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Biographie de Larry Swartz, condamné pour meurtre

Biographie de Larry Swartz, condamné pour meurtre


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Larry Swartz

a lutté toute sa vie, d'abord en tant que nourrice, puis en tant que l'un des deux garçons adoptés par Robert et Kathryn Swartz. Au début, Larry était le préféré de ses parents. Avec le temps, cela a changé et il est devenu leur prochaine victime.

Robert et Kathryn Swartz

Robert "Bob" Swartz et Kathryn Anne "Kay" Sullivan se sont rencontrés alors qu'ils étaient tous deux étudiants à l'Université du Maryland. Bientôt, ils ont découvert qu'ils avaient beaucoup en commun, notamment des enfances marquées par une structure et une discipline sévères. En tant que fervents catholiques, aucun d’eux n’avait été actif sur la scène des rencontres amoureuses ni au lycée ni au collège.

Après s'être marié, le couple s'est installé à Cape St. Claire, dans le Maryland. Kay a obtenu un poste d'enseignante au secondaire et Bob a commencé à travailler avec des ordinateurs.

Kay était incapable d'avoir des enfants alors ils ont décidé d'adopter. L’idée d’ouvrir leur foyer aux enfants non désirés s’inscrit parfaitement dans leur participation active à des groupes pro-vie.

Lawrence Joseph Swartz

Lawrence "Larry" Swartz avait six ans et était le premier enfant à rejoindre la famille Swartz. Sa mère biologique était serveuse à la Nouvelle-Orléans et son père aurait été un proxénète des Indes orientales. Larry avait passé sa vie dans des foyers d'accueil.

Michael David Swartz

Michael, huit ans, était le deuxième enfant à avoir rejoint la famille. Avant cela, il avait déménagé d'un foyer d'accueil à un autre et était devenu un enfant rebelle. Il a passé deux ans en stage probatoire chez les Swartz avant d'être légalement adopté.

Favoritisme

Larry et Michael n'étaient âgés que de six mois, Michael étant le plus âgé. Les liens entre les deux frères se développèrent rapidement et ils devinrent meilleurs amis.

Bob et Kay souhaitaient que les deux garçons reçoivent une bonne éducation, mais leurs ambitions devenaient une source de tension familiale. Michael était un enfant intelligent et un apprenant rapide. Il a excellé dans ses premières années d'école, alors les Swartzes ont décidé qu'il était sous-contesté et ont insisté pour qu'il passe de la deuxième à la quatrième année.

Le changement n'a pas fonctionné. Bien qu'intelligent, Michael était émotionnellement immature. Ses notes ont chuté et ses problèmes de discipline ont augmenté. Il était impulsif et désobéissant, avait souvent des accès de colère et ne semblait pas comprendre le bien du mal.

Larry, de son côté, était un élève pauvre. Ses parents se sont inquiétés de ses difficultés académiques et l'ont fait tester. Il a été déterminé qu'il apprenait handicapé. Il a été placé dans des classes d'éducation spéciale, ce qui a eu un effet positif sur ses performances. Larry était aussi un enfant calme et doux, qui observait les règles à l'école et à la maison. Il causait rarement des problèmes de discipline et entretenait des relations étroites avec sa mère. Il était clairement le fils préféré.

Abuser de

L'ambiance au sein de la famille est devenue instable lorsque les garçons ont atteint l'adolescence. Bob et Kay étaient des disciplines strictes avec des règles strictes. Ils manquaient également de bonnes compétences parentales et étaient submergés par les difficultés inhérentes à l’éducation de deux adolescents.

Bob et Kay ont soumis les deux garçons à des critiques constantes et à des réprimandes sévères, et ils ont souvent puni leurs enfants pour les infractions les plus mineures aux règles. Lorsque le moment est venu de régler des problèmes plus graves, tels que Michael étant perturbateur à l'école, les peines à la maison sont devenues plus sévères.

Pendant les bagarres familiales, Larry essayait de calmer ses parents. Michael ferait exactement le contraire. Il a souvent répondu et agité les combats. Bob avait un tempérament féroce et une tolérance zéro pour le comportement rebelle de Michael. Les violences verbales ne se sont pas tardées à se transformer en abus physique.

