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L'empire Gupta: l'âge d'or de l'Inde

L'empire Gupta: l'âge d'or de l'Inde


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L’empire de Gupta n’avait peut-être duré que 230 ans environ (environ 319 à 543), mais il était caractérisé par une culture sophistiquée dotée d’innovations novatrices dans les domaines de la littérature, des arts et des sciences. Son influence continue de se faire sentir dans les domaines de l'art, de la danse, des mathématiques et de nombreux autres domaines, non seulement en Inde, mais également en Asie et dans le monde.

Surnommé l'âge d'or de l'Inde par la plupart des érudits, l'empire Gupta a probablement été fondé par un membre d'une caste inférieure hindoue appelée Sri Gupta (240-280 de notre ère). Il venait de la caste des Vaishya ou des paysans et a fondé la nouvelle dynastie en réaction aux abus des précédents souverains princiers. Les Gupta étaient de vaishnavas ardents, dévots de Vishnu ("l'Être suprême de la vérité" de la secte) et dirigeaient en tant que monarques hindous traditionnels.

Les avancées de l'âge d'or de l'Inde classique

Au cours de cet âge d'or, l'Inde faisait partie d'un réseau commercial international qui comprenait également d'autres grands empires classiques de l'époque, la dynastie des Han en Chine à l'est et l'empire romain à l'ouest. Fa Hsien (Faxien), célèbre pèlerin chinois en Inde, a souligné que la loi Gupta était exceptionnellement généreuse; les crimes n'étaient punis que d'amendes.

Les dirigeants ont parrainé des avancées dans les domaines de la science, de la peinture, des textiles, de l’architecture et de la littérature. Les artistes Gupta ont créé de merveilleuses sculptures et peintures, y compris peut-être les grottes d'Ajanta. L'architecture qui subsiste comprend des palais et des temples construits à cet effet pour les religions tant hindoue que bouddhiste, tels que le temple Parvati à Nachana Kuthara et le temple Dashavatara à Deogarh dans le Madhya Pradesh. De nouvelles formes de musique et de danse, dont certaines sont encore jouées aujourd'hui, ont prospéré sous le patronage de Gupta. Les empereurs ont également fondé des hôpitaux gratuits pour leurs citoyens, ainsi que des monastères et des universités.

La langue sanskrit classique a atteint son apogée au cours de cette période également, avec des poètes tels que Kalidasa et Dandi. Les textes anciens du Mahabharata et du Ramayana ont été convertis en textes sacrés et les Vau et Matsya Puranas ont été composés. Les progrès scientifiques et mathématiques comprennent l'invention du nombre zéro, le calcul étonnamment précis de pi par Aryabhata de 3,1416, ainsi que son calcul tout aussi étonnant selon lequel l'année solaire compte 365,358 jours.

Établir la dynastie des Gupta

Vers 320 de notre ère, le chef d'un petit royaume appelé Magadha, dans le sud-est de l'Inde, entreprit de conquérir les royaumes voisins de Prayaga et de Saketa. Il a utilisé une combinaison de puissance militaire et d'alliances matrimoniales pour étendre son royaume en un empire. Il s'appelait Chandragupta I et, à travers ses conquêtes, il forma l'empire Gupta.

De nombreux érudits pensent que la famille de Chandragupta appartenait à la caste des Vaishya, troisième groupe sur quatre du système de castes hindou traditionnel. Si tel était le cas, il s’agissait là d’un changement majeur par rapport à la tradition hindoue, selon laquelle la caste de prêtres brahmanes et la classe guerrière / princesse Kshatriya détenaient généralement un pouvoir religieux et laïque sur les castes inférieures. En tout état de cause, Chandragupta est sorti d'une relative obscurité pour réunir une grande partie du sous-continent indien, qui s'était fragmenté cinq siècles plus tôt après la chute de l'empire Mauryan en 185 avant notre ère.

Dirigeants de la dynastie Gupta

Le fils de Chandragupta, Samudragupta (335-380 av. J.-C.), était un brillant guerrier et homme d'État, parfois appelé le "Napoléon de l'Inde". Samudragupta, cependant, n’a jamais fait face à un Waterloo et a été capable de transmettre à ses fils un empire Gupta très étendu. Il étendit l'empire jusqu'au plateau du Deccan au sud, au Pendjab au nord et à Assam à l'est. Samudragupta était également un poète et musicien talentueux. Son successeur était Ramagupta, un dirigeant inefficace, qui fut bientôt déposé et assassiné par son frère, Chandragupta II.

Chandragupta II (380-415 av. J.-C.) élargit encore l'empire, dans toute sa mesure. Il a conquis une grande partie du Gujarat dans l'ouest de l'Inde. À l'instar de son grand-père, Chandragupta II a également eu recours à des alliances matrimoniales pour étendre l'empire, prenant ainsi le contrôle du Maharashtra et du Madhya Pradesh et ajoutant les riches provinces du Punjab, Malwa, Rajputana, Saurashtra et Gujarat. La ville d'Ujjain, dans le Madhya Pradesh, est devenue une deuxième capitale de l'empire Gupta, basé à Pataliputra, dans le nord du pays.

