'un marine s'avançant à portée de vue, et quand l'un d'eux l'a fait, il a pris une photo qui, à son avis du moins, incarnait les « ingrédients honnêtes » de de quoi parlait l'histoire d'Iwo Jima dans ses premières phases - les morts ouvrant la voie pour que les vivants puissent suivre.

Malgré la prévoyance qui a été apportée à cette photo de plage, l'image résultante ne semblait pas artificielle, ce qui est probablement l'une des principales raisons pour lesquelles Rosenthal en était particulièrement fier. D'autre part, son image du lever du drapeau sur le mont Suribachi quatre jours plus tard - qui, dans sa perfection de composition, semblait artificielle et a conduit à des conjectures par certains qu'elle devait avoir été soigneusement posée.

Le lever du drapeau américain sur le mont Surabachi, sur l'île japonaise d'Iwo Jima, est l'une des plus grandes photographies de guerre au monde, et peut-être l'image la plus héroïque de l'histoire américaine. La photo, de cinq marines et d'un soldat de marine soulevant la perche au-dessus d'un paysage marqué par la bataille, a été prise par Joe Rosenthal, décédé à l'âge de 94 ans, et qui n'était photographe de combat que parce qu'il avait été rejeté par l'armée à cause de sa vue. était si mauvais.

Recadrée pour un effet dramatique par rapport à la vue originale plus panoramique, l'image est devenue une sensation immédiate. Sa poussée dynamique semblait symboliser la victoire inévitable dans le Pacifique pour une nation fatiguée par la guerre.

Il a remporté le prix Rosenthal d'un Pulitzer, a été utilisé sur des affiches de recrutement et émis comme timbre, bien que la loi américaine interdise les images de personnes vivantes sur les timbres. Trois des marines avaient été tués plus tard dans les combats sur Iwo Jima ; les trois survivants ont été ramenés en Amérique, fêtés comme des héros et utilisés comme le centre d'une campagne d'obligations de guerre extrêmement réussie. Ils ont reconstitué l'érection dans le cadre du film de 1949 de John Wayne, Sands Of Iwo Jima, et leur image est devenue le modèle du mémorial du Marine Corps au cimetière national d'Arlington...

Rosenthal a souvent dû faire face à des accusations selon lesquelles il avait mis en scène la photographie, mais elles sont nées d'un malentendu. Il avait débarqué avec les marines lors de l'assaut initial le 19 février 1945. Le 23 février, après avoir capturé Surabachi, une petite colline volcanique et le point culminant de l'île, certains marines ont hissé un petit drapeau à son sommet. Ils ont été photographiés par le sergent Louis Lowery pour le magazine maritime Leatherneck.

Rosenthal, après avoir parlé avec Lowery, a décidé de prendre lui-même une photo du drapeau. Il est entré juste à l'intérieur du cratère du volcan et a pris la photo avec son Speed ​​Graphic. Rosenthal n'a jamais prétendu que c'était le moment d'origine du combat, mais l'image elle-même n'était ni posée ni mise en scène. Cela signifiait cependant que la photo de Lowery serait oubliée.


Joe Rosenthal

Rosenthal est né le 9 octobre 1911 à Washington D.C. d'immigrants juifs russes. Pendant la Grande Dépression, il s'est rendu à San Francisco pour vivre avec son frère et chercher du travail. Il a développé un intérêt pour la photographie et son passe-temps l'a rapidement amené à travailler comme photographe reporter pour la Newspaper Enterprise Association.

Au début de la Seconde Guerre mondiale, Rosenthal a demandé à rejoindre l'armée américaine en tant que photographe militaire. Il a été rejeté par l'armée en raison de sa mauvaise vue, mais a finalement été affecté par l'Associated Press pour couvrir la guerre dans le Pacifique. Il s'est rapidement distingué comme un photographe de champ de bataille exceptionnel dans des arènes telles que la Nouvelle-Guinée, Guam et Angaur avant d'atterrir sur Iwo Jima avec la première vague de Marines le 19 février 1945.

Rosenthal a utilisé son volumineux Speed ​​Graphic, l'appareil photo standard des photographes de presse de l'époque, pour enregistrer des photos spectaculaires du débarquement sur la plage alors qu'il esquivait les tirs ennemis aux côtés des troupes. Quatre jours plus tard, après avoir subi de terribles pertes sur le champ de bataille, un peloton de 40 hommes est envoyé pour sécuriser le mont Suribachi, volcan et bastion japonais situé à la pointe sud de l'île. En atteignant le sommet, un petit drapeau américain a été hissé, le premier drapeau étranger à flotter sur le sol japonais. L'événement historique a été documenté par le Sgt. Lou Lowery, qui a pris des photos à la fois posées et non posées des hommes et du drapeau pour le magazine Leatherneck tandis que des milliers de Marines et de soldats de la Marine applaudissaient d'en bas.

Rosenthal avait appris qu'un drapeau devait être hissé sur Suribachi, mais lui et deux autres photographes sont arrivés trop tard pour enregistrer l'événement. À leur arrivée au sommet, cependant, ils ont vu qu'un deuxième drapeau beaucoup plus grand était sur le point d'être hissé. Comme il ne mesurait que cinq pieds cinq pouces, Rosenthal a empilé des pierres et un sac de sable sur lesquels se tenir afin d'améliorer l'angle de prise de vue de son point de vue. En utilisant une vitesse d'obturation de 1/400 et une ouverture d'environ f.11, Rosenthal a photographié les six Marines et un soldat de la Marine luttant pour planter l'énorme drapeau dans le sol rocheux. Ne sachant pas s'il avait enregistré une image utilisable, il a ensuite posé les lève-drapeaux, regroupés sous le drapeau dans ce que Rosenthal a décrit comme une image « gung-ho ». À l'exception des trois photographes et des hommes qui avaient hissé le deuxième drapeau, peu prêtèrent attention à la procédure. Aux yeux des hommes sur le champ de bataille, le premier lever de drapeau était historiquement important, pas le remplacement, et la bataille pour le contrôle de l'île s'est poursuivie.