Larry a réussi à échapper aux coups, mais pas aux abus verbaux et psychologiques. Les Swartzes étaient déterminés à ne pas laisser Larry finir comme Michael et surveillaient de près ses activités.

Le fait de côtoyer les combats incessants et les violences physiques ont eu des conséquences néfastes sur Larry, qui était obsédé par les moyens de rendre ses parents heureux.

Annie Swartz

Quand les garçons eurent environ 13 ans, les Swartz adoptèrent leur troisième enfant, Annie, âgée de quatre ans. Elle est née en Corée du Sud et avait été abandonnée par ses parents. Annie était mignonne et gentille et toute la famille l'adorait. Elle est également devenue l'enfant préféré de Bob et Kay, ce qui a fait tomber Larry à la deuxième place.

Prendre la route

Un soir, Michael a demandé à ses parents s'il pouvait rendre visite à des amis. La réponse fut "non", alors Michael se glissa hors de la maison. Lorsqu'il est rentré chez lui vers 22 heures, il a découvert qu'il était en lock-out. N'ayant pas réussi à le faire entrer par ses parents, il s'est mis à crier. Finalement, Kay ouvrit la fenêtre et informa Michael qu'il n'était plus le bienvenu chez lui.

Le lendemain, Kay signala que Michael était en fuite à son assistant social. Il a eu le choix d'emménager dans un foyer d'accueil ou d'aller devant un tribunal pour mineurs, ce qui aurait probablement signifié aller dans un foyer de détention pour mineurs. Michael a choisi d'emménager dans une famille d'accueil. En ce qui concerne les Swartzes, Michael n'était plus leur fils.

Prochain dans la ligne

Michael et Larry sont restés en contact et ont parlé pendant des heures ensemble au téléphone. Ils ont partagé leur frustration et leur colère face à la façon dont leurs parents les traitaient.

Larry ne pouvait pas croire que ses parents avaient désavoué Michael. Non seulement cela le mettait en colère qu'un parent puisse simplement jeter leur enfant, mais cela le mettait également à se sentir gravement menacé. Il avait peur qu'un jour, il soit également expulsé de son domicile. Maintenant que Michael était parti, ses parents étaient toujours sur le dos à propos de quelque chose.

Larry ne comprenait pas pourquoi ses parents ne semblaient pas l'aimer. Il était populaire à l’école et avait la réputation auprès de ses pairs et de ses professeurs d’être un jeune homme au look agréable, facile à vivre et poli. Cependant, ses manières douces et sa nature amicale ont peu impressionné ses parents. Comme avec Michael, Bob et Kay ont rapidement commencé à critiquer tout ce que Larry avait fait et les amis avec lesquels il avait choisi de passer du temps.

Ses relations avec sa mère, qui avaient toujours été bonnes, ont commencé à se désintégrer. Plus elle hurlait contre lui, plus il essayait de trouver un moyen de retourner dans ses bonnes grâces. Mais rien ne semblait fonctionner.

Backfire

Dans une tentative désespérée de retrouver son statut d '"enfant préféré", Larry a dit à ses parents qu'il souhaitait devenir prêtre. Ça a marché. Les Swartzes étaient ravis et Larry fut envoyé dans un séminaire pour commencer sa première année de lycée.

Malheureusement, ce plan s'est retourné contre nous. Après avoir échoué à faire la moyenne nécessaire après deux semestres, Larry a été encouragé par l'école à ne pas revenir.

Les affrontements avec ses parents se sont intensifiés après son retour à la maison.

Education du conducteur

La plupart des adolescents commencent à agacer leurs parents pour leur permettre d'obtenir leur permis de conduire dès qu'ils atteignent l'âge légal pour conduire. Larry n'était pas une exception. Pour les Swartz, cependant, cela dépendait entièrement des notes de Larry. Ils ont accepté de lui permettre de suivre une formation de conducteur s’il réalisait tous les C ou mieux sur sa fiche de rendement.

