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Biographie de Maria W. Stewart, activiste et abolitionniste

Biographie de Maria W. Stewart, activiste et abolitionniste


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Maria W. Stewart (1803-17 décembre 1879) était une activiste américaine, abolitionniste et conférencière. Un contributeur à Le libérateurStewart était actif dans les milieux progressistes et a influencé des groupes tels que la New England Anti-Slavery Society. À la fin de sa carrière de conférencière, elle a travaillé comme enseignante à Washington, DC.

Faits saillants: Maria W. Stewart

  • Connu pour: Stewart était un activiste contre le racisme et le sexisme; Elle est la première femme américaine connue à donner des conférences devant un public comprenant à la fois des femmes et des hommes.
  • Aussi connu sous le nom: Maria Miller
  • Née: 1803 à Hartford, Connecticut
  • Décédés: 17 décembre 1879 à Washington, D.C.
  • Travaux publiés: Méditations de la plume de Mme Maria W. Stewart
  • Époux: James W. Stewart (m. 1826-1829)

Jeunesse

Maria Stewart est née Maria Miller à Hartford, dans le Connecticut. Les noms et professions de ses parents ne sont pas connus et 1803 est la meilleure estimation de son année de naissance. Stewart a été orpheline à l'âge de 5 ans et est devenue une servante sous contrat, obligée de servir un ecclésiastique jusqu'à l'âge de 15 ans. Elle a fréquenté les écoles du sabbat et a beaucoup lu dans la bibliothèque de l'ecclésiastique, s'éduquant pour compenser son manque d'éducation formelle.

Boston

À l'âge de 15 ans, Maria a commencé à subvenir à ses besoins en travaillant comme servante et a poursuivi ses études dans les écoles du sabbat. En 1826, elle épouse James W. Stewart, prenant non seulement son nom de famille, mais également son initiale. James Stewart, un agent maritime, avait servi pendant la guerre de 1812 et avait passé quelque temps en Angleterre en tant que prisonnier de guerre.

Avec son mariage, Stewart est devenue une partie de la petite classe moyenne noire libre de Boston. Elle s'est impliquée dans certaines des institutions de la communauté noire, notamment la Massachusetts General Colored Association, qui œuvrait pour l'abolition immédiate de l'esclavage.

James W. Stewart est décédé en 1829; l'héritage qu'il a légué à sa veuve lui a été enlevé par une longue action en justice intentée par les exécuteurs blancs du testament de son mari et elle s'est retrouvée sans fonds.

Stewart avait été inspirée par l'abolitionniste afro-américain David Walker et lorsqu'il mourut six mois après le décès de son mari, elle traversa une conversion religieuse dans laquelle elle devint convaincue que Dieu l'appelait à devenir un "guerrier de Dieu et de la liberté. "et" pour la cause de l'Afrique opprimée. "

Écrivain et conférencier

Stewart a été mis en contact avec le travail de l'éditeur abolitionniste William Lloyd Garrison après avoir publié des annonces pour des écrits de femmes noires. Elle arriva au bureau de son journal avec plusieurs essais sur la religion, le racisme et l'esclavage. En 1831, Garrison publia son premier essai, intitulé "La religion et les principes purs de la moralité".

Stewart a également commencé à parler en public - à une époque où les injonctions bibliques contre les femmes enseignantes étaient interprétées comme interdisant aux femmes de parler en public - à des publics variés comprenant des hommes. Frances Wright avait créé un scandale public en prenant la parole en public en 1828; les historiens ne connaissent aucune autre lectrice publique américaine avant Stewart. Les sœurs Grimké, souvent considérées comme les premières femmes américaines à donner des conférences en public, ne commenceront leur discours qu’en 1837.

Pour son premier discours, en 1832, Stewart a parlé devant un public de femmes à la African American Female Intelligence Society, une des institutions fondées par la communauté noire libre de Boston. S'adressant à ce public, Stewart a utilisé la Bible pour défendre son droit de faire des conférences et a parlé à la fois de religion et de justice, prônant l'activisme pour l'égalité sociale. Le texte de la conversation a été publié dans le journal de Garrison le 28 avril 1832.

