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Les droits des armes sous le président Ronald Reagan

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Le président Ronald Reagan restera gravé dans les mémoires des partisans du Deuxième Amendement, dont beaucoup figurent parmi les conservateurs américains qui considèrent Reagan comme la quintessence du conservatisme moderne.

Mais les paroles et les actions de Reagan, le 40e président des États-Unis, ont laissé un bilan mitigé sur les droits des armes à feu.

Son administration présidentielle n’a pas apporté de nouvelles lois importantes en matière de contrôle des armes à feu. Cependant, après sa présidence, Reagan a exprimé son soutien à une paire de mesures de contrôle des armes à feu critiques dans les années 90: le projet de loi Brady de 1993 et ​​l'interdiction des armes d'assaut de 1994.

Bettmann / Getty Images

Le candidat pro-gun

Ronald Reagan est entré dans la campagne présidentielle de 1980 en tant que partisan connu du droit au deuxième amendement de garder et de porter les armes.

Alors que les droits des armes à feu ne seraient plus un problème primordial dans la politique présidentielle avant une décennie, il a été poussé au premier plan sur la scène politique américaine, écrit Reagan dans un numéro de 1975 du magazine Guns & Ammo, "qui dit que le contrôle des armes à feu est une idée dont le temps est venu. "

La loi sur le contrôle des armes à feu de 1968 était encore relativement récente et le procureur général américain Edward H. Levi avait proposé d'interdire les armes à feu dans les zones à fort taux de criminalité.

Dans sa chronique sur les armes à feu et les munitions, Reagan a laissé peu de doute sur son point de vue sur le deuxième amendement: «À mon avis, les propositions visant à interdire ou à confisquer les armes à feu constituent tout simplement une panacée irréaliste».

La position de Reagan était que le crime violent ne serait jamais éliminé, avec ou sans contrôle des armes à feu. Au lieu de cela, a-t-il déclaré, les efforts visant à réduire la criminalité devraient viser ceux qui font un mauvais usage des armes à feu, de la même manière que les lois visent ceux qui utilisent une automobile de façon criminelle ou téméraire.

Dire le deuxième amendement «laisse peu de marge de manœuvre, voire pas du tout, à l'avocat du contrôle des armes à feu», a-t-il ajouté. «Le droit du citoyen de garder et de porter les armes ne doit pas être violé si l'on veut que la liberté en Amérique survive».

Loi sur la protection des propriétaires d'armes à feu

La loi de 1986 sur la protection des propriétaires d'armes à feu constituait l'unique législation importante relative aux droits des armes à feu sous l'administration Reagan. Signée dans la loi par Reagan le 19 mai 1986, la loi modifia la loi de 1968 sur le contrôle des armes à feu en abrogeant certaines parties de la loi initiale. qui ont été jugées inconstitutionnelles par des études.

La National Rifle Association et d’autres groupes favorables aux armes à feu ont fait pression pour que la loi soit adoptée, ce qui a généralement été considéré comme favorable aux propriétaires d’armes à feu. Entre autres choses, la loi facilitait le transport de fusils longs à travers les États-Unis, mettait fin aux archives fédérales sur la vente de munitions et interdisait de poursuivre en justice les personnes passant dans des zones soumises à un contrôle strict des armes à feu dans leur véhicule, tant que était correctement stocké.

Cependant, la loi contenait également une disposition interdisant la possession d'armes à feu entièrement automatiques non enregistrées le 19 mai 1986. Cette disposition avait été introduite dans la législation en tant qu'amendement de la onzième heure par le représentant démocrate du New Jersey, William J. Hughes.

Certains propriétaires d'armes à feu ont reproché à Reagan d'avoir signé une loi contenant l'amendement Hughes.

Vues d'armes à feu après la présidence

Avant que Reagan ne quitte ses fonctions en janvier 1989, des efforts étaient en cours au Congrès pour adopter une loi créant une vérification des antécédents nationale et une période d'attente obligatoire pour les achats d'armes de poing. Le projet de loi Brady, comme son nom l'indique, avait l'appui de Sarah Brady, épouse de l'ancien attaché de presse de Reagan, Jim Brady, qui avait été blessé lors d'une tentative d'assassinat contre le président en 1981.

Le projet de loi Brady avait d’abord lutté pour obtenir un soutien au Congrès, mais il gagnait du terrain à la fin du mandat du président successif de Reagan, George H.W. Buisson. Dans un éditorial publié en 1991 pour le New York Times, Reagan a exprimé son soutien au projet de loi Brady, affirmant que la tentative d'assassinat de 1981 n'aurait peut-être jamais eu lieu si le projet de loi avait été promulgué.

Citant des statistiques suggérant que 9 200 meurtres sont commis chaque année aux États-Unis avec des armes de poing, Reagan a déclaré: «Ce niveau de violence doit être arrêté. Sarah et Jim Brady travaillent d'arrache-pied pour le faire et je leur dis plus de pouvoir. "

Le numéro de 1975 de Reagan dans le magazine Guns & Ammo décrivait à 180 degrés que le contrôle des armes à feu n’était d'aucune utilité, car il était impossible d'empêcher un meurtre.

Trois ans plus tard, le Congrès avait adopté le projet de loi Brady et travaillait sur un autre projet de loi relatif au contrôle des armes à feu, l'interdiction des armes d'assaut.

Reagan a rejoint les anciens présidents Gerald Ford et Jimmy Carter dans une lettre publiée dans le Boston Globe appelant le Congrès à interdire les armes d'assaut.

Plus tard, dans une lettre au représentant Scott Klug, un républicain du Wisconsin, Reagan a déclaré que les limitations proposées par l'interdiction des armes d'assaut "sont absolument nécessaires" et qu'elle "doit être adoptée". Klug a voté en faveur de l'interdiction.

Résultat final sur les droits des armes à feu

On se souviendra de la loi de 1986 sur la protection des propriétaires d’armes à feu comme une mesure législative importante pour les droits des armes à feu.

Cependant, Reagan a également appuyé les deux lois les plus controversées sur le contrôle des armes à feu des 30 dernières années. Son soutien à l'interdiction des armes d'assaut en 1994 pourrait avoir directement conduit à son interdiction de gagner l'approbation du Congrès.

Le Congrès a voté l'interdiction par un vote de 216-214. En plus d'avoir voté pour l'interdiction après l'interrogatoire de dernière minute de Reagan, le représentant Dick Swett, D-New Hampshire, a également déclaré que le soutien de Reagan au projet de loi l'avait aidé à décider de son vote favorable.

La nomination de plusieurs juges de la Cour suprême a eu un impact plus durable sur la politique de Reagan en matière d'armes à feu. Parmi les quatre juges nommés par Reagan-Sandra Day O'Connor, William Rehnquist, Antonin Scalia et Anthony Kennedy, les deux derniers étaient encore sur le banc des accusés pour une paire de décisions importantes de la Cour suprême dans les années 2000: District de Columbia c. Heller en 2008 et McDonald v. Chicago en 2010.

Les deux partis se sont rangés du côté d’une majorité étroite de 4 voix contre 3 en annulant l’interdiction des armes à feu à Washington D.C. et à Chicago, tout en décidant que le deuxième amendement s’appliquait aux particuliers et aux États.


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