Au semestre suivant, Larry réussit à convaincre tous les C. sauf un. Bob résiste et refuse de céder à cause du simple single de D. Larry. Le semestre suivant, il a reçu deux D et le reste, des Cs. Encore une fois, cela n’était pas suffisant pour Bob et Kay.

Critique destructive

Les disputes entre Larry et ses parents sont devenues monnaie courante. Ils se sont battus avec lui en particulier pour ses activités parascolaires. Peu leur importait le fait que leur fils excellait dans le sport et qu'il était co-capitaine de l'équipe de football junior universitaire. En fait, ils étaient convaincus que le sport était une distraction de ses études. Il était souvent cloué au sol et n'était autorisé qu'à aller à l'école et à l'église et d'assister à ses matchs de lutte et à ses tournois de football. La socialisation avec des amis était restreinte. Quand Larry a réussi à aller à un rendez-vous, ses parents ont toujours critiqué la fille avec laquelle il est sorti.

La performance de Larry à l'école s'est détériorée en conséquence. À 17 ans, sa moyenne en C était maintenant une moyenne en D. Ses espoirs de permis de conduire ont été complètement déçus.

Afin d'atténuer sa douleur, Larry a commencé à cacher de l'alcool dans sa chambre et s'est souvent saoulé après avoir fui dans sa chambre après une bagarre avec ses parents.

Quant à Michael, il avait été condamné par un tribunal à se faire examiner dans un établissement psychiatrique après avoir continué à avoir des problèmes dans le foyer d'accueil. Les Swartz n'ont jamais hésité à prendre la décision de couper tous les liens avec lui et Michael est devenu un pupille de l'État.

Snap, Crackle et Pop

La nuit du 16 janvier 1984 était une nuit typique de la maison Swartz. Larry fréquentait une fille que Kay n'approuvait pas et elle lui a dit qu'elle ne voulait plus qu'il la revienne. Peu de temps après la fin de la dispute, Bob a critiqué Larry pour avoir joué avec son ordinateur, ce qui avait effacé du travail. La lutte a dégénéré à des niveaux féroces.

Larry monta dans sa chambre et commença à boire de la bouteille de rhum qu'il y avait cachée. S'il espérait faire taire sa colère, cela ne fonctionnait pas. Au lieu de cela, l'alcool semblait alimenter le ressentiment et la rage qu'il ressentait envers ses parents.

Un appel au 9-1-1

Le lendemain matin, vers 7 heures du matin, Larry a appelé le 9-1-1. Les secouristes de Cape St. Claire sont arrivés et ont trouvé Larry et Annie se tenant par la main.

Larry laissa calmement les ambulanciers dans la maison. Tout d'abord, ils ont trouvé le corps de Bob gisant dans un petit bureau au sous-sol. Il était couvert de sang et portait plusieurs marques de coupures sur la poitrine et les bras.

Ensuite, ils ont trouvé le corps de Kay dans la cour, dans la neige. Elle était nue sauf une chaussette sur un pied. Il semble qu'elle ait été partiellement scalpée et que son cou ait été profondément lacéré à plusieurs endroits. Selon le protocole de la police, l'un des ambulanciers paramédicaux a recouvert le corps de Kay d'une couverture.

Larry a dit aux ambulanciers qu'Annie l'avait réveillé parce qu'elle ne pouvait pas retrouver leurs parents. Il a déclaré avoir regardé par la fenêtre de la cuisine, avoir vu Kay allongé dans la cour et immédiatement appelé à l'aide.

La scène du crime

Lorsque les détectives du département du shérif du comté d'Arundel sont arrivés, ils ont immédiatement sécurisé la scène du crime.

Une fouille de la maison a donné plusieurs indices. Premièrement, rien de valeur ne semble avoir été volé. Une traînée de sang menait à l'extérieur, indiquant que le corps de Kay avait été traîné à l'endroit où il avait été retrouvé. En outre, une empreinte sanglante a été trouvée sur le verre de la porte patio. Ils ont également découvert un maul sanglant dans une zone boisée humide derrière la maison.