Partagez l'histoire avec le monde à l'IPHF.

Rosenthal est retourné au navire de commandement et, comme d'habitude, a écrit des légendes pour les photos qu'il avait prises ce jour-là. Pour les photos du lever du drapeau, il a écrit: «Au sommet de 550 pieds Suribachi Yama, le volcan à la pointe sud-ouest d'Iwo Jima, les Marines du deuxième bataillon, 28e régiment, cinquième division, hissent les étoiles et les rayures, signalant la capture de ce poste clé. Le film a ensuite été expédié au centre de presse militaire de Guam où il a été traité, monté et transmis par radio sur le continent. Il est arrivé à temps pour faire la une des journaux du dimanche à travers le pays. Il a rapidement reçu une note de félicitations du siège social d'Associated Press à New York, mais au départ, Rosenthal n'avait aucune idée de laquelle de ses photos avait créé une telle sensation. Il a simplement supposé que c'était l'image "gung-ho" posée, et quand quelqu'un a demandé si la photo avait été posée, il a répondu: "Bien sûr".

La photographie est apparue presque immédiatement dans les vitrines des magasins de détail, les cinémas, les banques, les usines, les gares et les panneaux d'affichage. Les hommes qui ont hissé le drapeau sur la photo de Rosenthal ont été renvoyés chez eux et ont été accueillis en héros, mais seuls trois ont survécu. Le président Franklin Roosevelt a fait de la photographie le thème de la septième tournée des obligations de guerre, qui a permis de récolter 26 milliards de dollars pour le Trésor américain, plus que toute autre tournée obligataire. Cinq mois seulement après le lever du drapeau, un timbre commémorant la photographie a été émis, même si la loi américaine interdit les images de personnes vivantes sur les timbres. La photographie a remporté le prix Pulitzer en 1945 et a servi de modèle pour le mémorial de guerre en bronze du Corps des Marines de 110 pieds de haut à Arlington, en Virginie. La photographie de Lowery, ainsi que les hommes qui ont hissé le premier drapeau, ont été pratiquement oubliés. Les dernières pertes américaines de la bataille ont été enregistrées comme 6 621 morts et plus de 19 000 blessés.

Après la guerre, Rosenthal a rejoint le San Francisco Chronicle, où il a travaillé pendant 35 ans avant de prendre sa retraite en 1981. Rosenthal a été nommé Marine honoraire en 1996 par le général Charles C. Krulak du Corps des Marines. Les journalistes l'ont longuement interviewé après le 11 septembre 2001, lorsqu'une photographie similaire à celle de Rosenthal a été prise illustrant le lever du drapeau par trois pompiers du World Trade Center.

Tout au long de sa vie, Rosenthal a continué à lutter contre la rumeur selon laquelle il aurait en quelque sorte mis en scène la photo de lever de drapeau ou aurait déformé la photo comme la première levée de drapeau. Il a expliqué à plusieurs reprises qu'il n'avait posé que la photographie « gung-ho » et a nié toute tromperie de sa part. La plupart des preuves historiques disponibles appuient ses affirmations. Eddie Adams, un autre ancien photographe d'AP, a expliqué : « Il a tous les éléments… Il a tout. C'est parfait : la position, le langage corporel… Vous ne pourriez rien mettre en place comme ça, c'est tellement parfait.

Malgré la notoriété de la photographie, Rosenthal en tira peu d'argent. Il a reçu un bonus de 4 200 $ en obligations de guerre de l'AP, un prix de 1 000 $ d'un magazine photo et environ 700 $ pour quelques interviews à la radio. Son nom n'apparaît sur la statue du Corps des Marines qu'en 1982.

Après sa mort en 2006 à l'âge de 94 ans, il a reçu le prix du service public distingué du Département de la Marine par le Corps des Marines. Le film hollywoodien Flags of Our Fathers raconte l'histoire de la photographie et son impact sur six hommes, un photographe et une nation entière.


Cette photo emblématique de la Seconde Guerre mondiale a-t-elle été mise en scène ? Voici l'histoire vraie héroïque.

L'image inspirante a remonté le moral d'une nation et a suscité des soupçons qu'elle était trop belle pour être vraie.

Le 23 février 1945, six Marines américains ont planté un drapeau américain au sommet d'une colline détruite par la bataille sur l'île d'Iwo Jima, un bastion japonais farouchement défendu. Le photographe Joe Rosenthal a eu de la chance et a capturé le moment dans une seule image immortelle. En quelques semaines, la photographie est devenue le thème de la septième campagne d'obligations de guerre du gouvernement américain. Un timbre-poste portait l'image. La scène a été rejouée plusieurs fois à l'écran.

Le plus durablement, peut-être, une sculpture monumentale de la levée du drapeau, entièrement basée sur la photo de l'Associated Press de Rosenthal, monte la garde au-dessus de la rivière Potomac en face de Washington, D.C.

Et tout cela parce que Rosenthal a fait pivoter son appareil photo encombrant Graflex 4x5 dans la bonne direction à la bonne fraction de seconde et a pris la photo, sans même regarder dans son viseur.

La photo résultante est si parfaite - en capturant un moment essentiel, en illustrant le courage et la camaraderie des combattants, en respectant pratiquement tous les standards de composition artistique consacrés - que pour le reste de sa vie, Rosenthal a dû réfuter les accusations selon lesquelles il mettre le tout en place.

En fait, ce jour-là – cinq jours après le début de l'une des batailles les plus sanglantes de la guerre du Pacifique – Rosenthal n'avait qu'une chose en tête alors qu'il gravissait la pente rocheuse et volcanique. « Au fur et à mesure que le sentier devenait plus raide », a-t-il déclaré plus tard, « j'ai commencé à me demander et à espérer que cela en valait la peine. »

C'était, même si Rosenthal est arrivé trop tard, mais juste à temps.