Kumaragupta j'ai succédé à son père en 415 et a gouverné pendant 40 ans. Son fils, Skandagupta (r. 455-467 de notre ère), est considéré comme le dernier des grands souverains Gupta. Durant son règne, l'empire Gupta fut le premier à faire face aux incursions des Huns, qui finiraient par faire tomber l'empire. Après lui, des empereurs moins importants, parmi lesquels Narasimha Gupta, Kumaragupta II, Buddhagupta et Vishnugupta, ont dirigé le déclin de l'empire Gupta.

Bien que feu le dirigeant de Gupta, Narasimhagupta, ait réussi à chasser les Huns du nord de l'Inde en 528 de notre ère, leurs efforts et leurs dépenses ont condamné la dynastie. Le dernier empereur reconnu de l'empire Gupta fut Vishnugupta, qui régna de 5 heures environ environ jusqu'à l'effondrement de l'empire vers 550 de notre ère.

Déclin et chute de l'empire Gupta

Comme avec l'effondrement d'autres systèmes politiques classiques, l'empire de Gupta s'est effondré sous les pressions internes et externes.

Sur le plan interne, la dynastie des Gupta s'est affaiblie à la suite d'un certain nombre de conflits de succession. Lorsque les empereurs ont perdu le pouvoir, les seigneurs régionaux ont acquis une autonomie croissante. Dans un empire tentaculaire à la direction faible, il était facile pour les rébellions du Gujarat ou du Bengale de éclater, et il était difficile pour les empereurs Gupta de réprimer de tels soulèvements. Vers 500 de notre ère, de nombreux princes de la région déclaraient leur indépendance et refusaient de payer des impôts à l'État central de Gupta. Ceux-ci incluaient la dynastie Maukhari, qui régnait sur Uttar Pradesh et Magadha.

À la fin de l'ère Gupta, le gouvernement avait du mal à collecter suffisamment d'impôts pour financer à la fois sa bureaucratie extrêmement complexe et ses guerres incessantes contre des envahisseurs étrangers tels que les Pushyamitras et les Huns. En partie, cela était dû au fait que les gens ordinaires n'aimaient pas la bureaucratie maladroite et lourde. Même ceux qui ressentaient une loyauté personnelle envers l'empereur Gupta détestaient généralement son gouvernement et étaient heureux de ne pas payer pour cela s'ils le pouvaient. Un autre facteur, bien sûr, était les rébellions presque constantes entre les différentes provinces de l'empire.

Invasions

Outre les conflits internes, l’empire Gupta était constamment menacé d’invasion par le nord. Le coût de la lutte contre ces invasions a épuisé la trésorerie de Gupta et le gouvernement a eu du mal à remplir ses coffres. Les Huns blancs (ou Hunas), qui conquirent une grande partie de la partie nord-ouest du territoire de Gupta vers 500 de l'ère commune, comptaient parmi les envahisseurs les plus gênants.

Les premiers raids des Huns en Inde ont été dirigés par un homme appelé Toramana ou Toraraya dans Gupta Records; Ces documents montrent que ses troupes ont commencé à s'emparer des États féodaux des domaines de Gupta vers l'an 500. En 510 de notre ère, Toramana a sombré dans le centre de l'Inde et a infligé une défaite décisive à Eran, sur les rives du Gange.

La fin de la dynastie

Les archives indiquent que la réputation de Toramana était suffisamment forte pour que certains princes se soient volontairement soumis à son règne. Cependant, les archives ne précisent pas pourquoi les princes ont soumis: que ce soit parce qu'il avait la réputation d'être un grand stratège militaire, un tyran assoiffé de sang, un meilleur souverain que les alternatives de Gupta, ou autre chose. Finalement, cette branche des Huns a adopté l'hindouisme et a été assimilée à la société indienne.

Bien qu'aucun des groupes envahisseurs n'ait réussi à envahir complètement l'empire de Gupta, les difficultés financières des batailles ont contribué à hâter la fin de la dynastie. Presque incroyablement, les Huns, ou leurs ancêtres directs les Xiongnu, ont eu le même effet sur deux des autres grandes civilisations classiques des siècles précédents: la Chine Han, qui s'est effondrée en 221 de notre ère, et l'Empire romain, qui s'est effondré en 476 de notre ère.

Sources

  • Agrawal, Ashvini. Montée et chute des Guptas impériaux. Motilal Banarsidass Publishers, 1989.
  • Chaurasia, Radhey Sham. Histoire de l'Inde ancienne. Atlantic Publishers, 2002.
  • Dwivedi, Gautam N. "Les limites occidentales de l'empire Gupta." Actes du Congrès d’histoire indienne 34, 1973, pages 76-79.
  • Goyal, Shankar. "Historiographie des Guptas impériaux: anciens et nouveaux." Annales de l'Institut de recherche orientale Bhandarkar 77.1 / 4, 1996, p. 1-33.
  • Mookerji, Radhakumud. L'empire gupta. Motilal Banarsidass Publishers, 1989.
  • Prakash, Budha. "Derniers jours de l'empire Gupta." Annales de l'Institut de recherche orientale Bhandarkar 27.1 / 2, 1946, p. 124-41.
  • Vajpeyi, Raghavendra. "Une critique de la théorie de l'invasion huna." Actes du congrès d'histoire indienne 39, 1978, pages 62-66.


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