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Biographie de Cléopâtre, dernier pharaon d'Egypte

Biographie de Cléopâtre, dernier pharaon d'Egypte


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Cléopâtre (69 avant notre ère - 30 août 30 avant notre ère) était le souverain d'Égypte en tant que Cléopâtre VII Philopater. Elle était la dernière de la dynastie des Ptolémée des souverains égyptiens et le dernier pharaon égyptien à mettre fin à un règne dynastique de quelque 5 000 ans.

Faits saillants: Cléopâtre

  • Connu pour: Le dernier pharaon dynastique d'Egypte
  • Aussi connu sous le nom: Cléopâtre Reine d'Egypte, Cléopâtre VII Philopater; Cleopatra Philadelphus Philopator Philopatris Thea Neotera
  • Née: Début 69 avant notre ère
  • Parents: Ptolémée XII Auletes (mort en 51 avant notre ère, gouverné entre 80 et 51 avant notre ère, à l'exception de 58-55 avant notre ère) et Cléopâtre V Tryphaina (codirecteur avec sa fille Bérénice IV, soeur de Cléopâtre VII)
  • Décédés: 30 août 30 avant notre ère
  • Éducation: A étudié avec un tuteur et à la Mouseion à la bibliothèque d'Alexandrie, médecine, philosophie, rhétorique, oratoire et dans de nombreuses langues, dont le grec, le latin et l'araméen
  • Conjoint (s): Ptolémée XIII, Ptolémée XIV, Marc Antoine
  • Les enfants: Ptolémée Césarion (né en 46 av. J.-C. avec Jules César); et trois enfants de Marc Antony, les jumeaux Alexander Helios et Cleopatra Selene (né à 40 ans avant notre ère) et Ptolemy Philadelphus (né à 36 ans avant notre ère).

Cléopâtre VII était le descendant des Macédoniens qui ont été établis en tant que dirigeants de l'Égypte quand Alexandre le Grand a conquis l'Égypte en 323 av. La dynastie des Ptolémées était une descendance du grec macédonien nommé Ptolémée Soter, qu'Alexandre le Grand installa en Égypte. La plupart des ancêtres de Cléopâtre étaient des Grecs macédoniens. Les origines africaines possibles de sa mère ou de sa grand-mère paternelle sont controversées.

Jeunesse

Cléopâtre VII est née vers le début de 69 av. J.-C., le deuxième des cinq enfants de Ptolémée XII et de son épouse Cléopâtre V. Tryphanie. Bien que peu de choses soient disponibles sur son enfance, les jeunes femmes royales de la dynastie ptolémaïque étaient bien instruites et, bien que la bibliothèque d'Alexandrie ne soit plus le centre intellectuel de la Méditerranée, le centre et son centre de recherche adjacent, le Mouseion, demeuraient un centre pour apprendre. Elle a étudié la médecine - elle était jeune écrivain en médecine - et elle a étudié la philosophie, la rhétorique et l'oratoire avec un tuteur. Elle était une linguiste douée: en plus de sa langue maternelle grecque, Plutarque a déclaré qu'elle parlait éthiopien, trogodyte, hébraïque (probablement araméen ou probablement moins hébreu), arabe, syrien, médian et parthe, ainsi que de nombreux autres. Elle lisait sans aucun doute le grec, l’égyptien, le latin et peut-être d’autres.

Pendant les premières années de Cléopâtre, son père, Ptolémée XII, tenta de maintenir son pouvoir défaillant en Égypte en soudoyant de puissants Romains. En 58 avant notre ère, son père a fui Rome pour échapper à la colère de son peuple et à la faillite de son économie. Cléopâtre, âgée d'environ 9 ans à l'époque, l'avait probablement accompagné. Sa sœur aînée s'appelait Berenike IV. Lorsque Ptolémée XII s'est enfuie, elle et sa mère, Cléopâtre VI Tryphaina, et sa fille aînée, Bérénice IV, ont assumé conjointement le pouvoir. À son retour, apparemment Cléopâtre VI était décédé et, avec l’aide des forces romaines, Ptolémée XII retrouva son trône et exécuta Bérénice. Ptolémée a ensuite épousé son fils âgé d'environ 9 ans avec sa fille restante, Cléopâtre, qui avait alors environ 18 ans.