Un voisin a alerté les détectives sur le sang qu'il a vu devant sa maison. Les enquêteurs ont suivi cette piste, avec une série d'empreintes de pas, de la maison du voisin à travers le quartier et dans les bois. Les empreintes de pas incluaient des empreintes de chaussures humaines, des empreintes de pattes de ce qui était probablement un chien, une empreinte de pied nue et une empreinte faite par une personne portant une chaussette.

Il est apparu que Kay Swartz avait survécu à son attaque initiale et avait réussi à s'échapper de la maison, mais avait ensuite été poursuivie à travers le quartier par son assaillant jusqu'à ce qu'elle soit capturée et assassinée.

Les entrevues

Les détectives ont tourné leur attention vers Larry et Annie. Larry leur a raconté la même histoire qu’il avait dite aux ambulanciers: il regardait par la fenêtre et voyait sa mère allongée dans la neige, sauf que cette fois-ci, il regardait par la fenêtre de la salle à manger, pas par la fenêtre de la cuisine.

Il a également été prompt à impliquer son frère Michael en tant que suspect possible. Il a dit aux détectives que Michael détestait ses parents pour l'avoir désavoué et renvoyé dans une famille d'accueil. Larry a fait remarquer que les chiens de la famille connaissaient Michael et n'aboyeraient probablement pas contre lui s'il entrait dans la maison. Il leur a dit que Kay lui avait confié qu'elle craignait Michael et que Michael avait une fois plaisanté sur le fait de poignarder leur père dans le dos.

Annie a dit aux détectives qu'elle avait entendu une voix vers 23h30. cela sonnait comme si son père demandait de l'aide. Elle a ensuite décrit un homme qu'elle a vu dans la cour. Il lui tournait le dos, mais elle pouvait voir qu'il était grand, avec des cheveux noirs et bouclés, et qu'il portait un jean et un sweat-shirt gris. Elle a ensuite décrit une pelle ensanglantée qu'il portait par-dessus son épaule. Pour sa jeunesse, elle se souvenait de beaucoup de détails.

Lorsqu'on lui a demandé si l'homme était aussi grand que Michael, Annie a répondu oui. Michael avait plus de six pieds de haut et dominait Larry.

Michael's Alibi

Mais Michael avait un alibi. Selon lui et le personnel du centre hospitalier de Crownsville, Michael aurait été enfermé à l'intérieur du dortoir pendant la nuit. Un des membres du personnel a confirmé qu'il avait vu Michael vers 23h15. D'après le moment où Annie a dit avoir vu l'homme dans la cour, cela n'aurait donné à Michael que 15 minutes pour se rendre à la maison et tuer ses parents. Les détectives savaient qu'il était impossible que Michael soit le tueur. Il n'aurait jamais pu se rendre à la maison Swartz aussi rapidement.

Cool, calme et très utile

Toutes les personnes qui sont venues chez Swartz ce matin-là - les ambulanciers paramédicaux, la police et les détectives - ont commenté l'état émotionnel de Larry. Pour un enfant qui venait de retrouver ses parents assassinés, il était incroyablement cool et calme, au point de paraître déconnecté de l'horreur qui s'était produite chez lui.

Les détectives se méfiaient également de sa tentative de faire de Michael un suspect. Il y avait aussi le lot de papiers concernant les problèmes juridiques de Michael, qui avaient été laissés à la vue dans le salon.

L'arrestation

Les détectives savaient que s'ils découvraient qui a laissé l'empreinte sanglante sur la porte en verre, ils trouveront probablement le meurtrier. Le FBI n'a pas mis longtemps à faire un match. L'impression de paume correspond à celle de Larry, un fait qui n'a surpris aucun des détectives.

Larry a été arrêté et inculpé de deux chefs de meurtre au premier degré. Sa caution a été fixée à 200 000 $.

Annie est allée vivre chez des amis de la famille à Annapolis.

Une confession confidentielle

Trois jours après les funérailles de ses parents, Larry a avoué à ses avocats qu'il était le meurtrier.

Il a décrit les événements survenus avant l'attaque, en décrivant les disputes qu'il avait eues avec ses parents. Il a dit qu'il était allé dans sa chambre, avait commencé à boire, puis était descendu en passant devant sa mère qui regardait la télévision. Elle lui posa des questions sur certains tests qu'il avait passés à l'école ce jour-là, et Larry lui dit qu'il pensait en avoir raté un mais avoir bien fait les autres.