Avant d'atteindre le sommet du cône volcanique de 554 pieds du mont Suribachi, une équipe de Marines avait déjà hissé un petit drapeau américain. Le sergent d'état-major Louis Lowery, photographe de marine, a photographié le moment où le mât de fortune a été érigé, mais la vue de ce drapeau a attiré une salve de tirs des troupes japonaises. Alors qu'il plongeait pour se mettre à l'abri, Lowery a cassé son appareil photo, alors il s'est dirigé vers la colline pour obtenir un nouvel équipement. En chemin, il rencontre Rosenthal, qui lutte toujours pour atteindre le sommet, et lui annonce la mauvaise nouvelle : le drapeau est déjà levé.

Pourtant, Rosenthal a continué, espérant obtenir de bons coups du sommet. Lorsqu'il y arriva, il remarqua une équipe de Marines se préparant à hisser un deuxième drapeau, plus grand, sur ordre des Marines, qui voulaient qu'il soit visible de toute l'île.

Les photographes de guerre n'ont presque jamais de seconde chance pour de superbes photos, mais Rosenthal savait qu'il en avait une ici. Maintenant, il était dans une course contre la montre, essayant d'obtenir un bon point de vue dans les secondes avant que le deuxième drapeau ne soit hissé. Frénétiquement, le photographe de cinq pieds cinq pouces a empilé des sacs de sable pour se tenir debout.

« Je ne suis pas sur ton chemin, Joe, n'est-ce pas ? » a demandé un caméraman sur place. Rosenthal se tourna pour le regarder et faillit rater le coup du siècle.

L'armée américaine avait rejeté Rosenthal comme photographe parce qu'il avait une mauvaise vue. Mais ce sont les réflexes qui font un photographe de guerre, et ceux de Rosenthal étaient félins. D'un coin de l'œil, il aperçut les Marines hissant le drapeau flottant. D'un seul mouvement, il se retourna, leva son appareil photo, cliqua sur son seul plan et laissa le reste au destin.

Réflexes ou pas, Rosenthal n'était pas sûr d'avoir réussi son coup. Le film dans son appareil photo serait transporté par avion à Guam pour y être traité, puis envoyé via un équipement téléobjectif à ses éditeurs à San Francisco.

Pour l'assurance, Rosenthal a obtenu 16 Marines et deux soldats de la Marine pour poser triomphalement autour du drapeau. Parmi eux se trouvait Ira Hayes, un amérindien Pima qui était également dans le premier coup emblématique. (C'est le Marine à l'extrême gauche dont les mains viennent de lâcher le mât du drapeau.)


L'histoire derrière les deux levées de drapeau à la bataille d'Iwo Jima

Joe Rosenthal a raté le moment où les Marines des États-Unis ont hissé pour la première fois le drapeau américain sur le mont Suribachi lors de la bataille d'Iwo Jima. Le photographe de l'Associated Press gravissait encore la montagne à l'époque.

Mais lorsque les Marines ont hissé un autre drapeau, il était là pour capturer l'image pour les âges. Et il passerait le reste de la guerre à se disputer pour savoir s'il avait organisé la deuxième relance.

Les combats sur Iwo Jima ont duré 36 jours, mais il n'a fallu que cinq jours aux Marines pour atteindre le sommet du point culminant de l'île de huit milles carrés, le mont Suribachi. Presque dès le départ, les combats ont été brutaux. Le Japon avait un an pour renforcer l'île avec des tunnels creusés à flanc de montagne, des positions d'artillerie cachées et un réseau de bunkers renforcés.

Les bombardements alliés et les barrages navals ne pouvaient rien faire pour assouplir les défenses de l'île pour les Marines attaquants. Quand ils ont débarqué, ils faisaient face à toute la force de ses défenseurs japonais, qui étaient prêts à se battre jusqu'à la mort pour chaque centimètre de roche volcanique.

Ainsi, lorsque les Marines ont surmonté Suribachi et planté le premier drapeau, ce fut une énorme aubaine pour les Marines combattant en dessous et les marins au large. Les navires ont soufflé dans leurs cornes lorsqu'ils ont vu le drapeau. Des coups de feu et des acclamations ont éclaté de la part des marins, des Marines et des gardes-côtes qui se battaient en contrebas.

Des coups de feu ont également éclaté des soldats japonais, qui ont vu le drapeau comme une nouvelle cible au sommet du plus haut sommet de l'île. Après que le drapeau a été hissé, une grêle de balles est tombée autour des Marines sur le mont Suribachi.

Le sergent-major des Marines. Louis Lowery de Leatherneck Magazine était là pour capturer la première levée, mais a dû plonger pour se mettre à l'abri lorsque l'ennemi a commencé à tirer. Son appareil photo s'est cassé à l'automne et il a dû redescendre la montagne pour se procurer du nouveau matériel. En chemin vers l'arrière, il dépasse Rosenthal et sa caméra Graflex 4x5. Le représentant d'AP était sur le point d'obtenir quelque chose que peu de photographes de guerre n'avaient jamais fait : une seconde chance de capturer l'instant.

Au moment où Rosenthal a atteint le sommet, le premier drapeau était toujours là. Comme tout bon photographe, il a attendu pour voir ce qui allait suivre. Il n'a pas eu à attendre longtemps.

Après avoir vu comment les troupes américaines ont réagi lorsque le premier drapeau a été hissé, le lieutenant-colonel du Corps des Marines Chandler Johnson a ordonné qu'un nouveau drapeau plus grand soit hissé sur le champ de bataille. Ce drapeau de 96 x 56 pouces serait celui qui pourrait être vu à travers l'île.

