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Guerre civile américaine: bataille de Champion Hill

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Bataille de Champion Hill - Conflit & Date:

La bataille de Champion Hill a eu lieu le 16 mai 1863 pendant la guerre de Sécession (1861-1865).

Armées et commandants:

syndicat

  • Major général Ulysses S. Grant
  • 32 000 hommes

Confédérés

  • Lieutenant général John C. Pemberton
  • 22 000 hommes

Bataille de Champion Hill - Contexte:

À la fin de 1862, le major-général Ulysses S. Grant commença ses efforts pour s'emparer de la principale forteresse confédérée de Vicksburg, MS. Située haut sur les falaises au-dessus du fleuve Mississippi, la ville était essentielle pour contrôler le fleuve en contrebas. Après avoir rencontré de nombreuses difficultés pour s'approcher de Vicksburg, Grant choisit de se déplacer vers le sud à travers la Louisiane et de traverser la rivière en aval de la ville. Il a été assisté dans ce projet par la flottille de canonnières du contre-amiral David D. Porter. Le 30 avril 1863, l'armée du Grant dans l'armée du Tennessee commença à traverser le Mississippi à Bruinsburg, MS. En écartant les forces confédérées à Port Gibson, Grant s'est rendu à l'intérieur des terres. Avec les troupes de l'Union au sud, le commandant confédéré à Vicksburg, le lieutenant-général John Pemberton, a commencé à organiser une défense en dehors de la ville et a appelé le général Joseph E. Johnston à renforcer ses capacités.

La majorité d'entre eux ont été envoyés à Jackson, dans le Massachusetts, bien que leur voyage dans la ville ait été ralenti par les dégâts infligés aux chemins de fer par l'attaque de cavalerie du colonel Benjamin Grierson en avril. Alors que Grant poussait vers le nord-est, Pemberton prévoyait que les troupes de l'Union conduiraient directement sur Vicksburg et commençait à se replier vers la ville. Capable de maintenir l'équilibre de l'ennemi, Grant attaqua plutôt vers Jackson dans le but de couper le Southern Railroad qui reliait les deux villes. Couvrant son flanc gauche avec la Big Black River, Grant poursuivit avec le XVIIe Corps du major général James B. McPherson à sa droite et donna l'ordre de traverser Raymond pour frapper le chemin de fer à Bolton. À la gauche de McPherson, le XIII Corps du major général John McClernand devait couper le sud à Edwards, tandis que le XVe Corps du major général William T. Sherman devait attaquer entre Edwards et Bolton à Midway (carte).

Le 12 mai, McPherson a défait certains des renforts de Jackson lors de la bataille de Raymond. Deux jours plus tard, Sherman a conduit les hommes de Johnston à Jackson et a capturé la ville. En reculant, Johnston ordonna à Pemberton d’attaquer les arrières de Grant. Estimant que ce plan était trop dangereux et qu'il risquait de laisser Vicksburg à découvert, il a plutôt manifesté contre les trains de ravitaillement Union se déplaçant entre Grand Gulf et Raymond. Johnston a réitéré son ordre le 16 mai, amenant Pemberton à planifier un contre-marché nord-est en direction de Clinton. Après s'être débarrassé de ses arrières, Grant s'est tourné vers l'ouest pour négocier avec Pemberton et commencer à attaquer Vicksburg. Cela a vu McPherson avancer dans le nord, McClernand dans le sud, tandis que Sherman, ayant terminé ses opérations à Jackson, s'est dirigé vers l'arrière.

Bataille de Champion Hill - Contact:

Alors que Pemberton réfléchissait à ses ordres dans la matinée du 16 mai, son armée était déployée le long de la route Ratliff, de son intersection avec les routes Jackson et Middle, au sud, où elle traversait la route Raymond. La division du major général Carter Stevenson se trouvait à l'extrémité nord de la ligne, celle du brigadier général John S. Bowen au centre et celle du major général William Loring au sud. Tôt dans la journée, la cavalerie confédérée a rencontré des piquets du syndicat du brigadier général A.J. La division de Smith du XIIIe Corps de McClernand près d'un barrage routier construit par Loring sur la route de Raymond. Apprenant cela, Pemberton ordonna à Loring de tenir l'ennemi pendant que l'armée entamait sa marche vers Clinton (carte).

Après avoir entendu les coups de feu, le brigadier général Stephen D. Lee de la division de Stevenson s'est inquiété d'une menace potentielle sur le chemin Jackson, au nord-est. Envoyant des éclaireurs en avant, il déploya sa brigade par précaution sur Champion Hill à proximité. Peu de temps après avoir assumé cette position, les forces de l'Union ont été repérées en train d'avancer. C'étaient les hommes de la division du XIIIe corps du brigadier général Alvin P. Hovey. Voyant le danger, Lee informa Stevenson qui avait envoyé la brigade du brigadier général Alfred Cumming se former à la droite de Lee. Au sud, Loring a formé sa division derrière Jackson Creek et a repoussé l’attaque initiale de la division de Smith. Ceci fait, il prit une position plus forte sur une crête près de la Coker House.