Règle et conflits politiques

À la mort de Ptolémée XII en février ou en mars 51 av. J.-C., le règne de l’Égypte devait régner sur Cléopâtre et son frère et mari, Ptolémée XIII; mais Cléopâtre a agi rapidement pour prendre le contrôle, mais pas sans problèmes.

Lorsque Cléopatra VII a remporté la double couronne, l’Égypte était toujours aux prises avec les problèmes financiers créés par ses prédécesseurs (17,5 millions de drachmes devaient être alloués à Jules César) et la guerre civile était toujours éparse. La sécheresse, les mauvaises récoltes et les pénuries alimentaires devenaient de plus en plus sérieuses. Dès 48 avant notre ère, les inondations du Nil étaient extrêmement basses. Cléopâtre entreprit de restaurer le culte du taureau; mais le problème le plus important était la présence dans son royaume de Ptolémée XIII, alors qu’elle n’avait que 11 ans environ.

Ptolémée avait le soutien de son précepteur Potheinos et d'un ensemble de conseillers puissants, y compris de nombreux généraux, et à l'automne de 50 av. J.-C., Ptolémée XIII était en position dominante dans le pays. Au même moment, Pompée - avec qui Ptolémée XII s'était allié - est apparu en Égypte, pourchassé par les forces de Jules César. En 48 av. J.-C., Pompée désigna Ptolémée XIII comme l'unique souverain et Cléopâtre se rendit d'abord à Thèbes, puis en Syrie, afin de rassembler une armée de partisans parmi les opposants à Pompée. Son armée fut arrêtée dans la région du delta du Nil à Pelousion par les forces de Ptolémée.

Pendant ce temps, les conseillers de Ptolémée s'alarmaient de la tourmente dans l'empire romain et cherchaient à se retirer de ce conflit en faisant assassiner Pompée et en envoyant la tête à César. Peu de temps après, Jules César est arrivé à Alexandrie. Il envoya des messages à Cléopâtre et à Ptolémée, leur demandant de dissoudre leurs armées et de se réconcilier; Ptolémée a gardé son armée mais est venu à Alexandrie, tandis que Cléopâtre a établi des messagers et est venue elle-même voir César.

Cléopâtre et Jules César

Selon les récits, Cléopâtre se serait livrée à la présence de Jules César sous un tapis et aurait obtenu son soutien. Ptolémée XIII mourut dans une bataille avec César. César rétablit le pouvoir de Cléopâtre en Égypte, aux côtés de son frère Ptolémée XIV.

En 46 avant notre ère, Cléopâtre a nommé son fils nouveau-né, Ptolémée Césarion, soulignant qu'il s'agissait du fils de Jules César. César n'a jamais officiellement accepté la paternité, mais il a emmené Cléopâtre à Rome cette année-là, emmenant également sa sœur, Arsinoé, et l'a exhibée à Rome en tant que prisonnier de guerre. Le fait qu'il soit déjà marié (à Calpurnia) et pourtant, Cléopâtre a prétendu être sa femme a ajouté aux tensions politiques à Rome qui se sont terminées avec l'assassinat de César en 44 av.

Après la mort de César, Cléopâtre est retournée en Égypte, où son frère et co-dirigeant Ptolémée XIV est décédé, probablement assassiné par elle. Elle a établi son fils comme son co-dirigeant Ptolémée XV Césarion.

Cléopâtre et Marc Antony

Lorsque Marc Antony, le prochain gouverneur militaire romain de la région, exigea sa présence, ainsi que celle d'autres dirigeants contrôlés par Rome, elle arriva de manière dramatique en 41 avant notre ère et réussit à le convaincre de son innocence. Elle était accusée d'avoir soutenu les autorités de César. ses partisans à Rome ont captivé son intérêt et obtenu son soutien.