Rosenthal était présent pour ce lever de drapeau. Mais il a presque raté le deuxième moment aussi.

Le sergent marin. William Genaust filmait le moment et a demandé à Rosenthal s'il était sur son chemin. Le photographe de l'AP s'est tourné vers Genaust et s'est rendu compte que les Marines hissaient le drapeau.

Il a dû prendre la photo désormais emblématique sans regarder dans le viseur. Sa photo suivante était une photo de groupe de 16 Marines et de deux soldats de la Marine autour du drapeau levé.

"Du coin de l'œil, j'avais vu les hommes lever le drapeau", a-t-il déclaré plus tard au magazine Colliers. "J'ai balancé mon appareil photo et j'ai filmé la scène. C'est ainsi que la photo a été prise, et quand vous prenez une photo comme celle-là, vous ne repartez pas en disant que vous avez pris une bonne photo. Vous ne savez pas."

Rosenthal a envoyé la photo pour traitement à Guam, où elle a été rapidement envoyée à l'Associated Press à New York. Moins de 17 heures après le lever du drapeau, la photo était sur les fils de presse – et sur le bureau du président Franklin D. Roosevelt.

Il remportera un prix Pulitzer pour la photographie en 1945 et est devenu un symbole de l'esprit durable des Marines des États-Unis.


L'histoire derrière le lever du drapeau sur Iwo Jima par Joe Rosenthal (1945)

Quoi de neuf fans de photographie ! C'est Martin de la chaîne All about Street Photography et aujourd'hui je veux parler d'une photo très célèbre prise par Joe Rosenthal, une photo qui représentait un symbole d'unité pendant la Seconde Guerre mondiale et qui lui a valu un prix Pulitzer. Jetons un coup d'œil à la levée du drapeau sur Iwo Jima.

La photo que nous regardons s'appelle le lever du drapeau sur Iwo Jima et a été prise par Joe Rosenthal (qui travaillait pour l'Associated Press à l'époque). Elle a été prise en 1945 sur une petite mais importante île japonaise de l'océan Pacifique, cinq jours après le débarquement des Marines. L'île était importante car les troupes américaines en avaient besoin comme base aérienne car il s'agissait d'un terrain stratégique à 750 miles au sud de Tokyo. Joe Rosenthal vient d'arriver au sommet du mont Suribachi - le point culminant de l'île - lorsqu'un groupe de Marines américains après de violents combats vient de hisser un drapeau des États-Unis. Le drapeau, cependant, était trop petit, alors ils ont décidé de le remplacer par un plus grand, afin qu'il puisse être vu à des distances beaucoup plus grandes pour remonter le moral des soldats et démoraliser les ennemis. Six Marines ont été affectés à la mise en place du plus grand drapeau.

Rosenthal s'est donc positionné pour avoir un meilleur cadrage pour l'acte de lever le drapeau avec son gros appareil photo Speed ​​Graphic qui était en fait la norme pour les photographes de presse à l'époque. Il était là avec un photographe marin, le Sgt. Bill Genaust, qui avait une caméra cinématographique et se tenait juste à côté de Rosenthal lorsque le drapeau s'est levé. Rosenthal a pris l'une des photos les plus emblématiques de la Seconde Guerre mondiale.

Lever du drapeau sur Iwo Jima par Joe Rosenthal (1945)

« Du coin de l'œil, j'avais vu les hommes lever le drapeau. J'ai balancé mon appareil photo et j'ai filmé la scène. C'est ainsi que la photo a été prise, et quand vous prenez une photo comme celle-là, vous ne repartez pas en disant que vous avez obtenu une superbe photo. Vous ne savez pas. - Joe Rosenthal

Joe Rosenthal (1911 - 2006)

Elle a été publiée 2 jours plus tard à travers les États-Unis et la photo est devenue l'une des images les plus rééditées et reconnaissables. Rosenthal a rappelé plus tard qu'il n'avait pas réalisé que la photo qu'il venait de prendre était quelque chose de spécial jusqu'à ce qu'il commence à recevoir des félicitations et même alors, il n'était pas sûr de quelle photo il s'agissait. Des millions de personnes ont vu la photo presque une semaine avant lui.

Il a également été reproduit dans une sculpture au Monument commémoratif de guerre du Corps des Marines des États-Unis. Le ministère des Postes a choisi le lever du drapeau sur Iwo Jima pour honorer le Corps des Marines des États-Unis sur un timbre-poste, le drapeau lui-même existe toujours et est exposé au musée national du Corps des Marines. Sgt. Bill Genaust et 3 des troupes hissant le drapeau plus tard sont malheureusement morts au combat.

Il y a aussi un film réalisé par Clint Eastwood basé sur un livre écrit par James Bradley, le fils d'un des lève-drapeaux. Dites-moi si vous avez vu ce film et ce que vous en pensez. Rosenthal a reçu le prix Pulitzer en 1945 et la photo a été sélectionnée parmi les 100 meilleurs exemples de journalisme en 1999 par l'Université de New York. Rosenthal a toujours nié que le deuxième lever de drapeau avait été organisé pour lui. Il a expliqué qu'il aurait probablement ruiné la photo s'il avait tenté de la mettre en scène en choisissant moins d'hommes et en s'assurant que leurs visages soient visibles. La controverse a commencé parce que Rosenthal a en fait mis en scène une photo avec le drapeau. Mais c'était après que le drapeau était déjà en place une autre photo où les marines ont posé devant le drapeau. Lorsqu'on lui a demandé si la photo était une mise en scène, il a répondu qu'il pensait à l'autre photo. Au moment où il réalisa de quelle photo il s'agissait, il était déjà trop tard et le mal était fait. Une réunion spéciale a eu lieu à Washington entre des responsables militaires, les éditeurs de Life et AP pour résoudre la controverse une fois pour de bon. En fin de compte, ils sont arrivés à la conclusion que la photo n'était pas posée.


