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Frederick McKinley Jones, inventeur de la technologie de réfrigération mobile

Frederick McKinley Jones, inventeur de la technologie de réfrigération mobile


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Frederick McKinley Jones était l'un des inventeurs noirs les plus prolifiques et détenait plus de 60 brevets au moment de son décès. Certains de ses travaux les plus importants ont changé la façon dont nous stockons et transportons nos aliments et ont changé à tout jamais les industries du transport et de l'épicerie.

Faits saillants: Frederick McKinley Jones

  • Née: 17 mai 1893 à Cincinnati, Ohio
  • Décédés: 21 février 1961 à Minneapolis, Minnesota
  • Connu pour: Inventeur qui a révolutionné l'industrie de la réfrigération et détenu plus de 60 brevets
  • Éducation: Orphelin à un jeune âge, Jones avait peu d'éducation formelle, mais il apprit lui-même la mécanique automobile et devint ingénieur.
  • Récompenses et honneurs: Premier Afro-Américain élu à l'American Society of Refrigeration Engineers et premier Afro-Américain à recevoir une Médaille Nationale de la Technologie (à titre posthume)

Premières années

Originaire de Cincinnati, dans l’Ohio, Frederick McKinley Jones est né le 17 mai 1893 d’un père irlandais, John Jones, et d’une mère afro-américaine. À l'âge de 7 ans, sa mère avait quitté la famille et son père l'envoya vivre avec un prêtre catholique dans un presbytère à Covington, dans le Kentucky, juste de l'autre côté de la rivière Ohio par Cincinnati. Au Kentucky, le père du jeune Frederick est décédé, lui laissant essentiellement un orphelin.

À l'âge de 11 ans, Jones a décidé qu'il en avait assez de vivre avec le prêtre. Il s'est donc enfui et est retourné à Cincinnati. Pendant son adolescence, il a trouvé du travail dans la ville et a rapidement découvert une aptitude naturelle à la mécanique automobile. Il a également commencé à lire beaucoup, bien qu'il ait eu peu d'éducation formelle. À 19 ans, il se dirigea vers le nord, dans une ferme de Hallock, dans le Minnesota, où il prit un travail de mécanicien pour la machinerie agricole et obtint bientôt un permis d'ingénieur. Lorsque la guerre a éclaté, Jones s’est enrôlé dans l’armée américaine où il était très sollicité pour ses capacités mécaniques. Il passa une grande partie de la guerre à réparer des machines et d’autres équipements, ainsi qu’à entretenir les systèmes de communication à l’avant. Après la fin de son service militaire, il est retourné à la ferme du Minnesota.

Inventions

Tout en vivant à la ferme Hallock, Jones a commencé à s'intéresser à l'électronique et à lire autant qu'il le pouvait sur le sujet. Selon Biography.com,

"Lorsque la ville a décidé de financer une nouvelle station de radio, Jones a construit l'émetteur nécessaire à la diffusion de sa programmation. Il a également mis au point un dispositif permettant d'associer images animées au son. L'homme d'affaires local Joseph A. Numero a ensuite engagé Jones pour améliorer les équipements sonores qu'il produisait. pour l'industrie cinématographique. "

La société Numero, Cinema Supplies, était enthousiasmée par les inventions de Jones. Dans quelques années, elles formeraient un partenariat.

Frederick McKinley Jones, inventeur, expert en réfrigération et cofondateur de Thermo King Corp., tenant une maquette de son wagon de chemin de fer réfrigéré. Archives Bettmann / Getty Images

Réfrigération mobile

Dans les années 1930, il était risqué de transporter des produits périssables. Les envois d'épicerie étaient généralement limités à de courtes distances; la glace a fondu rapidement, et toute sorte d'unité de réfrigération électronique a nécessité une pause à une source d'alimentation, ce qui a retardé le délai de livraison. Cependant, en 1938, Jones pensa avoir trouvé une solution et obtint en 1940 un brevet pour le premier groupe frigorifique de transport pratique destiné à l'industrie du camionnage.

Jones a conçu un dispositif de refroidissement par air portable, comprenant un moteur à essence de train de roulement suffisamment solide pour supporter les cahots des longs trajets. Les premières modifications ont rendu les unités encore plus petites et plus légères et les ont déplacées vers le support en cabine qui est encore utilisé sur les camions frigorifiques de nos jours. Tout à coup, les habitants des zones rurales ou isolées pourraient avoir accès aux produits frais, à la viande et aux produits laitiers toute l'année. D'autres progrès ont rapidement abouti à des conteneurs réfrigérés normalisés pouvant être utilisés dans un camion, un bateau ou un train, le tout sans nécessiter de déchargement ni de remballage. L'industrie de la réfrigération dans les transports a connu un essor marqué par la création de ces wagons couverts, qui utilisaient tous la technologie de Jones.

En collaboration avec Numero, qui vendait Cinema Supplies, Jones a créé la société américaine Thermo Control, qui a connu une croissance rapide dans les années 1940. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, la société a fourni des unités de réfrigération qui ont été utilisées pour aider à préserver non seulement la nourriture, mais également le sang et les médicaments. En outre, des produits de refroidissement U.S. Thermo Control ont été intégrés dans les cockpits des bombardiers et des avions ambulanciers, et ont également permis de climatiser le personnel des hôpitaux de campagne. Vers la fin de la guerre, Jones devint le premier Afro-Américain à intégrer la Société américaine des ingénieurs en réfrigération et, en 1949, le Thermo Control américain, devenu Thermo King, valait plusieurs millions de dollars.

Au cours des années 1950, Jones travailla comme consultant pour le ministère de la Défense, le Bureau des normes et d’autres branches du gouvernement. Bien qu'il soit surtout connu pour son travail avec les unités de réfrigération, Frederick Jones a breveté plus de 60 inventions au cours de sa vie. Il a créé des machines à rayons X, des petits et grands moteurs, du matériel de sonorisation pour la production radiophonique et cinématographique, des générateurs et même une machine distribuant des billets en papier.

Jones est décédé à Minneapolis après une bataille contre le cancer du poumon le 21 février 1961. En 1977, il a été intronisé au Temple de la renommée des inventeurs du Minnesota. Trente ans après sa mort, le président George H.W. Bush a décerné la médaille nationale de la technologie à titre posthume à Jones et Numero, en remettant les prix à leurs veuves dans la roseraie de la Maison Blanche. Jones a été le premier Afro-Américain à recevoir la médaille nationale de la technologie.

Sources

  • "Frederick Jones."Biography.com, A & E Networks Television, 19 janvier 2018, www.biography.com/people/frederick-jones-21329957.
  • "Frederick McKinley Jones."L'encyclopédie Columbia, 6ème édition, Encyclopedia.com, 2019, www.encyclopedia.com/people/science-and-technology/technology-biographies/frederick-mckinley-jones.
  • "Frederick McKinley Jones."Invent.org, Panthéon des inventeurs nationaux, 2007, www.invent.org/hall_of_fame/343.html.
  • "Frederick McKinley Jones: Comment a-t-il transformé la scène?"Richard G. (Gurley) Drew, www.msthalloffame.org/frederick_mckinley_jones.htm.


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