Antony a passé un hiver à Alexandrie avec Cléopâtre (41-40 avant notre ère), puis est parti. Cléopâtre a porté des jumeaux à Antony. Entre temps, il se rendit à Athènes et, son épouse Fulvia étant décédée en 40 avant notre ère, accepta d'épouser Octavia, la soeur de son rival Octavius. Ils ont eu une fille en 39 avant notre ère. En 37 avant JC Antony est retourné à Antioche, Cléopâtre l'a rejoint et ils ont assisté à une sorte de cérémonie de mariage l'année suivante. Cette année-là de cette cérémonie, un autre fils leur est né, Ptolémée Philadelphie.

Marc Antony a officiellement rétabli le territoire égyptien et celui de Cléopâtre que les Ptolémée avaient perdu le contrôle, y compris Chypre et une partie de l'actuel Liban. Cléopâtre est revenue à Alexandrie et Antony l'a rejointe en 34 avant notre ère après une victoire militaire. Il affirma que Cléopâtre et son fils, Césarion, dirigeaient le gouvernement, reconnaissant Césarion comme le fils de Jules César.

Octave et la mort

La relation d'Antony avec Cléopâtre - son mariage supposé et leurs enfants, et son octroi d'un territoire à elle - a été utilisée par l'empereur Romain Octave pour susciter des inquiétudes chez les Romains au sujet de sa loyauté. Antony a pu utiliser le soutien financier de Cléopâtre pour s'opposer à Octavian lors de la bataille d'Actium (31 BCE), mais des faux pas, probablement imputables à Cléopâtre, ont conduit à la défaite.

Cléopâtre a essayé d'obtenir le soutien d'Octavian pour la succession de ses enfants au pouvoir, mais n'a pas pu parvenir à un accord avec lui. En l'an 30 avant notre ère, Marc Antony s'est suicidé, apparemment parce qu'on lui avait dit que Cléopâtre avait été tué, et lorsqu'une nouvelle tentative de maintien du pouvoir a échoué, Cléopâtre s'est suicidée.

Héritage

Une grande partie de ce que nous savons de Cléopâtre a été écrite après sa mort, alors qu'il était politiquement opportun de la présenter comme une menace pour Rome et sa stabilité. Ainsi, certaines de nos connaissances sur Cléopâtre pourraient avoir été exagérées ou présentées de manière erronée par ces sources. Cassius Dio, l'une des sources anciennes qui racontent son histoire, résume son histoire comme suit: "Elle a captivé les deux plus grands Romains de son époque et, à cause de la troisième, elle s'est détruite elle-même."

Ce que nous savons avec certitude, c'est que l'Égypte est devenue une province de Rome, mettant ainsi fin à la domination des Ptolémées. Les enfants de Cléopâtre ont été emmenés à Rome. Caligula exécuta plus tard Ptolémée Césarion et les autres fils de Cléopâtre disparaissent tout simplement de l'histoire et sont présumés morts. La fille de Cléopâtre, Cléopâtre Séléné, a épousé Juba, roi de Numidie et de Mauritanie.

Sources

  • Chauveau, Michel. "L'Egypte à l'ère de Cléopâtre: histoire et société sous les Ptolémées." Trans. Lorton, David. Ithaca, New York: Cornell University Press, 2000.
  • Chaveau, Michel, éd. "Cléopâtre: Au-delà du mythe." Ithaca, NY: Cornell University Press, 2002.
  • Kleiner, Diana E.E. et Bridget Buxton. "Les promesses de l'empire: L'Ara Pacis et les dons de Rome." UNEJournal américain d'archéologie 112.1 (2008): 57-90.
  • Roller, Duane W. "Cléopâtre: une biographie. Les femmes dans l'Antiquité." Eds. Ancône, Ronnie et Sarah B. Pomeroy. Oxford: Oxford University Press, 2010.


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