Il y a 70 ans, Joe Rosenthal a pris l'une des plus belles photos de l'histoire des États-Unis


Dans cette photo d'archive du 23 février 1945, les Marines américains du 28e Régiment, 5e Division, hissent un drapeau américain au sommet du mont Suribachi, Iwo Jima. (Joe Rosenthal/AP)

Au milieu de la bataille, Joe Rosenthal a construit une petite plate-forme de pierres et de sacs de sable au sommet du mont Suribachi pour obtenir un meilleur angle de caméra.

En bas, les Marines américains combattaient les Japonais pour le contrôle de l'île d'Iwo Jima depuis cinq jours.

Et le 23 février 1945, cinq Marines et un membre de la Marine étaient sur le point de hisser un grand drapeau au-dessus de Suribachi pour montrer que les Américains avaient le dessus.

Rosenthal était un photographe de guerre de 33 ans de l'Associated Press, originaire de Washington. Il portait des lunettes et une moustache taillée, et il fumait avec un fume-cigarette. Il mesurait 5 pieds 5 pouces.

Il était arrivé à terre quatre jours plus tôt et avait hissé sa caméra Speed ​​Graphic en haut de la montagne lorsqu'il a vu un petit drapeau américain flotter au sommet.

« Qu'est-ce que vous faites, les gars ? » a-t-il dit quand il est monté là-haut, selon une interview publiée sur le site Web du Newseum.

Les Marines ont déclaré qu'ils avaient reçu l'ordre de hisser un plus grand drapeau qui pourrait être mieux vu.

Alors que Rosenthal montait sur sa plate-forme artisanale pour saisir l'instant, un caméraman de la Marine, Bill Genaust, prit position à ses côtés. « Je ne suis pas sur ton chemin, n'est-ce pas, Joe ? » Rosenthal a dit que Genaust lui avait demandé.

"Non, c'est bon", a déclaré Rosenthal, et soudain, repérant le drapeau, a crié: "Hé, c'est parti, Bill!"

"J'ai balancé mon Graphic près de mon visage et je l'ai tenu", a déclaré Rosenthal. "Je ne pouvais qu'espérer que cela se passerait de la façon dont je l'ai regardé dans le viseur."

Dans cette fraction de seconde, Rosenthal, décédé en 2006, a pris l'une des plus grandes photographies de la Seconde Guerre mondiale, il y a 70 ans.

La bataille d'Iwo Jima s'est poursuivie pendant plusieurs semaines après le jour de la photo. Il a coûté la vie à environ 20 000 Japonais et près de 7 000 Américains, dont Genaust et trois des lève-drapeaux.


Qui était Joe Rosenthal ?

Né en 1911 à Washington, Rosenthal devient photographe et reporter pour le San Francisco News en 1932. Il rejoint l'équipe d'Associated Press en 1941 et est affecté en mars 1944 à la couverture de la flotte du Pacifique.

Hal Buell, directeur de la photographie à la retraite pour l'Associated Press, a écrit une biographie de Rosenthal.

Il mesurait environ 5 pieds 5 pouces et fumait des cigarettes dans un porte-cigarette comme le président Franklin Roosevelt, a déclaré Buell dans une interview.

"En tant qu'homme, il était calme, il parlait doucement", a déclaré Buell. &ldquoSi vous deviez rencontrer un groupe de photographes de combat de guerre &mdash, il ne correspondait pas au modèle de cape et d'épée et de conteur.&rdquo

La photo du lever du drapeau était disponible pour les journaux aux États-Unis 17 heures et demie après sa prise. Sa publication fit sensation et Roosevelt ordonna que les six hommes soient identifiés et emmenés à Washington à la fin des combats.

Buell a écrit à propos de Rosenthal for Connecting, un bulletin d'information préparé par les retraités d'AP, dans le numéro de vendredi.

&ldquoC'est début mars,&rdquo Buell a écrit. &ldquoJoe Rosenthal arrive à Guam, une escale en route vers Hawaï pour préparer l'invasion d'Okinawa. C'est là, à Guam, qu'il voit pour la première fois ses photos de Suribachi. Les collègues correspondants offrent leurs félicitations. Une feuille d'essai de la photo de Gung Ho est distribuée. « L'avez-vous posé, Joe ? » Il dit, il l'a fait. Vient ensuite une feuille de déchirure de l'image de lever de drapeau. « Et ça ? » Non, je n'ai pas posé celui-là. Pas une mauvaise photo, cependant, dit Joe. modestement.&rdquo

La photo de Gung Ho montre 17 Marines brandissant des fusils et des casques après avoir hissé le drapeau. La confusion sur ce que Rosenthal voulait dire &mdash et les questions soulevées par un photographe qui a capturé la première levée de drapeau et savait que Rosenthal n'était pas présent pour ce moment &mdash ont été transformées en un reportage radio indiquant que la photo de levée de drapeau a été mise en scène.

Le film pris au moment de la deuxième levée a prouvé que ce n'était pas le cas, a écrit Buell. Et Rosenthal a été amené à New York par AP, non pas pour faire taire les rumeurs, mais pour recevoir un bonus d'un an de salaire et pour faire une tournée pour la septième campagne de vente d'obligations de guerre, avec sa photo comme logo de la voiture.

La logistique de la capture de l'image pour rendre la photo disponible à partir d'une bataille qui fait rage aux journaux à travers les États-Unis dans un si court laps de temps était une réalisation remarquable en soi.

L'appareil photo que Rosenthal portait avait un pack de films qui permettait 12 expositions avant de recharger. Le déplacement de chaque image en position a pris deux à trois secondes, a déclaré Buell. S'il avait été entre les photos à l'instant où le poteau a été levé, cela n'aurait pas été possible.