Bataille de Champion Hill - Flux et reflux:

En atteignant la maison des champions, Hovey aperçut les Confédérés sur son front. Envoyant en avant les brigades du brigadier général George McInnis et du colonel James Slack, ses forces ont commencé à engager la division de Stevenson. Un peu plus au sud, une troisième colonne de l'Union, dirigée par la division du XIIIe Corps du brigadier général Peter Osterhaus, s'est approchée du terrain sur la Middle Road mais s'est arrêtée lorsqu'elle a rencontré un barrage routier confédéré. Alors que les hommes de Hovey se préparaient à attaquer, ils furent renforcés par la division du major général John A. Logan du XVIIe Corps. Formant à la droite de Hovey, les hommes de Logan étaient en place lorsque Grant arriva vers 10h30. Ordonnant aux hommes de Hovey d'attaquer, les deux brigades ont commencé à avancer. Voyant que le flanc gauche de Stevenson était en l'air, Logan ordonna à la brigade du brigadier-général John D. Stevenson de frapper cette zone. La position confédérée fut sauvée lorsque Stevenson précipita les hommes du brigadier général Seth Barton à gauche. Arrivés à peine à temps, ils ont réussi à couvrir le flanc confédéré (carte).

En pénétrant dans les lignes de Stevenson, les hommes de McInnis et de Slack ont ​​commencé à repousser les Confédérés. La situation se détériorant, Pemberton ordonna à Bowen et à Loring de créer leurs divisions. Alors que le temps passait et qu’aucune armée n’apparaissait, Pemberton, inquiet, commença à rouler vers le sud et se précipita en avant des brigades du colonel Francis Cockrell et du brigadier général Martin Green de la division Bowen. En arrivant sur la droite de Stevenson, ils ont frappé les hommes de Hovey et ont commencé à les ramener à Champion Hill. Dans une situation désespérée, les hommes de Hovey ont été sauvés par l'arrivée de la brigade de la division du brigadier général Marcellus Crocker du colonel George B. Boomer, qui a contribué à stabiliser leur ligne. Alors que le reste de la division Crocker, les brigades des colonels Samuel A. Holmes et John B. Sanborn rejoignaient la mêlée, Hovey ralliait ses hommes et la force combinée contre-attaquait.

Bataille de Champion Hill - Victoire obtenue:

Alors que la ligne dans le nord commençait à vaciller, Pemberton s'irrita de plus en plus devant l'inaction de Loring. Possédant un profond dégoût personnel pour Pemberton, Loring avait réaligné sa division mais n'avait rien fait pour amener les hommes à se battre. Engageant les hommes de Logan à se battre, Grant commença à submerger la position de Stevenson. La droite confédérée a brisé en premier et a été suivie par les hommes de Lee. Les forces de l'Union ont pris d'assaut toute la 46e Alabama. Pour aggraver encore la situation de Pemberton, Osterhaus renouvela son avance sur la Middle Road. Livid, le commandant confédéré est parti à la recherche de Loring. Rencontrant la brigade du brigadier général Abraham Buford, il se précipita.

De retour à son quartier général, Pemberton apprit que les lignes de Stevenson et Bowen avaient été brisées. Ne voyant aucune alternative, il ordonna une retraite générale au sud du chemin Raymond et à l'ouest d'un pont au-dessus du ruisseau Bakers. Pendant que les troupes battues affluaient au sud-ouest, l'artillerie de Smith ouvrait sur la brigade du brigadier général Lloyd Tilghman, qui bloquait toujours le chemin Raymond. Dans l'échange, le commandant confédéré a été tué. Se retirant sur Raymond Road, les hommes de Loring tentèrent de suivre les divisions de Stevenson et Bowen sur le pont Bakers Creek. Ils ont été empêchés de le faire par la brigade de l'Union qui avait traversé en amont et s'était dirigée vers le sud pour tenter d'empêcher la retraite des Confédérés. En conséquence, la division de Loring s’est déplacée vers le sud avant de contourner Grant pour atteindre Jackson. Fuyant le champ de bataille, les divisions de Stevenson et Bowen tentèrent de se défendre le long de la Big Black River.

Bataille de Champion Hill - Conséquences:

L'engagement le plus sanglant de la campagne visant à atteindre Vicksburg, la bataille de Champion Hill, a vu Grant subir 410 morts, 1 844 blessés et 187 disparus / capturés, tandis que Pemberton faisait 381 morts, 1 018 blessés et 2 441 disparus / capturés. Moment clé de la campagne de Vicksburg, cette victoire a empêché Pemberton et Johnston de s’unir. Forcés de se replier vers la ville, le destin de Pemberton et de Vicksburg est en grande partie scellé. Inversement, après avoir été vaincus, Pemberton et Johnston n’ont pas réussi à isoler Grant dans le centre du Mississippi, à couper ses lignes de ravitaillement vers le fleuve et à remporter une victoire clé pour la Confédération. À la suite de la bataille, Grant critiqua l'inaction de McClernand. Il croyait fermement que si le XIII Corps avait attaqué avec vigueur, l'armée de Pemberton aurait pu être détruite et le siège de Vicksburg évité. Après avoir passé la nuit à Champion Hill, Grant poursuivit sa poursuite le lendemain et remporta une autre victoire à la bataille de Big Black River Bridge.

Sources sélectionnées:


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