Selon Larry, la réponse de Kay était sarcastique et rabaissante. En réponse, Larry prit un maul fendeur de bois à proximité et le brisa par-dessus sa tête. Il l'a ensuite poignardée plusieurs fois au cou avec un couteau de cuisine.

Bob entra pour voir ce qui se passait et Larry plongea le couteau dans sa poitrine. Il a continué de poignarder Bob autour de sa poitrine et de son cœur plusieurs fois. Une fois que Bob et Kay sont morts, Larry s’efforce de faire croire à un crime commis par une personne qui s’était introduite par effraction dans la maison. Quelqu'un comme Michael.

Acte final de vengeance-humiliation

Larry a expliqué comment il avait traîné sa mère à travers la porte du patio et la neige dans le jardin et l'avait étendue près de la piscine. Il a enlevé ses vêtements puis, dans un dernier acte pour l'humilier, il a déplacé son corps dans une position obscène, puis l'a agressée avec son doigt.

Il s'est ensuite débarrassé des armes du meurtre et de ses vêtements tachés de sang en les jetant dans la zone boisée humide derrière sa maison.

Quand il est rentré à l'intérieur, il est allé dans la chambre d'Annie. Elle s'était réveillée pendant le brouhaha, mais Larry lui avait assuré que c'était un cauchemar et lui avait dit de se rendormir. Larry n'a rien dit à son avocat concernant la poursuite de Kay dans le quartier. Quand interrogé à ce sujet, Larry a dit qu'il ne se souvenait pas de cela.

Le procès

Larry a passé 15 mois en prison avant de passer en jugement. Le jour précédent, ses avocats et le procureur sont parvenus à une négociation de plaidoyer. Le juge Bruce Williams a interrogé Larry à la barre des témoins, après avoir vérifié qu'il avait bien compris qu'il allait plaider coupable des deux chefs de meurtre. Il a ensuite annoncé sa phrase.

Le juge Williams a qualifié les meurtres d’être l’un des événements les plus tragiques de l’histoire du comté. Il a fait preuve de compassion en parlant des ennuis qui se sont produits à la maison des Swartz. Il a dit que bien que Larry semblait normal, les tests psychologiques ordonnés par son tribunal ont montré que l'adolescent avait grand besoin de traitement.

Il a condamné Larry à deux peines concurrentes de 20 ans et à une peine de 12 ans avec sursis.

Liberté

Larry a été libéré de prison en 1993, après avoir purgé neuf ans de sa peine. De manière inexplicable, une famille qui avait eu connaissance de son cas l’adopta comme leur fils. Il a vécu avec sa nouvelle famille pendant plusieurs années avant de partir. Il a déménagé en Floride, s'est marié et a eu un enfant. En décembre 2004, à l'âge de 38 ans, Larry a eu une crise cardiaque et est décédé.

L’affaire a été l’inspiration du livre best-seller de Leslie Walker, «Soudain Fury: une histoire vraie d’adoption et de meurtre». En plus du livre, un film basé sur les meurtres a été tourné en 1993, intitulé "Une famille déchirée", mettant en vedette Neil Patrick Harris de "Doogie Howser, M.D.". comme Larry Swartz.

La fin malheureuse de Michael

Michael a continué à avoir des problèmes et, avec le temps, son comportement criminel est devenu plus sévère. À l'âge de 25 ans, il a été condamné à la prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle pour avoir participé au vol et au meurtre d'un homme. Sa générosité? Un pot de pièces.

Des adolescents tuant des parents

Un certain nombre d'articles sur les enfants qui ont tué leurs parents ont été publiés au fil des ans, beaucoup d'entre eux dans Psychology Today. La plupart des experts s'accordent pour dire qu'il s'agit de l'homicide familial dont la croissance est la plus rapide, principalement commise par des hommes âgés de 16 à 19 ans. Les raisons en sont inconnues, bien que certains médecins pensent que le taux de divorce élevé peut jouer un rôle. C'est un domaine de la criminalité qui continue à être étudié en profondeur.


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