Ensuite, Rosenthal a descendu la montagne, a fait du stop jusqu'à l'USS El Dorado, le navire de commandement de l'invasion, et a emballé son film pour un tour dans un avion amphibie à destination de Guam jusqu'au Wartime Still Picture Pool.

Là, la photo a été développée et Jack Bodkin, un éditeur de photos AP qui s'était enrôlé dans la Marine et avait été affecté à la gestion du pool, surveillait le film entrant.

"Il a sorti le cadre de la cendre, il l'a placé devant une boîte à lumière avec de l'eau coulant toujours sur le côté, a-t-il dit, "Ici, un pour tous les temps", a déclaré Buell.

La photo a été transmise à San Francisco par RCA, puis à AP sous forme de négatif photo radio, et un tirage a été réalisé. L'imprimé a été distribué à tous les services d'information membres du pool et est arrivé à temps pour faire la une des journaux le dimanche 25 février 1945.

Après la guerre, Rosenthal a travaillé pour Times World Wide Photos avant de rejoindre le San Francisco Chronicle, où il a travaillé jusqu'à sa retraite en 1981. En 1996, il a été nommé Marine honoraire.

Rosenthal est décédé en 2006. Pour garder sa mémoire vivante, en 2017, l'USMC Combat Correspondents Association a demandé à la Marine de donner son nom à un navire de combat.


JOE ROSENTHAL : 1911-2006 / Photo était sa renommée -- sa fierté 'My Marines' / L'image du drapeau sur Iwo Jima était extraordinaire

1 sur 9 ** DOSSIER ** Dans une photo d'archives US Marines du 28e Régiment de la Cinquième Division hisser le drapeau américain au sommet du mont Suribachi, Iwo Jima, le 23 février 1945. Joe Rosenthal, qui a remporté un prix Pulitzer pour son image immortelle de six militaires de la Seconde Guerre mondiale brandissant un drapeau américain au-dessus d'Iwo Jima, marqué par la bataille, est décédé dimanche. He was 94. (AP Photo/Joe Rosenthal) JOE ROSENTHAL Show More Show Less

2 of 9 Chronicle phtographer Joe Rosenthal, who won a Pulitzer for his famous Iwo Jima flag raising photo in 1945. Photo credit: Associated Press Associated Press Show More Show Less

4 of 9 ** FILE ** President Truman is presented with a bronze statue modelled after Associated Press photographer Joe Rosenthal's photo of US marines raising the American flag on Mt. Suribachi, Iwo Jima, at the White House, in this June 4, 1945 file photo. From left, Truman, statue sculptor Felix de Weldon, and AP photographer Joe Rosenthal. De Weldon died Tuesday June 3, 2003 of natural causes. He was 96. (AP Photo/File) Show More Show Less

Joe DiMaggio and Marilyn Monroe arrive back in San Francisco on January 24, 1954. They had just returned fromHawaii where they spent their honeymoon. San Francisco Chronicle Photo by Joe Rosenthal

7 of 9 San Francisco Giants Parade down Market St. in front of the Palace Hotel. San Francisco well wishers crowd the corner of Market and Montgomery St. to welcome the Giants to San Francisco. Photo by Joe Rosenthal JOE ROSENTHAL Show More Show Less

8 of 9 ** FILE ** In a file photo with the Iwo Jima Memorial in the background, Pulitzer Prize winning photographer Joe Rosenthal poses for photographers Wednesday, June 28, 1995 in Arlington, Va., during a ceremony honoring photographers who lost their lives covering military conflicts around the world. Rosenthal won a Pulitzer Prize for making the photo that the Iwo Jima Memorial is modeled after. Rosenthal died Sunday, Aug. 20, 2006. He was 94. (AP Photo/Doug Mills) DOUG MILLS Show More Show Less

Retired Chronicle photographer Joe Rosenthal, who won the Pulitzer Prize and international acclaim for his soul-stirring picture of the World War II flag-raising on Iwo Jima, died Sunday in Novato.

Rosenthal, 94, retired from The Chronicle in 1981 after a distinguished 35-year career and many professional honors, but the flag-raising picture was his masterpiece for which he will always be remembered.

The Pulitzer Committee in 1945 described the photo as "depicting one of the war's great moments," a "frozen flash of history."

Rosenthal, born Oct. 9, 1911, in Washington, D.C., was found dead at about 10:45 a.m. in his bed at his home in the Atria Tamalpais Creek assisted living center.

He was a 33-year-old Associated Press photographer on Feb. 23, 1945, when he captured the black-and-white image of five battle-weary Marines and a Navy corpsman struggling to raise a flag atop Mount Suribachi on Iwo Jima.

He took the picture on the fifth day of the furious 36-day battle that left 6,621 American dead and 19,217 wounded. All but 1,083 of the 22,000 dug-in Japanese defenders were killed before the island was secured.

It was of that battle -- one of the bloodiest in Marine Corps history -- that Adm. Chester Nimitz, World War II commander of the Pacific fleet, said: "Among the Americans who served on Iwo Island, uncommon valor was a common virtue."

Wartime Navy Secretary James Forrestal said of Rosenthal: "He was as gallant as the men going up that hill."

The photo was an instant classic and is the best-known combat photo of World War II, and perhaps the most famous photograph ever taken.

The image is still regarded as a symbol of the fighting spirit of the Marine Corps.

Even more than half a century later, Rosenthal's picture retains its emotional power as a work of art as well as a patriotic icon. It has been reproduced on postage stamps, calendars, newspapers, magazines and countless posters. The picture was used as an inspirational symbol for a War Bond drive in 1945 that raised $26.3 billion.

The flag-raising picture was the model for the gigantic bronze Marine Corps Memorial in Arlington, Va., which stands 110 feet tall from base to flag top and weighs more than 100 tons.

The photo was so dramatic and perfectly composed that some believed Rosenthal must have posed the figures.