Le 21 septembre 1832, Stewart donna une deuxième conférence, cette fois à un public comprenant également des hommes. Elle a parlé à Franklin Hall, site des réunions de la New England Anti-Slavery Society. Dans son discours, elle a demandé si les Noirs libres étaient bien plus libres que les esclaves, étant donné le manque d'opportunités et d'égalité qu'ils avaient. Elle a également remis en question la décision d’envoyer des Noirs gratuits en Afrique.

Garrison a publié plus de ses écrits dans son journal abolitionniste, Le libérateur, sous la rubrique "Département des femmes". En 1832, Garrison publia la deuxième brochure de ses écrits sous le titre "Méditations de la plume de Mme Maria Stewart".

Le 27 février 1833, Maria Stewart a prononcé sa troisième conférence publique intitulée "Droits africains et liberté", à la salle maçonnique africaine. Sa quatrième et dernière conférence à Boston était un "discours d'adieu", le 21 septembre 1833, lorsqu'elle a abordé la réaction négative provoquée par son discours public, exprimant à la fois sa consternation de n'avoir que peu d'effet et son sens de l'appel divin à parler en public. Puis elle a déménagé à New York.

En 1835, Garrison a publié une brochure avec ses quatre discours, des essais et des poèmes, "Productions of Mrs. Maria W. Stewart", qui ont probablement incité d'autres femmes à commencer à parler en public.

New York

À New York, Stewart resta une militante, participant à la Convention des femmes anti-esclavagiste de 1837. Fervent défenseur des opportunités d'alphabétisation et d'éducation pour les Afro-Américains et les femmes, elle s'est appuyée en enseignant dans les écoles publiques de Manhattan et de Brooklyn, devenant par la suite assistante du directeur de la Williamsburg School. Elle était également active dans un groupe littéraire de femmes noires. Stewart a soutenu le journal de Frederick Douglass, L'étoile du nord, mais n'a pas écrit pour cela.

Baltimore et Washington, D.C.

Stewart a déménagé à Baltimore en 1852 ou 1853, apparemment après avoir perdu son poste d'enseignante à New York. Là, elle a enseigné en privé. En 1861, elle s'installe à Washington, DC, où elle enseigne à l'école pendant la guerre civile. Elizabeth Keckley, ancienne esclave et couturière de la première dame Mary Todd Lincoln, était une de ses amies dans la ville. Keckley publiera bientôt ses propres mémoires, "Dans les coulisses: Ou, trente ans esclaves et quatre ans à la maison blanche".

Tout en continuant à enseigner, Stewart a été nommée responsable de l’hôpital et asile Freedman dans les années 1870. Sojourner Truth était un prédécesseur à ce poste. L'hôpital était devenu un refuge pour les anciens esclaves venus à Washington. Stewart a également fondé une école du dimanche dans le quartier.

Mort

En 1878, Stewart découvrit qu'une nouvelle loi la rendait admissible à une pension de veuve pour le service de son mari dans la Marine pendant la guerre de 1812. Elle utilisait les huit dollars par mois, y compris des paiements rétroactifs, pour republier "Meditations from the Pen of Mme Maria W. Stewart, "en ajoutant des documents sur sa vie pendant la guerre civile et en ajoutant quelques lettres de Garrison et d’autres. Ce livre a été publié en décembre 1879; le 17 de ce mois, Maria Stewart est décédée à l'hôpital dans lequel elle travaillait. Elle a été enterrée au cimetière Graceland à Washington.

Héritage

On se souvient mieux de Stewart aujourd'hui en tant que conférencier pionnier et icône progressiste. Son travail a influencé les mouvements anti-esclavagistes et de défense des droits des femmes du 19ème siècle.

Sources

  • Collins, Patricia Hill. "Pensée Féministe Noire: Connaissance, Conscience Et La Politique De L'autonomisation." 1990.
  • Hine, Darlene Clark. "Femmes noires en Amérique: les premières années, 1619-1899. " 1993.
  • Leeman, Richard W. "Orateurs afro-américains. " 1996.
  • Richardson, Marilyn. "Maria W. Stewart, première femme écrivain politique américaine: essais et discours." 1987.


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