"No," Rosenthal told a friend in recent years. "It was not posed. I gave no signal and didn't set it up. I just got every break a photographer could have wished for. If I set it up I probably would have ruined the shot. I was lucky."

But it was the luck of a fearless photographer who went into the thick of battle "to get where the action is, where pictures happen themselves, and all I had to do is point the camera," as he said, with typical modesty.

Unable to serve in the military because of bad eyesight that plagued him until his death, Rosenthal shot World War II as a combat photographer, first with the merchant marine and later as an Associated Press correspondent.

Few veterans of the war saw as much action, close-up, as Rosenthal. He crossed the North Atlantic in a convoy of Liberty ships that was attacked by German U-boats. He was in London during the Blitz.

He photographed Gen. Douglas MacArthur's Army fighting in the jungles of New Guinea. He cruised into battle in the South Pacific aboard a cruiser, a battleship and an aircraft carrier. He flew with Navy dive-bombers attacking enemy targets in the Japanese-occupied Philippines.

He hit the beaches with the first waves of Marines landing under fire on the islands of Guam, Peleliu, Angaur and Iwo Jima.

In Colliers Magazine 10 years later, Rosenthal wrote of going ashore on Iwo Jima with "those kids looking at me. It was grim. I stuck my index fingers up in front of my glasses and moved them like windshield wipers as if to clear the spray. The kids smiled, and then we ducked our heads and the boat beached."

When the Marines assaulted the sulfurous island on Feb. 19, 1945, Rosenthal was among the first ashore. "The situation was impossible," he recalled years later. "No man who survived the beach can tell you how he did it. It was like walking through rain and not getting wet."

When Rosenthal and a squad of Marines climbed to the top of Mount Suribachi on the fifth day of fighting, he was disappointed to find a small American flag already flying over the 546-foot volcano's summit.

He missed the picture of the first flag-raising a few hours earlier, but then he saw five Marines and a corpsman hoisting another, larger flag that could be seen all over the 7 1/2-square-mile island.


Photo History: Raising the Flag on Iwo Jima

The historical importance of a photograph can be measured by how well it is recognized by the average person—neither historian nor photographer. If the “man on the street” sees a photograph and recognizes its context and the significance of its context, that’s an achievement. Few photographs are more widely recognized and have had a greater impact on events than Raising the Flag at Iwo Jima by Joe Rosenthal.

In a previous Photo History article, we examined the work of Civil War photographer Matthew Brady. Today, we recognize the work of Joe Rosenthal (1911-2006), the photographer who captured the famous WWII image Raising the Flag at Iwo Jima.

As famous as the image is, there are some things you might not know about Raising the Flag at Iwo Jima:

1. Raising the Flag at Iwo Jima actually depicts the second flag raised.

After the marines first raised a smaller flag, the Colonel in charge had a larger flag brought from one of the naval vessels surrounding the island of Iwo Jima. Joe Rosenthal was not present for the first flag raising. He noticed the larger second flag, folded, being brought to the top of Mount Suribachi, the highest point in Iowa Jima and its chief geological feature. It was even a source of irritation among some that the initial flag-raising–and the men in uniform who remained relatively anonymous–never received the recognition of the men in Rosenthal's photo.

2. U.S. and Japanese forces would fight the battle of Iwo Jima for another month after Rosenthal's image was taken.

Perhaps because raising a flag is so commonly associated with victory and the wartime necessity of claiming territory, the modern viewer might assume the February 23, 1945 photo came at the end of the brutal battle. However, the US forces–mostly Marines, but also Navy personnel–were still early into the battle of Iwo Jima, which lasted from February 18 to March 25, 1945. The main prizes of the island were the three Japanese-controlled airfields. Although the Marines had superior numbers, Japanese forces had the advantage of preparation. They had fortified their positions with tunnels and bunkers

3. Three of the flag raisers shown in Rosenthal's photo died in the battle of Iowa Jima.

Corporal Harlon Block, Private First Class Frank Sousley, and Sergeant Michael Strank were killed in action at Iwo Jima. This is a stark reminder that not only was the Rosenthal image not the end the battle of Iowa Jima, but the Marines suffered devastating losses there𔃄,821 killed and over 19,000 wounded. Japan suffered by some estimates three times as many dead.

4. Two of the flag-raisers in the image were misidentified for many years.

Sgt. Hank Hanson and PhM2c John Bradley were originally identified as two of the six flag-raisers at the harrowing 1945 battle. The figure originally thought to be Hanson was later identified as Corporal Harlon Block in 1947.

But the second misidentified figure, first thought to be Navy Corpsman John Bradley, took a bit longer to identify. Bradley did not discuss his war-time experiences readily. John Bradley died in 1994. His son James conducted interviews with all of the families of the soldiers involved in the flag-raisings at Iwo Jima. James's book, Flags of our Fathers, is considered by many to be the definitive work on the subject. It was adapted into a 2006 film, which was directed by Clint Eastwood.

The Marines released an official statement in 2016 that acknowledged that the figured believed for years to be John Bradley was actually Corporal Harold Shultz. Both Bradley and Shultz were present for the first flag raising, but Shultz also participated in the second.

5. Rosenthal was the first person to be awarded the Pulitzer for a picture in the same year it was taken.

Rosenthal was awarded the 1945 Pulitzer Prize for photography. This was the first time the prize had been given in the same year in which the image was taken. This is certainly a testament to the public's desire for contemporary news from the front. It featured a determined, and successful (if not yet victorious) American fighting force and the public was thirsty for news of success in the Pacific that would speed drawing the war to a close.

6. The image served as inspiration to US troops and aided the war effort.

The U.S. would later make use of some of the men credited with raising the flag to sell war bonds. This seems also to demonstrate not only the public's need for war news, but the war effort's need for effective propaganda.

Reportedly, President Franklin D. Roosevelt himself saw the potential of the photo in the efforts to help pay for the war. The bond drive, known as the Seventh War Loan Drive, raised more than $26 Billion, almost twice what was expected.

7. The surviving flag raisers became celebrities.

The surviving flag raisers, Rene Gagnon, Ira Hayes and (then supposed) John Bradley were assigned by the War department to help sell the war at home. They gained a measure of fame from the famous photo. They even appeared for cameos in the 1949 film, the Sands of Iowa Jima.

Unfortunately, tragedy followed one of them home. Ira Hayes, (pictured farthest to the left in Rosenthal's image) suffered from survivor's guilt and alcoholism. He died in 1955 at the age of 32 from alcohol poisoning and exposure. His story later became a 1951 film, The Outsider, in which Tony Curtis portrayed Hayes. His tragic life also inspired the eponymous folk song, The Ballad of Ira Hayes, which was written by Peter LaFarge and performed by Johnny Cash.

It is a further poignant irony that when Gagnon–the first to be shown an enlargement of the photo and asked to identify the others–reportedly refused to identify Hayes on the grounds that Hayes had warned him not to. Only when he was taken to Marine Corps headquarters and informed that President Roosevelt himself ordered the identities released did Gagnon identify Hayes. Perhaps if the fog of war had caused Bradley to be mistaken for Hayes instead of Shultz, Hayes's story would have had a happier ending.

8. Rosenthal was accused of staging the photo.

This arose from some confusion about a subsequent photo. After the second flag-raising, Rosenthall asked the marines to pose for a “gung ho” group photo. After he had returned to Guam several days later, he was asked if the photo was posed. Mistakenly believing that the person asking the question was referencing the “gung ho” photo, Rosenthal indicated that it had been. This led a Time-Life photographer to tell his editor that Rosenthal's famous flag-planting photo had been staged, a charge which Rosenthal was forced to refute repeatedly for decades.

Sergeant Bill Benaust, a Marine photographer, was shooting motion-picture film a few feet away when the Rosenthal photo was taken. This video shows the event as it unfolded and also serves to defeat any characterization that Rosenthal's famous image was staged.

9. The man who would later sculpt the Marine Corps Memorial in Arlighton, Virginia recognized the potential of the photo instantly.

Then Petty Officer Felix de Weldon was stationed at Patuxent Air Station in Maryland on Saturday, February 24, 1945–the day after Rosenthal's Raising the Flag at Iwo Jima a été capturé. The Captain on duty pulled the image off the wire and gave it to de Weldon to review. De Weldon was an immigrant from Austria and had studied painting and sculpture. He was mesmerized by its classic triangular lines, similar to sculptures he had studied. He took to his clay and tools and within 3 days had replicated the event. In 1951 de Weldon was commissioned to design a Marine Corps memorial. Hayes, Gagnon and Bradley posed for him, and he used their faces as models and based the deceased soldiers' faces on photographs.

10. Rosenthal almost missed the shot.

Having already missed the initial, smaller flag raising, Rosenthal placed his Speed Graphic on the ground, hoping to pile up some rocks to stand on for a better angle. The Marines (and the Navy Corpsman Gagnon) started raising the flag. Rosenthal quickly swung the camera up without using his viewfinder and snapped the photo. Years later, he wrote:

Out of the corner of my eye, I had seen the men start the flag up. I swung my camera and shot the scene. That is how the picture was taken, and when you take a picture like that, you don't come away saying you got a great shot. You don't know.

Rosenthal reported that his Speed Graphic was set to 1/400 sec., with an f-stop between 8 and 11.

War and the Image

It’s no coincidence that the most famous works of both Rosenthal and Matthew Brady appeared during times of war. War is always fraught with consequence–historical, personal, and emotional. So it always presents opportunity to capture images that overflow with consequence–with significance. Consider the famous LIFE magazine photo cover of the sailor kissing a woman at the close of WWII (or, in this case, my photo of a sculpture in San Diego made in the image's likeness):

What if this photo featured a man in a baseball uniform instead of sailor’s garb? Suddenly, it’s two people celebrating winning the World Series. It would still capture the embrace as a memorable, spontaneous and joyous event. But it would surely lack the gravitas of the end of war. Winning a baseball game—even a championship—only contrasts itself with the loss of a baseball game. War, being death, offers the contrast of life. In the same way, Raising the Flag at Iwo Jima depicted the struggle of war. Not just of a moment within war, but within one of the most an arduous, brutal battles of the twentieth century. A brief ray of light enveloped by darkness.

You never get away from the feeling of grabbing mother earth, and that first feeling of “What am I doing here?”

— Joe Rosenthal on Wartime Photography

Conclusion

Consider how quickly Rosenthal's image became widely known–and how deeply ingrained it remains. First, there was the reporter who helped perpetuate the myth that Rosenthal staged the image, who was discussing it with his editor only a few days after it was taken. Also, Petty Officer and sculptor de Wheldon saw the image in Maryland the day after it was taken. That speed would have been unknown to WWI images. Add to this the fact that in the months that followed, the image's popularity helped raise billions for the war effort. In short, Rosenthal's image went viral sixty years before going viral was a thing.

But it still wasn't out of steam. Rosenthal's hastened image became a sculpture to honor Marines. Then a postage stamp. Then the National Museum of the Marine Crops even used the image's shape as inspiration for its own design.


On August 20, 2006, at age 94, Rosenthal died of natural causes in his sleep at a center for assisted living in Novato, a suburb of San Francisco.

On September 15, 2006, he was posthumously awarded the Distinguished Public Service Medal by the United States Marine Corps.

The citation, signed by U.S. Secretary of the Navy Donald C. Winter reads:


The 2006 Hollywood film titled Flags of Our Fathers, directed by Clint Eastwood which tells the life stories of the flag raisers, depicts Rosenthal's involvement in the events that led up to his taking the iconic flag raising photograph. Rosenthal was portrayed by actor Ned Eisenberg in the film.


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